Venga lo que venga

Esperan los gatos no quedarse fríos frente a la manada de los lobos de Nevada
2012-12-14T00:00:00Z 2014-08-04T17:17:17Z Venga lo que vengaRyan Finley La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
December 14, 2012 12:00 am  • 

Nueve días de nerviosismo y politiquería de los oficiales de los Arizona Wildcats no pueden ocultar la falla más grande del programa de futbol: un récord de 7-5 que no fue lo suficientemente bueno para mejorar la posición del equipo en la postemporada.

Así es que la UA jugará en el New Mexico Bowl el 15 de diciembre, donde su contrincante será un equipo -Nevada- con muchas de las mismas fortalezas y debilidades que los Wildcats. El partido del sábado comenzará a las 11 a.m., y será televisado a nivel nacional por ESPN.

Los equipos de los tazones se anunciaron el mes pasado, aunque ya había estado dando vueltas un rumor del viaje a Albuquerque. Los oficiales de Arizona también habían contactado a los tazones del Sun en El Paso, Las Vegas y Fight Hunger en San Francisco para determinar el grado de interés.

Los Wildcats ganaron terreno en el tazón de Sun y Las Vegas, pero éstos se decidieron por USC de Los Ángeles y Washington, respectivamente.

Los jugadores y manejadores de la UA se enteraron de la selección del New Mexico Bowl justo antes de que comenzara su banquete del final de la temporada. El equipo se empezó a enfocar inmediatamente en el Wolf Pack.

Greg Byrne, director atlético de Arizona, dijo que está "contento de estar en esta situación, de estar hablando de tazones para nuestros seniors y nuestro equipo".

El New Mexico Bowl es el primer partido de la temporada, lo cual significa que los Wildcats tuvieron relativamente poco tiempo para prepararse. También se realizará el mismo día que la graduación invernal de la UA; y esa misma noche, el equipo masculino de basquetbol de la UA, que es el número 9 en el ranking, tendrá su partido en casa que ha sido altamente anticipado contra la Florida, el clasificado número 7.

El coach Rich Rodríguez, quien está desempeñando su primer año, dijo que Albuquerque es "un buen lugar para los fans", aunque sea poco probable que el público elija el partido por encima de los otros eventos.

"Hay algunos conflictos ese día", comentó, "pero la proximidad facilita la ida".

Byrne estuvo de acuerdo. "Sabemos que hay posibles conflictos. Pero esperamos que el mayor número de personas posible hagan el viaje".

Rodríguez y los jugadores de Arizona se culparon por el drama del tazón. La UA echó a perder su ventaja de siete puntos en el cuarto cuarto del Territorial Cup que perdió frente a Arizona State el 23 de noviembre.

La victoria le aseguró a los Sun Devils un puesto en el Fight Hunger Bowl y causó que la UA terminara en octavo lugar de la conferencia Pac-12.

Oregon y Stanford se ganaron un lugar en el Bowl Championship Series, lo cual dejó a seis equipos de la conferencia para seis tazones.

El Alamo Bowl en San Antonio se llevó a Oregon State, el Holiday Bowl de San Diego seleccionó a UCLA, y el Sun Bowl escogió a USC.

Después de que el Las Vegas Bowl seleccionara a Washington y el Fight Hunger Bowl se llevara a Arizona State, los Wildcats le quedaron al New Mexico Bowl.

El New Mexico Bowl se inició en el 2006 y la UA es el primer equipo de la Pac-12 en participar en este tazón.

Nevada (7-5, 4-4) terminó su temporada regular con una pérdida de 27-21 contra Boise State, y ha perdido cuatro de sus últimos cinco juegos.

El corredor Stefphon Jefferson lidera un juego terrestre que está categorizado el número 7 a nivel nacional con 260 yardas por juego.

Arizona contraatacará con Ka'Deem Carey, el corredor top por juego del país (146.4 yardas) y ganador de varios reconocimientos nacionales. Jefferson está en segundo lugar con 141.9 yardas por juego.

