Wildcats inician temporada con incertidumbre y esperanza

Extrañarán a Scott, pero afirman tener más profundidad como equipo
2013-08-30T00:00:00Z Wildcats inician temporada con incertidumbre y esperanzaDaniel Berk La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 30, 2013 12:00 am  • 

Rich Rodríguez tiene una lujosa y espaciosa oficina en el nuevo Complejo de Futbol Americano Lowell-Stevens de la Universidad de Arizona (UA).

Tiene ventanales desde el piso hasta el techo, con una de las mejores vistas de Tucsón hacia las Montañas Santa Catalina.

Cuando se trata de su equipo de futbol, quizá este sea el único lugar donde el entrenador que está empezando su segundo año consecutivo se sienta realmente cómodo en estos días.

Rodríguez tiene bajo la manga un año de experiencia con los Wildcats, y ahora conoce el entorno y al personal mejor que el año pasado a estas alturas.

Pero, curiosamente, el jefe de los Gatos se sentía más cómodo con su equipo al iniciar la temporada pasada que ahora, cuando está a punto de abrir la temporada este viernes 30 contra la Universidad del Norte de Arizona (NAU).

¿La razón principal?: Rodríguez tenía un quarterback (o mariscal de campo) en el que confiaba y que sabía que podía manejar la ofensiva. En esta temporada, después de un año evaluando esa y las otras 21 posiciones del equipo de Arizona, Rodríguez tiene un mejor manejo del talento pero también sabe mejor con qué cuenta. Está conciente de que no habrá en el futuro cercano un mariscal de campo con el talento de Matt Scott entrando al Estadio Arizona.

"Uno pensaría que en el primer año tendría más interrogantes, porque no había tenido ningún juego con ellos", dijo Rodríguez. "Las tuve un poco, y creo que sé lo que logramos donde nunca habíamos tenido un juego con ellos. (Pero) este año tenemos esa misma incertidumbre, o aun más, por muchas de las posiciones clave, como la del quarterback. Desde el primer entrenamiento del año pasado supe que Matt Scott sería uno de los jugadores. Este año creo que tenemos a algunos muchachos con algo de talento, pero sin duda existe algo de preocupación ahí, porque Matt era demasiado bueno.

"Tenemos más conocimiento, también, en cuanto a lo que nuestros chicos pueden y no pueden lograr, pero no siempre es reconfortante tener más conocimiento".

Sin embargo, listos o no, Rodríguez y los Wildcats se embarcan en la temporada 2013 contra los Lumberjacks de NAU. En total, Arizona jugará seis juegos en casa y seis como visitante.

Ofensiva

Otra cosa que Rodríguez aprendió en este entrenamiento es que su ofensiva se ejecuta con más suavidad con un mariscal de campo con cuatro años de experiencia a la cabeza que con un corredor seleccionado nacional (un All-American) pero sin un conjunto.

Ka'Deem Carey fue el corredor líder de la temporada pasada con mil 929 yardas por tierra y fue por consenso la primera elección al All-American (título honorario para los mejores jugadores colegiales por temporada). Rompió el récord de la escuela para un sólo partido al correr 366 yardas contra Colorado, y encontró la zona de anotación 24 veces durante la temporada.

Así es que Rodríguez sabe lo que tiene en él.

Pero no está seguro de lo que tiene en cuanto a un quaterback y mucho menos seguro está del talento en la posición de receptor abierto.

El resultado fue una gran frustración y descontento a lo largo del campamento de entrenamiento de este año.

El descontento de Rodríguez con la ofensiva "es algo que definitivamente no quisiéramos tener", dijo Daniel Jenkins, corredor en su último año universitario . "El entrenador nos dice una y otra vez que hagamos algo, y no lo estamos haciendo bien. Requiere más de nosotros. Ellos han manejado esta ofensiva por 25 años. Saben exactamente lo que hacen.

"Va a depender de nosotros que lo llevemos a cabo y ... meternos al cuarto de filmación y empezar a poner más atención a los detalles".

En la delantera, la UA regresa con cuatro linieros con amplia experiencia en el juego. Los tacleadores Mickey Baucus y Fabbians Ebbele fueron titulares en los 13 juegos de la temporada pasada y ayudaron a allanar el camino a la ofensiva, que promedió 526.2 yardas y 38.2 puntos por juego.

El liniero derecho (right guard) Chris Putton fue titular en 10 juegos de la temporada pasada, y el liniero izquierdo, Cayman Bundage, quien está apenas en su segundo año universitario, fue titular en un juego pero tuvo acción en total en 11 partidos.

"Me siento bien con los que debutan, aun cuando no estoy muy seguro de qué tanta profundidad tenemos ahí", dijo Rodríguez

El entrenador ha dicho que tiene planes de usar más la posición del ala cerrada (tight end) con Terrence Miller y el convertido en quarterback Josh Kern.

Defensa

En el primer año de Jeff Casteel como coordinador de la defensa, la UA se ubicó en la posición 118 de los 120 equipos de la Football Bowl Subdivision (FBS) en cuanto a defensa, permitiendo 499 yardas por juego la temporada pasada. Sólo Baylor y Louisiana Tech fueron peores.

"Todos estamos apenados por cómo fue la temporada pasada", dijo el apoyador (linebacker) Jake Fischer. "Estos muchachos -y yo sé que tienen un sentido de orgullo- si salen y están conformes con lo que sucedió el año pasado, entonces no deberían estar en el equipo.

"Creo que vamos a ser una de las mejores, si no la mejor, defensa de la Pac-12 este año".

