Mexican restaurant moves into old Mr. K's

2014-01-02T00:00:00Z 2014-10-16T14:00:26Z Mexican restaurant moves into old Mr. K'sBy Cathalena E. Burch Arizona Daily Star Arizona Daily Star

In the span of the last year, Adrian Romero went from construction worker to food truck operator to brick-and-mortar restaurateur, specializing in the Agua Prieta-style Mexican cuisine he grew up on in Douglas.

On Dec. 13, Romero, who has lived in Tucson 13 years, opened Olé Rico Mexican Steakhouse in the old Mr. K’s BBQ space at 1830 S. Park Ave. The restaurant serves a streamlined menu of burritos, Mexican sandwiches and quesadillas, ranging in price from $2.50 to $4.50. The most expensive item on the menu is the $12 grilled-steak plate served with tortillas.

Romero said he has been cooking all his life, but he made his living doing construction with an uncle in Tucson.

Last spring, he rolled out his Olé Rico food truck, which looks like a little cabin on wheels. He cooked steaks and burgers on an outdoor grill fueled by mesquite wood. He parked mostly on Tucson’s southwest side near South Valencia Road and South Westover Avenue, and took the truck out on weekends to a few community events including Cyclovia and Second Saturdays Downtown.

Business was good, but the southwest-side neighborhood wasn’t the safest.

“It was kind of dangerous where I was at,” Romero said. “Where I was at in Pima County, it was hard to find a spot.”

Romero said he decided to make the leap to permanent restaurant after talking to the building’s owner, Charles Kendrick. Kendrick, the namesake for Mr. K’s BBQ, runs his Afro-American Heritage Museum in half of the building and has had a restaurant in the other half since the late 1990s.

“I think it was the only possible setup for me to work the menu because he has the outside grills,” Romero said.

Romero said he started working on cleaning up and painting the space in November. It had been vacant for months, since a short-lived Caribbean restaurant closed last summer. Mr. K’s, which Kendrick’s son, Ray, ran for more than a decade, moved farther south to 6302 S. Park Ave. in the summer of 2012.

Olé Rico has an Old West feel to it, with small saddles serving as kids’ booster seats, a patch of barbed wire from Southern Arizona’s ranching history displayed on one wall and mining tools prominently displayed on another. Miniature versions of old movie posters, many of them filmed in the Tucson area, hang in the dining room.

Romero said once he settles into the restaurant, he’ll bring the food truck to special community events.

“I want to do a lot of public events with it,” he said. “It’s really neat. It’s looks like a cabin.”

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

La Estrella de Tucsón celebra Thanksgiving

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco ofrecen dos historias con el sentimiento del Día de Acción de Gracias

La Estrella de Tucsón: Se acerca la Procesión

La Estrella de Tucsón: Se acerca la Procesión

Liliana López y Luis Carrasco hablan de los 25 años de la Precesión de Todas las Almas, símb…

La Estrella de Tucsón: ¡Llegó beisbol mexicano!

La Estrella de Tucsón: ¡Llegó beisbol mexicano!

Neto Portillo Jr. y Liliana López Ruelas presentan la Fiesta Mexicana de Beisbol.

La Estrella de Tucsón: Hay que votar

La Estrella de Tucsón: Hay que votar

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco hablan del voto latino.

La Estrella de Tucsón: Visita Sonora

La Estrella de Tucsón: Visita Sonora

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco hablan de la seguridad pública.

La Estrella de Tucsón: El derrame en Sonora

La Estrella de Tucsón: El derrame en Sonora

Neto Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de la crisis.

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco se diviertan con mariachi y el chato.

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan sobre música, películas y Sonora.

La Estrella: noticias y música

La Estrella: noticias y música

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Luis Carrasco presentan noticias sobre el consulado de México.

La Estrella: Celebrando el beisbol

La Estrella: Celebrando el beisbol

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de los muchachos del deporte.

La historia de una inmigrante guatemalteca

La historia de una inmigrante guatemalteca

Editor Ernesto "Neto" Portillo Jr. y el reportero Luis Carrasco hablan de Karen Soto y su hija.

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas …

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Featured businesses

View more...