Denuncian impunidad de militares de EU en Japón

2014-02-10T17:15:00Z Denuncian impunidad de militares de EU en JapónThe Associated Press The Associated Press
February 10, 2014 5:15 pm  • 

TOKIO (AP) -- La mayoría de los militares estadounidenses hallados culpables de delitos sexuales en Japón en años recientes no fueron a prisión sino que fueron degradados, multados, confinados a la base o expulsados de la fuerza armada correspondiente, según documentos oficiales.

En unos 30 casos, el único castigo fue una amonestación por escrito.

Más de 1.000 documentos internos del Departamento de Defensa obtenidos por la AP gracias a un derecho de petición basado en la Ley de Libertad de Información de Estados Unidos, narran casos con detalles explícitos, lo que ofrece un panorama perturbador sobre cómo los militares estadounidenses castigan a sus colegas que han sido acusados de cometer delitos sexuales.

El manejo de los procesos raya en lo caótico y se ven algunas acusaciones graves que terminan en degradaciones a cargos leves. En dos casos de violación, los comandantes vetaron recomendaciones de adelantar consejos de guerra y en lugar de ello ordenaron que los oficiales fueran retirados.

Aun cuando las autoridades militares coincidían en que se había cometido un delito, es poco probable que el sospechoso vaya a prisión. De 244 militares cuyas penas fueron mencionadas en los documentos sólo una tercera parte terminaron en prisión.

El análisis de los delitos sexuales, reportados entre 2005 y comienzos de 2013 arroja una variedad contradictoria e inconsistente de decisiones:

-La Marina fue la fuerza que tuvo la mayor probabilidad de castigar con cárcel a uno de los marinos responsables de imponer una pena de cárcel con un total de 53 entre 270 casos. En contraste, de los 203 casos de la Armada, más de 70 fueron objeto de un juicio marcial o de algún castigo. Sólo 15 fueron sentenciados a cárcel.

-La Fuerza Aérea fue la más flexible de las armas a la hora de aplicar penas de prisión. De 124 crímenes sexuales, el único castigo para 21 acusados fue una amonestación escrita.

-Aumentaron los casos en que las víctimas se negaban a cooperar con las autoridades o se retractaban, indicio de que podrían haber perdido confianza en el sistema. En 2006, el Servicio Naval de Investigaciones Penales, que abarca a la Marina y la Armada, reportó 13 casos de esos; en 2012 ascendieron a 28.

En dos casos, ambos de la Marina, las denunciantes dijeron que fueron abusadas sexualmente tras una noche de intensa ingestión alcohólica, y ambas tenían algún tipo de evidencia que fundamentaba sus denuncias.

En uno de los casos, un soldado acusado fue sentenciado a seis años de cárcel, pero el otro fue sólo confinado en la base militar por 30 días.

En su conjunto, los casos demuestran cómo jerarcas militares se esfuerzan para hacer disminuir la cantidad de casos de abuso sexual reportados. Los documentos también podrían servir de argumento para los congresistas que desean despojar a militares de alto rango de su autoridad para decidir si en casos de delitos graves, como la violación y el abuso sexual, deben ir a juicio.

"¿Cuántas violaciones más tenemos que soportar para que las reformas que son necesarias se hagan realidad?", se preguntó la senadora Kirsten Gillibrand, demócrata de Nueva York, presidente del subcomité de Recursos Humanos de las Fuerzas Armadas del Senado.

Ella lidera un locuaz grupo de legisladores de ambos partidos políticos que creen que el sistema legal militar debe reformarse.

El coronel de la Fuerza Aérea, Alan Metzler, subdirector de la Oficina de Prevención y Respuesta a Ataques Sexuales del Departamento de Defensa, dijo que esa entidad "ha sido muy transparente en el hecho de que tenemos un problema". Dijo también que una serie de cambios en la legislación militar han creado una cultura en la que las víctimas confían que sus denuncias se tomarán en serio y que los responsables serán castigados.

La cantidad de casos de agresión sexual que han sido llevados a las cortes militares ha crecido de manera constante: de un 42% en 2009 a un 68% en 2012, según las cifras del Departamento de Defensa. En 2012, de los 238 militares condenados por delitos sexuales, el 74 por ciento fue a prisión.

Esa tendencia no se refleja en los casos de violaciones y abusos sexuales de Japón. De las 473 acusaciones de agresión sexual ocurridas en unidades de la Armada y la Marina sólo 116, el 24% de los casos, terminaron en los consejos de guerra. En la Marina, uno de los casos de 2012 terminó en un consejo de guerra en comparación con 13, donde los comandantes impusieron sanciones no judiciales en lugar de penas de prisión.

La autoridad para decidir cómo procesar las denuncias de agresiones sexuales sería removida de la jurisdicción de los militares de alto rango, según un proyecto de ley que fue elaborado por Gillibrand y que se espera que entre a trámite en el Senado esta semana.

La iniciativa pondría esa responsabilidad bajo un grupo de abogados litigantes con experiencia procesal.

Altos mandos militares de Estados Unidos se oponen a esa reforma.

"El sacar a un comandante del caso no resuelve ningún problema", dijo el senador Lindsey Graham, republicano del subcomité de recursos humanos mencionado. "Sería desmantelar el sistema de justicia militar más allá de los delitos sexuales. Le quitaría la responsabilidad a los comandantes de solucionar este problema".

Gillibrand y quienes la apoyan argumentan que el cambio cultural que necesitan las Fuerzas Armadas no sucederá si los comandantes conservan su rol actual en el sistema penal militar.

"Los jefes han tenido esta autoridad desde los días de John Paul Jones y las agresiones sexuales siguen ocurriendo", dijo Lory Manning , capitán retirado de la Marina y miembro del proyecto Women in the Military. "Y mire adónde hemos llegado".

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