Muere celebrado escritor nigeriano Chinua Achebe

2013-03-22T11:37:00Z 2013-04-15T19:01:50Z Muere celebrado escritor nigeriano Chinua AchebeThe Associated Press The Associated Press
March 22, 2013 11:37 am  • 

NUEVA YORK (AP) -- Chinua Achebe, el reconocido autor, estadista y disidente nigeriano que dio vida literaria a la África moderna con "Things Fall Apart" ("Las cosas se deshacen") y continuó por décadas reescribiendo y reivindicando la historia de su país natal, falleció. Tenía 82 años.

Achebe murió tras una breve enfermedad, dijo su agente, Andrew Wylie.

"También fue un esposo, padre, tío y abuelo querido cuya sabiduría y valentía son una inspiración para todo el que lo conoció", dijo Wylie.

Su estatura mundial fue comparable a la de Gabriel García Márquez, Toni Morrison y un puñado de escritores. Achebe fue un modelo moral y literario para incontables africanos y una profunda influencia para escritores como Morrison, Ha Jin y Junot Díaz.

Achebe ayudó a definir el cambio revolucionario en su país, desde la independencia de la dictadura hasta la desastrosa guerra entre Nigeria y la república independiente de Biafra a fines de los 60. Conoció tanto el prestigio de servir a pedido del gobierno como el temor de ser declarado un enemigo de estado. Pasó la mayor parte de su vida adulta en Estados Unidos, pero nunca dejó de hacer un llamado a la democracia en Nigeria o de rechazar honores literarios de un gobierno que se negaba a aceptar.

Su vida pública comenzó siendo un veinteañero. Residía en Londres cuando terminó el manuscrito de "Las cosas se deshacen", una novela corta sobre la caída de un nigeriano miembro de una tribu en manos de colonizadores británicos.

Rechazado por varias editoriales, el libro finalmente fue aceptado por Heinemann y publicado en 1958 con un primer tiraje de 2.000 ejemplares. La reseña inicial del New York Times tuvo menos de 500 palabras, pero la novela pronto se posicionó como una de las más importantes del siglo XX, un punto de partida reconocido universalmente para la ficción postcolonial e indígena africana, la unión profética de las letras inglesas y la cultura oral africana.

"Sería imposible decir cómo `Las cosas se deshacen' influenció la escritura africana", dijo una vez el erudito africano Kwame Anthony Appiah. "Sería como preguntar cómo Shakespeare influyó en los escritores ingleses o cómo Pushkin influyó en los rusos".

"Las cosas se deshacen" a vendido más de 8 millones de ejemplares alrededor del mundo y se ha traducido a más de 50 idiomas. Achebe también fue un enérgico crítico de la literatura occidental sobre África, especialmente del libro de Joseph Conrad "Heart of Darkness" ("Corazón de las tinieblas"), lectura común para millones, pero en opinión de Achebe un ejemplo de cómo incluso una gran mente occidental puede reducir a una civilización extranjera al barbarismo y la amenaza.

"Crecí entre muchos ancianos muy elocuentes. En el pueblo, o incluso en la iglesia, a la que mi padre se aseguró que asistiéramos, había oradores elocuentes. Así que si uno reduce esa elocuencia que encontré a ocho palabras... va a ser muy diferente", dijo Achebe a The Associated Press en el 2008. "Uno sabe que será una batalla cambiar eso, decirle a la gente, `Esa no es la manera en la que mi pueblo responde en esta situación, con gruñidos ininteligibles y cosas así; ellos hablarían'. Y es ese discurso el que yo supe que querría escribir".

Su primera novela la concibió como parte de una trilogía y el autor continuó su historia en "Un hombre del pueblo" y "La flecha de Dios". También escribió cuentos cortos, poemas, cuentos infantiles y una sátira política, "The Anthills of Savannah" ("Los hormigueros de la sabana"), de 1987, y su último trabajo largo de ficción. Achebe, quien usó una silla de ruedas en sus últimos años, citaba sus problemas físicos y desplazamiento de casa como una opresión a sus poderes imaginativos.

Nunca ganó el Premio Nobel de Literatura, que muchos creían se merecía, pero en el 2007 fue honrado con el Premio Internacional Man Booker, un galardón de 120.000 dólares en reconocimiento a su trayectoria. Achebe, paralizado de la cintura para abajo desde un accidente automovilístico en 1990, vivió por años en una casita de campo que se construyó en el campus de la universidad Bard College, una importante escuela de artes liberales al norte de la ciudad de Nueva York donde se desempeñó como profesor. En el 2009 se unió a la Universidad de Brown para impartir clases de lengua y literatura.

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