Ambos equipos tienen más ofensiva que defensiva. Nevada permite 32.5 puntos y 431.17 yardas por juego, y está categorizado como el número 86 a nivel nacional en defensa total. Los Wildcats son el número 116 de 120 equipos FBS.

"Va a ser un muy buen partido para iniciar la postemporada de futbol universitario", dijo Jeff Siembieda, director ejecutivo del New Mexico Bowl. "Dos de las mejores ofensivas de América, los dos mejores corredores en el país, dos de los top quarterbacks del futbol universitario junto con playmakers en todo el campo".

Nine days of hand-wringing and back-room politicking by Arizona Wildcats officials couldn't mask the football program's biggest flaw: A 7-5 record that wasn't attractive enough to move the team above its postseason "slot."

So the UA will play in the Dec. 15 New Mexico Bowl, where it will face a team - Nevada - with many of the Wildcats' same strengths and weaknesses. The Saturday game will kick off at 11 a.m., Tucson-time, and be broadcast nationally on ESPN.

Bowl teams were announced at 6:45 p.m. Sunday, though rumors of an Albuquerque trip had been swirling for days. Arizona officials had also reached out to the Sun, Las Vegas and Fight Hunger bowls last week to gauge their interest. The Wildcats gained some traction in the Sun and Las Vegas games, but the bowls took USC and Washington, respectively.

The UA's players and coaches learned of the New Mexico Bowl selection Sunday night, just before the start of their end-of-the-season banquet. The team will take today off, and begin focusing on the Wolf Pack on Tuesday.

Athletic director Greg Byrne said he's "certainly happy and glad that we're in this position, talking about bowl games for our seniors and our team as well."

The New Mexico Bowl is the postseason's first game, meaning the Wildcats will have relatively little time to prepare. It also takes place on the same day as the UA's winter graduation; and that night, the No. 9 UA men's basketball team will play a highly anticipated home game against No. 7 Florida.

First-year coach Rich Rodriguez called Albuquerque "a good location for fans," even if the game might be a tough sell.

"There are some conflicts that day," he said, "but the close proximity makes it doable."

Said Byrne: "We know there are potential conflicts. We hope as many people as possible can make the trip."

Rodriguez and Arizona's players blamed themselves for the bowl drama. The UA blew a seven-point, fourth-quarter lead and lost the Territorial Cup game to Arizona State on Nov. 23.

The Sun Devils' come-from-behind victory secured them a spot in the Fight Hunger Bowl, and relegated the UA to an eighth-place finish in the surging Pac-12.

Oregon and Stanford bowl earned Bowl Championship Series berths, leaving six remaining conference teams for six bowls. The Alamo Bowl took Oregon State, the Holiday Bowl selected UCLA, and the Sun Bowl picked USC. After the Las Vegas Bowl selected Washington and the Fight Hunger Bowl took Arizona State, the Wildcats were left for the Pac-12's lone remaining bowl partner.

The New Mexico Bowl was started in 2006, and - until this season - had featured teams from the Mountain West and Western Athletic conferences. The UA is the first Pac-12 team to play in the game.

Nevada (7-5, 4-4) finished its regular season Saturday with a 27-21 loss to Boise State, and has lost four of its last five games. Running back Stefphon Jefferson leads a Reno ground attack that ranks No. 7 nationally with 260 yards per game.

Arizona will counter with Ka'Deem Carey, the nation's top rusher per game (146.4 yards). Jefferson is second at 141.9 yards per contest.

Both teams have more offense than defense. Nevada allows 32.5 points and 431.17 yards per game, and is ranked No. 86 nationally in total defense. The Wildcats rank 116th out of 120 FBS teams.

"What a great matchup to kick off college football's postseason," said Jeff Siembieda, the New Mexico Bowl's executive director. "Two of the top offenses in America, the top two running backs in the country, two of college football's top quarterbacks and playmakers all over the field.

"I think we've got the potential for a great, exciting football game."

New Mexico Bowl

Sábado 15 de diciembre

Arizona Wildcats (7-5) vs. Nevada Wolf Pack (7-5)

• Hora: 11 a.m.

• TV: ESPN

• Radio: 1490-AM, 107.5-FM

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