Agarrate Catalina lleva su carnaval al mundo

2014-05-08T20:56:00Z Agarrate Catalina lleva su carnaval al mundoThe Associated Press The Associated Press
May 08, 2014 8:56 pm  • 

NUEVA YORK (AP) -- Con sus intensas voces cantando a coro, maquillajes de circo, máscaras, vestuarios carnavalescos y un mensaje social fuerte, la murga uruguaya Agarrate Catalina está trascendiendo fronteras y llevándole una tradición popular a todo el mundo.

"Es un misterio", dijo Yamandú Cardozo, líder y fundador del colectivo de 17 artistas, en referencia a la aceptación del público en países en los que no se habla español ni se conoce esta forma de expresión artística.

"Seguro que somos pioneros, aunque más bien nos sentimos como aventureros. Hay otras murgas (en Uruguay) que han hecho giras, pero no con el concepto de gira en cinco continentes con 21 tipos y tipas", añadió durante una entrevista reciente con la Associated Press, momentos antes de su presentación en Manhattan.

Agarrate Catalina emprende su primera gira mundial iniciando en ciudades del este de Estados Unidos, con próximas escalas en China, Japón y Australia, y otros países de Asia, Europa y África.

Su mensaje social abarca temas como la discriminación sexual y racial, la religión, la guerra, la política y los problemas cotidianos de la vida. El espectáculo que presenta, denominado "El viaje", se desarrolla con personajes de la tercera edad, una historia en la que el colectivo viene trabajando desde 2008.

"Es el viaje de una manada de viejitos," describe Darío Rabotti, barítono del grupo. "En su camino hacia la muerte trata temas de la sociedad: los prejuicios, la guerra, o sea la necesidad del ser humano de estar peleando constantemente. `La Niebla' (una de sus canciones) habla del Alzheimer hasta el momento que les toca partir, que es el viaje hacia la muerte".

Durante el colorido espectáculo en Stage 48, donde se presentó en Nueva York el pasado sábado, diálogos traducidos al inglés se proyectaron simultáneamente en una pantalla gigante, algo que se hará en idiomas como japonés, ruso, hebreo, coreano, chino, portugués y francés, según dónde se presenten durante la gira.

Declarada de Interés Nacional por la presidencia de Uruguay, Agarrate Catalina es una de las murgas más premiadas e innovadoras de su país. Se ha atrevido a romper la tradición incluyendo a tres mujeres en su agrupación y ha creado un show que se sale del formato clásico de las murgas que tradicionalmente compiten durante el carnaval en Montevideo cada verano.

"Encontramos la posibilidad de hacerlo desde el lugar alternativo al carnaval y alternativo a lo establecido", dijo Cardozo, uno de los tres hermanos integrantes del grupo, refiriéndose a algunas reglas establecidas en la clásica competencia de carnaval, como el tiempo de presentación y la cantidad de integrantes.

Las murgas, que se caracterizan por ser la voz del pueblo, nacen en el siglo XIX como óperas barriales y empíricas. Los 17 integrantes, que son actores, músicos y cantantes en su mayoría amateurs, y que incluyen a tres percusionistas, presentan una dramaturgia cargada de un humor salvaje que juzga a la sociedad con una esencia profundamente popular y marginal.

"Las murgas en su génesis provenían de una clase social muy baja", dijo Martín Cardozo, el menor de los tres hermanos. "Entonces eran todos pregoneros, vendedores de feria y vendedores de diarios que tenían que hablar fuerte para vender sus productos. Los productores de murga buscaban a sus talentos en esos lugares porque sabían que encontrarían gente con una potencia en la garganta y esa tradición de canto quedó".

"Este género tiene potencialidades preciosas a partir de su necesidad desesperada de comunicar a cualquier costo y desde cualquier lugar", dijo Yamandú Cardozo. "Entonces me encantaría ser de los que empiezan a patear (abrir) las puertas".

El espectáculo, que inicia con los artistas usando máscaras de ancianos, navega por diferentes estados emocionales: desde carcajadas por las hilarantes historias, hasta la seriedad y la tristeza al invocar crudas realidades.

"La murga era un manantial de esperanza muy importante en tiempos de dictaduras oscuras y de brutalidad del estado", dijo Martín Cardozo. "Sigue siendo un lugar muy potente para muchos espectadores que se benefician con esa esperanza escondida que trasmite la murga y sigue permitiendo que esa gente que es callada, tenga un canal de voz".

Durante el pasado verano, Agarrate Catalina recorrió 50 ciudades de Uruguay y Argentina compartiendo escenario junto al cantante argentino León Gieco.

El colectivo comenzó su viaje en el mundo del carnaval en 2001, cuando debutó y no tardó en ganarse el cariño del público. En 2005, 2006 y 2008 ganó el primer lugar del Concurso Oficial de murgas. También cuenta con cinco discos de oro y platino.

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