La UA regresa con sus nueve tacleadores líderes del 2012, incluyendo a Fischer y a su compañero linebacker Marquis Flowers.

Los cinco titulares en la línea secundaria están de regreso, incluyendo al armador Tra'Mayne Bondurant, quien tacleó 11 veces para pérdida de balón y tuvo un par de intercepciones. El equipo regresa también con sus dos esquineros (cornerbacks) Shaquille Richardson y Jonathan McKnight y los guardias (safeties) Jared Tevis y Jourdon Grandon.

Si le pregunta a Fischer, le dirá que el mayor cambio en la defensa de este año es contar con una unidad más profunda.

"Lo que pasó fue que la gente empezó a lastimarse y los jugadores clave estaban fuera, así que los esfuerzos empezaron a ser más largos y empezamos a jugar más juegos", dijo Fischer.

"El cansancio se hizo presente y más resultaron lesionados, y no logramos mucha profundidad. Así es que teníamos novatos o jugadores en transición que no estaban listos y que tuvieron que entrar a jugar.

"Hemos construido mayor profundidad para este año y tenemos a algunos muchachos de vuelta, además estamos más familiarizados con el sistema del entrenador Casteel, así es que creo que nos irá bien".

ENGLISH

Rich Rodriguez has a spacious, plush office in the UA's new Lowell-Stevens Football Facility.

It has floor-to-ceiling windows and offers one of the best views in Tucson, overlooking the Santa Catalina Mountains.

When it comes to his football team, it may be the only place where the second-year coach feels comfortable these days.

Rodriguez has a year of experience with the Wildcats under his belt and knows his surroundings and personnel better than he did this time last year.

But, oddly enough, the UA's boss felt more at ease with his team entering last season than he does now, with the opener against NAU just five days away.

The main reason?: Rodriguez had a quarterback ?he trusted and knew could? to handle his offense. This season, after a year of evaluating the QB position and Arizona's 21 other spots, Rodriguez has a better handle on his talent but also knows what he has. He's aware a QB with Matt Scott's ability isn't ?walking into Arizona Stadium anytime soon.

"You'd think the first year you would have more questions, because I hadn't had a game with them," Rodriguez said. "I had that bit, where I think I know what we got, but we've never had a game with them. ?(But) this year, there's as much uncertainty or more because of some of the key positions like quarterback. I knew Matt Scott was going to be a player from the first practice last year. This year, I think we have some guys with some talent, but there are certainly some concerns there because Matt was so good.

"We have more knowns, too, as far as what our guys can and can not do, but that's not always comforting that we have more knowns."

But, ready or not, Rodriguez and the Wildcats will embark on their 2013 season Friday against the Lumberjacks. In all, the UA will play six home games and six away games and won't leave the state for its final four games.

Offense

Something else Rodriguez learned this fall camp is that his offense runs smoother with a quarterback with four years' experience at the helm than it does with an All-America running back but no set quarterback.

Ka'Deem Carey led the nation in rushing last season with 1,929 yards and was a consensus first-team All-America pick. He broke a school record for single-game rushing yards with 366 against Colorado and found the end zone 24 times last season.

So Rodriguez knows what he has in him.

But, he's not sure what he has at quarterback and is even less sure about the talent at wide receiver.

The result was a lot of frustration and unhappiness throughout fall camp.

Rodriguez's unhappiness with the offense is "definitely not something we want to have," senior running back Daniel Jenkins said. "Coach is telling us to do something over and over again, and we're not getting it right. It's going to take more on our part. They've been running this offense for 25 years. They know exactly what they're doing.

"It's going to be up to us to execute and … get in the film room and start paying more attention to detail."

Up front, the UA returns four linemen with extended game experience. Tackles Mickey Baucus and Fabbians Ebbele each started all 13 games last season ?and helped pave the way for an offense that averaged 526.2 yards per game and 38.2 points per game.

Right guard Chris Putton started 10 games and left guard Cayman Bundage, a sophomore, made one start and played in 11 games total.

"I feel good about our starters, though I'm not sure how much depth we have up there," Rodriguez said.

The coach has said he plans on using the tight end position more this year with Terrence Miller and converted quarterback Josh Kern.

Defense

Under first-year defensive coordinator Jeff Casteel, the UA ranked 118th out of 120 FBS teams in total defense, allowing 499 yards per game last season. Only Baylor and Louisiana Tech were worse.

"We're all embarrassed about how last season went," senior linebacker Jake Fischer said. "These guys - and I know they have a sense of pride - but if you go out and you're OK with what happened last year, you shouldn't be on the team.

"I think we're going to be one of the better, if not the best, defenses in the Pac-12 this year."

The UA returns its nine leading tacklers from 2012, including Fischer and fellow linebacker Marquis Flowers.

All five starters in the secondary are back, including playmaker Tra'Mayne Bondurant, who had 11? tackles for loss and a pair of interceptions. The team also returns its two starting cornerbacks Shaquille Richardson and Jonathan McKnight and safeties Jared Tevis and Jourdon Grandon.

Ask Fischer, and he'll tell you the biggest change in this year's defense is having a deeper unit?.

"What happened was people started getting injured and key players were out, so drives started to get longer, and we started to play more plays," Fischer said. "Fatigue set in and more people got injured, and we didn't have a lot of depth. So, we had freshmen or walk-ons - guys who weren't ready - who had to come in and play.

"We have built up depth for this year and have guys back, and we're more familiar under Coach Casteel's system, so I think we'll be fine."

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