Va que vuela para las Mayores

Criado en el sur de Tucsón y ahora en la Triple A, Romero vive su sueño
2013-07-19T06:00:00Z 2013-07-19T08:15:38Z Va que vuela para las MayoresDaniel Berk La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
July 19, 2013 6:00 am  • 

Stefen Romero se metió en el beisbol por los conos de nieve.

Romero se crió en Tucsón y descubrió su amor por el beisbol jugando T-ball para las Ligas Juveniles de Sunnyside, en el parque Mission Manor.

"No podía esperar a que se acabaran los juegos para luego correr hasta el puesto de venta y comprar un cono de nieve", recordó Romero. "De eso se trata. A la gente se le olvida que el beisbol es un juego. No es un trabajo".

Ahora que Romero tiene 24 años y está a un paso de las Grandes Ligas, continúa jugando de la misma manera que lo hizo para las Ligas Juveniles de Sunnyside.

"Me encanta jugar beisbol porque es sólo un juego", comentó Romero. "Creo que muchas personas, a medida que van creciendo, lo ven como un trabajo, y eso sólo crea presión. Si estamos hablando de T-ball, Sunnyside High o Triple A, es sólo un juego, y los juegos son divertidos".

Y sí que se divirtió Romero la semana pasada en el Estadio Kino.

Romero, quien asistió a la preparatoria Sunnyside y al Colegio Comunitario Pima (PCC), estuvo en Tucsón con los Tacoma Rainiers, el equipo de Triple A con sede en Washington y afiliado a los Seattle Mariners.

El lunes 8 de julio, al frente de más de 50 amigos y familiares, Romero participó en un partido que nunca olvidará: de 3-4 con un grand slam, dos carreras y cinco impulsadas. Y eso que ya llevaba una temporada estelar en la que está bateando .292 con seis jonrones y 50 carreras impulsadas en 67 juegos.

"Creo que no hay duda de que va a jugar en las Grandes Ligas algún día", dijo al día siguiente el mánager de Tacoma, John Stearns, antes de que Tucsón derrotara a Tacoma 11 a 5.

Él, como el resto de los jugadores jóvenes, sueña con jugar en las Grandes Ligas. Su sueño comenzó en el Estadio Kino.

La casa de su infancia en South 12th Avenue e Irvington Road quedaba a tan sólo minutos del estadio.

Su abuelo, Joe Romero, quien lo introdujo al beisbol, solía llevarlo a ver a los Tucsón Sidewinders.

"Crecí viendo a los Sidewinders y la Triple A, yo estaba muy joven y ellos estaban muy cerca de las Grandes Ligas", comentó Romero. "Es genial jugar en el mismo campo y delante de mis familiares y amigos. Realmente fue una bendición haber jugado así el lunes (8 de julio)".

Si Romero juega así unas cuantas veces más, la predicción de Stearns probablemente se hará realidad más pronto de lo esperado. Y Romero estará listo cuando suceda.

"Pienso en eso todo el tiempo. ¿Quién no lo haría?" comentó Romero sobre las Grandes Ligas.

Eso vendrá con el tiempo. Por ahora, Romero está disfrutando de sus aventuras en la Triple A y está tratando de mejorar día a día.

Romero faltó a las primeras semanas de la temporada por una lesión y sufrió otras leves en la muñeca y tobillo que causaron que se ausentara de otros juegos.

Pero han habido más cosas buenas que malas para Romero esta temporada. El hecho de que conectó un cuadrangular con las bases llenas al frente de su madre, hermanos y el resto de su familia es, por ahora, lo más memorable de la temporada.

Cuando salió al campo para estirarse antes del partido, vio una gran pancarta que su familia había hecho para esa noche especial.

Decía: "los fans número uno de Romero". El apoyo de su familia lo impresionó.

"Ellos están muy orgullosos, sobre todo porque crecí en el sur de Tucsón. Para ellos es asombroso ver que a alguien de su familia le esté yendo bien y haciendo lo que ellos aman".

Stefen Romero got into baseball for the snow cones.

Growing up in South Tucson, Romero found his love for baseball playing T-ball for Sunnyside Little League at Mission Manor Park.

"I couldn't wait for the games to be done, and then I'd sprint to the concession stand and get a snow cone," Romero recalled. "That's what it's all about. People forget that baseball is a game. It's not a job."

Now 24 years old and one step away from the major leagues, Romero plays the game the exact same way he did for Sunnyside Little League.

"I love playing baseball because it's just a game," Romero said. "I think a lot of guys, as they get older, think of it as a job, and that just creates pressure. Whether it's T-ball, Sunnyside High or Triple-A, it's just a game, and games are fun."

And, boy did Romero have fun last week at Kino Stadium or what?

The former Sunnyside High and Pima Community College product was in Tucson with the Tacoma Rainiers, the Triple-A affiliate for the Seattle Mariners. On Monday, July 9, in front of 50-60 friends and family, Romero had a game he'll never forget.

He went 3 for 4 with a grand slam, two runs scored and five RBIs. It added to an already stellar season, in which Romero is batting .302 with six home runs and 49 RBIs in 62 games.

"I think there's no doubt that he's going to play in the big leagues at some point," said Tacoma manager John Stearns the next day before Tacoma's 11-5 loss to Tucson.

He, like all other young players, dream of playing in the major leagues. His dream began at Kino Stadium.

His childhood house at South 12th Avenue and Irvington Road was just a few minutes from the stadium. His grandpa, Joe Romero, the man who introduced him to baseball, used to take him to the park to watch the Tucson Sidewinders.

"Growing up, watching the Sidewinders and seeing Triple-A, I was so young, and they were so close to the big leagues," Romero said. "It's cool to see me playing on the same field and in front of family and friends. It was truly a blessing to perform the way I did Monday."

A few more performances like that, and Stearns' prediction will likely come true sooner rather than later. And Romero will be ready for it when it happens.

"I think about it all the time. Who wouldn't?" Romero said of reaching the majors.

That will come in time. For now, Romero is enjoying his adventures in Triple-A and trying to improve daily.

He missed the first few weeks of the season with an injury and has also had minor wrist and ankle injuries that have forced him to miss a few games.

But there have been more ups than downs this season for Romero. Hitting the grand slam in front of his mom, brothers and rest of his family is, for now, the highlight of the season.

When he went to the field to stretch before the game, he saw a large sign his family had made for that special night.

It said "Romero's number one fans." He was awed by his family's support.

"It just shows that they are truly proud, especially growing up on the south side of Tucson. For them, it's huge seeing someone in their family excelling and doing what they love to be doing."

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