Kasem, una isla de calma en el torbellino musical

2014-06-16T08:42:00Z 2014-07-05T05:13:46Z Kasem, una isla de calma en el torbellino musicalThe Associated Press The Associated Press
June 16, 2014 8:42 am  • 

LOS ANGELES (AP) -- En la cultura pop estadounidense, Casey Kasem fue tan dulce y confiable como un vaso de leche tibia y un plato de galletas con chispas de chocolate, por lo que la fealdad que vivió en sus últimos años parece aún más rara y trágica.

El presentador radial del "American Top 40", y voz de personajes animados de la televisión como Shaggy de Scooby-Doo, murió el domingo por la mañana en un hospital en Gig Harbor, Washington. Tenía 82 años. Padecía una forma de demencia, y sus tres hijos adultos de su primer matrimonio protagonizaron una amarga batalla legal con la segunda esposa de Kasem, Jean, por el control sobre su cuidado en los últimos meses.

Así, Kasem figuró constantemente en los medios noticiosos que se alimentan del lado más sórdido de la fama en un momento en que no estaba claro si él estaba al tanto de lo que ocurría o si siquiera podía comprenderlo.

Esto no sería nada extraordinario para una estrella de mal comportamiento que cambiaba de esposas como de personajes, pero estamos hablando de Casey Kasem, cuyo trabajo representa el lado más amable y romántico de la cultura pop, de una época en la que las estrellas eran admiradas por su celebridad y adoradas por su talento.

"American Top 40", con la dulce voz amiga de Kasem presentando las canciones más populares en una cuenta regresiva, era un refugio frente a los DJs escandalosos o las voces gritonas de las grandes ciudades. Durante su mejor momento llegó a transmitirse en unas 1.000 estaciones, así que, fuera uno manejando en Connecticut o Kansas, California o Kentucky, siempre podía escuchar los éxitos de la música pop con Casey.

Kasem narraba historias relacionadas con las canciones, anécdotas sobre interacciones con los fans o cuentos increíbles sobre cómo comenzaron algunas de las más grandes estrellas. Rara vez pronunciaba una palabra desalentadora, a menos que fuera como punto de partida para una historia sobre cómo superar la adversidad.

Se despedía de sus transmisiones con el mensaje a sus escuchas: "Y no olviden, mantengan los pies sobre la tierra y sigan alcanzando las estrellas".

En el primer "American Top 40", en julio de 1970, Kasem contó para atrás hasta "Mama Told Me Not to Come" de Three Dog Night, en el No. 1. Con el pasar de los años, abrazó también la música disco y punk, arena rock y rap, todos bienvenidos bajo su ala.

Eso lo hizo una rara personalidad a quien las mismas estrellas admiraban. La reacciones a su deceso el domingo no se hicieron esperar y hubo desde recuerdos en Twitter hasta una dedicatoria de Elton John desde el escenario en el Festival de Música & Arte Bonnaroo.

John canto "Don't Let the Sun Go Down on Me" y dijo, "Viaja con cuidado, mi ángel", frente a 80.000 admiradores en Manchester, Tenesí.

De origen libanés, Kasem nació en Detroit como Kemal Amin Kasem y a lo largo de su vida trató de promover un mayor entendimiento de los árabes-estadounidenses. Se hizo un nombre como pinchadiscos, y cuando su carrera floreció en el área de Los Ángeles, le prestó su voz a personajes que también incluyeron Robin en la serie animada de "Batman". Una vez dijo que su trabajo en "Scooby-Doo" perduraría más que cualquier otro que haya hecho.

En el 2004 fue sucedido en el "American Top 40" por Ryan Seacrest, un admirador que dijo que solía imitar a Kasem contando los éxitos de manera regresiva cuando era un niño.

"Cuando décadas después asumí su programa AT40, fue un momento surrealista", dijo Seacrest en un comunicado. "Casey tenía una voz distintivamente amigable en la radio, y así de afable y ameno fue para quienes tuvimos el privilegio de estar en su compañía. Lo extrañaremos profundamente".

"Scooby-Doo" podrá perdurar más, pero apostamos a que Kasem será más recordado por "American Top 40" y su lugar en el conteo de la música pop.

Y en lugar de pensar en las peleas en su familia previo a su muerte, los fans pueden imaginar cómo Kasem habría sonado contando los nuevos éxitos de John Legend, Pharrell Williams o Iggy Azalea.

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