Argentina: Decenas de muertos por temporal

2013-04-03T22:21:00Z 2013-04-24T19:06:03Z Argentina: Decenas de muertos por temporalThe Associated Press The Associated Press
April 03, 2013 10:21 pm  • 

LA PLATA, Argentina (AP) -- Medio centenar de víctimas fatales, 1.500 evacuados y millones en pérdidas materiales causó un fuerte temporal de lluvia que azotó Buenos Aires y la cercana ciudad de La Plata el martes por la noche.

La cifra de muertos se elevó a 48 en La Plata, informó el miércoles el ministro de Seguridad de la provincia de Buenos Aires, Ricardo Casal. La Plata, capital de la provincia, con un millón de habitantes, está situada a unos 60 kilómetros al sur de la capital argentina.

"Hasta el momento tenemos identificados a 24, pero esperamos poder identificar a los 48 antes del final del día", dijo el funcionario.

En tanto que seis personas murieron en Buenos Aires a causa del mismo temporal.

Según las autoridades, en la capital argentina cayeron en total 155 milímetros de lluvia en dos horas. Fue un récord para el mes de abril, informó el Observatorio Central de la ciudad. El organismo, que cuenta con datos desde 1906, señaló que las precipitaciones superaron las del 8 de abril de 1989, cuando cayeron 142 milímetros en el mismo lapso.

La cantidad de evacuados ascendía a 1.500 solamente en La Plata, donde cayeron unos 400 milímetros durante el temporal.

"Están trabajando muy fuertemente, me acaba de informar el gobernador... que están trabajando en la identificación de las personas, porque lo primero que hay que hacer es obviamente la tarea humanitaria de lograr identificar a las personas (fallecidas)", dijo a periodistas la presidenta Cristina Fernández, tras una recorrida por la zona afectada.

La presidenta, oriunda de La Plata, contó que "lo que se necesita fundamentalmente son colchones, lo que se necesita es agua". También anunció que se reforzará la seguridad de las zonas anegadas, pues la gente lo que tiene miedo, ahora a la noche, me decían varios vecinos ahí del barrio, que vieron caras extrañas y tienen el temor".

Fernández decretó tres días de duelo nacional por la tragedia.

Decenas de personas se refugiaron en los techos de sus casas y en las copas de los árboles a raíz del nivel que alcanzó el agua, que por algunas calles corría como una riada cubriendo y desplazando a los automóviles. Los rescatistas trasladaron a damnificados en balsas a lugares más seguros, mientras algunos adultos llevaban a niños sentados en sus hombros mientras buscaban un lugar donde guarecerse.

"Quedamos atrapados y no podíamos salir por la presión del agua", relató a AP Mauricio Bozzano, de 46 años, que junto a su esposa y su hijo adolescente pasó la noche en el techo de su vivienda del barrio de Tolosa, uno de los más afectados por la tormenta.

"Pudimos abrir una puerta y escapar por el techo... (La tormenta) nos llevó el auto, no quedó nada recuperable", agregó.

Horas antes, el gobernador provincial Daniel Scioli había dicho que "la lluvia de esa intensidad en tan poco tiempo ha generado que mucha gente quedara atrapada fatalmente en autos, en las calles, en algunos casos electrocutados".

"Nunca se ha visto nada igual" en esa ciudad, sostuvo el funcionario.

"Perdimos recuerdos familiares, electrodomésticos, frazadas... No hubo rescates por las autoridades," dijo a AP Natalia Lescano, una vecina del barrio platense de Ringuelet. Lescano fue evacuada junto a su familia de su casa, donde el agua llegó a un nivel de 20 centímetros por arriba de las ventanas.

Varios autos estacionados en Ringuelet estaban casi cubiertos de agua y los vecinos tuvieron que refugiarse en los techos de sus viviendas a la espera de ser rescatados.

El ministro de Planificación, Julio de Vido, afirmó por su parte en un acto oficial que todavía hay unas 280.000 personas sin luz como consecuencia del temporal que sacudió en las últimas horas a la capital argentina, el conurbano bonaerense y La Plata.

De Vido señaló que "anoche había 100.000 usuarios, es decir unas 400.000 personas", sin servicio eléctrico, y en la actualidad "hay 73.040 usuarios, unas 280.000 personas" sin luz. "Nuestra tarea está centrada en la recuperación del servicio, pero vamos a esperar que se sequen las cámaras para garantizar las seguridad de los trabajadores de luz y fuerza", dijo.

Muchos evacuados duermen en sus autos, el transporte fue restringido, las escuelas están cerradas y las oficinas administrativas no funcionan.

Mauricio Macri, alcalde de Buenos Aires, admitió que en el futuro se repetirán temporales e inundaciones similares a los que afectaron a la capital argentina.

"Las inundaciones vinieron para quedarse y no se van a ir, estas lluvias violentas se están repitiendo producto del cambio climático y hay que hacer las obras, los planes hidráulicos hay que ponerlos en marcha definitivamente", sostuvo Macri. "Lo más traumático es la falta de energía" en varios barrios de la capital, añadió.

Además, el alcalde reclamó la ayuda del gobierno nacional y el de la provincia de Buenos Aires -de signo político contrario- para llevar a cabo un plan conjunto que mejore la infraestructura de las ciudades que periódicamente sufren inundaciones.

El secretario de Obras Públicas de Argentina, José López, afirmó en tanto que el anegamiento de "los barrios del norte metropolitano se debió a la obstrucción de las bocas de tormenta y su falta de mantenimiento".

Los gobiernos capitalino y nacional se acusan mutuamente de la falta de previsión para afrontar temporales como los sufridos por Buenos Aires y La Plata.

Por su parte, los bomberos lograron apagar en la madrugada del miércoles un incendio que se había desatado unas horas antes en una refinería de la petrolera estatal YPF en La Plata, que no causó heridos.

Un comunicado de la empresa señaló que "tras varias horas de trabajo conjunto entre un grupo de brigadistas y bomberos de la refinería La Plata y de las ciudades de Berisso y de Ensenada, liderados por los expertos en contingencias de YPF, se logró contener el incendio en el horno... y en la unidad de destilación" de la refinería.

El fuego se produjo debido a "las complicaciones generadas por la tormenta inédita que azotó a las ciudades de La Plata, Berisso y Ensenada", indicó el comunicado.

YPF señaló que la actividad de la refinería se encuentra temporariamente detenida por razones de seguridad.

El temporal también ha afectado a localidades del oeste de la capital argentina, como La Matanza y San Martín, donde decenas de personas se autoevacuaron.

En tanto el Servicio Meteorológico Nacional emitió el miércoles un alerta por abundantes precipitaciones en el centro y sur de la provincia de Buenos Aires y en el este de la provincia de La Pampa.

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