Tucsón celebra en grande el regreso de sus campeonas

2013-08-21T15:00:00Z 2013-08-21T15:45:57Z Tucsón celebra en grande el regreso de sus campeonasDaniel Gaona La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 21, 2013 3:00 pm  • 

Cientos de personas recibieron al equipo de softbol de Sunnyside en el aeropuerto.

Jazmine Ayala se imaginaba que habría una pequeña celebración cuando ella y el resto del equipo de las Ligas Pequeñas de Softbol regresaran a casa el pasado jueves 15 de agosto por la tarde.

Sin embargo, ella y el resto de las campeonas mundiales fueron recibidas con una gran celebración que involucró a cientos de sus seguidores y que se extendió desde el aeropuerto hasta el parque del sur de Tucsón donde juegan cuando están en casa.

Sunnyside arrasó con McLean, Virginia, 9-0 en el juego de campeonato de la Serie Mundial de Ligas Pequeñas en Portland, Oregon, la noche del pasado miércoles 14 para ganar su quinto partido consecutivo y convertirse en el primer equipo de Arizona de niñas de 12 años y menores en ser campeonas. En la semifinal de la noche anterior, Sunnyside derrotó a Puerto Rico 10-0.

Sunnyside incicó el torneo perdiendo contra Canadá, pero en los tres siguientes juegos ganaron por una carrera en cada partido.

Luego soltaron los bats.

"Todavía no creemos que fue real", dijo Ayala, quien ese miércoles lanzó un juego en el que permitió sólo dos hits y que fue transmitido por ESPN2. "Parece un sueño o algo así".

La fiesta empezó desde que el vuelo en el que venía el equipo tocó tierra en el Aeropuerto Internacional de Tucsón. Había un puente de agua en la pista, seguidores gritando y aplaudiendo, diversos políticos locales, rosas, globos y abrazos.

La cosa no terminó ahí.

Cientos de familiares y de fanáticos las esperaban en la salida principal junto a las bandas de música y a los grupos de porristas de las preparatorias Sunnyside y Desert View.

"Las niñas no podían creer lo que estaban viendo", dijo el entrenador René Ayala. "No se esperaban nada de esto. Quizá se imaginaban que sus papás estarían ahí, pero la ciudad entera estaba ahí".

Un camión escoltado por la policía y por un par de camiones de bomberos llevó al equipo al Parque Mission Manor, donde más seguidores y más políticos las esperaban.

"Cuando recién ganamos la Serie Mundial no nos pegó tanto, pero cuando llegamos aquí, eso nos impresionó un poco más", contó Viviana Ornatez. "Yo estaba feliz porque mis amigos y mi familia estaban aquí, y todas mis compañeras estaban felices".

"Eso me hace feliz, que ellas estén felices".

El director etlético del Colegio Pima (PCC), Edgar Soto, bromeando les dijo a las jugadoras que tenía cartas de intención disponibles para que todas ellas le firmaran ahí mismo. Muchos fans les pedían autógrafos.

Entre el público estaba Larry Bostic, de 73 años. Durante 15 años fue el entrenador de softbol de Sunnyside en las Ligas Pequeñas. En 1982 tuvo un equipo de jóvenes a punto de graduarse que se quedaron a una victoria de ir a la Serie Mundial. Dijo que estaba emocionado de ver al equipo ganarlo todo.

"Es increíble", dijo Bostic. "Estas niñas han andado un largo camino desde que yo fui entrenador. El talento de ahora es increíble, y eso se logra con dedicación, por supuesto. Estoy sencillamente encantado de verlas lograr esto".

De acuerdo con la vocera del distrito, Mary Veres, de las 13 niñas del equipo 12 asisten a escuelas de Sunnysid y seis van a la secundaria Challenger.

Por eso la escolta buscó la manera de pasar frente a Challenger en su trayecto al parque. Alrededor de 100 alumnos de Challenger se formaron en la banqueta para mostrarles su apoyo.

"Me esperaba un poco menos", dijo Yannira Acuña. "No sabía que iba a ser así de grande. No sabía cuánto apoyo teníamos aquí en Tucsón".

ENGLISH

Hundreds greet Sunnyside softball team at airport

Jazmine Ayala anticipated a low-key celebration when she and the rest of the Sunnyside Little League softball team returned home to Tucson on Thursday afternoon.

Instead, she and the rest of the world champions were greeted with a celebration that involved hundreds of fans and stretched from the airport to a south-side park where the team plays home games.

Sunnyside beat McLean, Va., 9-0 in the championship game of the Little League World Series in Portland, Ore., on Wednesday night to win its fifth straight game and become the first ever 12-and-under champion from Arizona.

It doesn t seem real at all, said Ayala, who threw a two-hitter in Wednesday s win in a game aired on ESPN2. It seems like a dream or something.

The party began as soon as the team s flight touched down at Tucson International Airport. There was a water bridge on the tarmac, cheering fans, an assortment of local pols, roses, balloons and hugs.

It didn t end there.

Hundreds of relatives and fans gathered at the main exit along with the bands and cheer squads from both Sunnyside and Desert View High schools.

The girls couldn t believe what they were seeing, coach Rene Ayala said. They didn t expect any of this. They probably figured their parents would be there to say hi to them but the whole city was there.

A charted bus escorted by police and a pair of fire engines took the team to Mission Manor Park, where more fans and more politicians were waiting.

When we first won the World Series it didn t really get to us but when we got here it kind of shocked us a little more, Viviana Orantez said. I was happy because my friends and family were here and all my teammates were happy.

That s what makes me happy, when they re happy.

Pima College athletic director Edgar Soto jokingly told the players he had letters of intent available for all of them to sign on the spot. Many of the fans asked for autographs.

Larry Bostic, 73, was among the crowd. He spent 15 years coaching softball in the Sunnyside Little League. In 1982 he had a senior team come within one win of going to the World Series. He was thrilled, Bostic said, to see the team win it all.

It s unbelievable, Bostic said. These girls have come a long way since I coached. The talent now is just unbelievable and that goes with dedication of course. I m just tickled to see them do it.

Of the 13 girls on the team, 12 attend Sunnyside district schools according to Mary Veres, a district spokeswoman. Six of the girls attend the district s Challenger Middle School.

That why the escort made a point to pass by the school on the way to the park. About 100 Challenger students lined lined the sidewalk to show their support.

I expected a little bit less, Yannira Acuña said. I didn t know it was going to be this big. I didn t know how much support we had here in Tucson.

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