El derrumbe de magnate símbolo del boom brasileño

2013-10-31T13:24:00Z El derrumbe de magnate símbolo del boom brasileñoThe Associated Press The Associated Press
October 31, 2013 1:24 pm  • 

RIO DE JANEIRO (AP) -- Hace pocos años, el extravagante magnate Eike Batista decía a quien lo quisiese escuchar que pronto sería el hombre más rico del mundo. Le encantaba mostrarle a sus visitantes su Mercedes-Benz McLaren estacionado en la sala de estar de su mansión.

Su caída fue rápida y estrepitosa. La compañía petrolera OGX de este multimillonario campeón de carreras de lanchas que alguna vez simbolizó el boom brasileño acaba de declararse en quiebra. Y ahora hay quienes se preguntan si otra firma de Batista, la constructora de barcos OSX, no seguirá el mismo camino. OSX tiene una abultada deuda. Se suponía que debía suministrar a la petrolera plataformas y barcos.

Batista es de una familia de medios. Su padre fue ministro de Minas y Energía y dirigió la empresa minera estatal Vale, que posteriormente fue privatizada. Hizo su fortuna muy joven, comprando oro en la Amazonia y revendiéndolo en las ciudades grandes de Brasil y en Europa.

Terminó creando un conglomerado de empresas petrolíferas, mineras, de infraestructura y bienes raíces, todas las cuales se encuentran también en problemas.

Casado desde hace más de una década con Luma de Oliveira, una ex modelo y una de las reinas del carnaval más populares de Brasil, con la que tuvo dos hijos, su vida se veía reflejada no solo en las secciones de economía de los diarios sino también en las revistas de chismes.

Hoy tiene 56 años y se dice que su fortuna es un 1% de los 34.500 millones de dólares que le atribuyó la revista Forbes a comienzos del 2012. Dispuso que su yate de lujo fuese desmantelado y vendido como chatarra.

Sus problemas abarcan también su vida personal. En junio su hijo Thor, de 21 años, fue hallado culpable de homicidio involuntario por atropellar a un ciclista mientras manejaba el mismo modelo de Mercedes-Benz que su padre tiene junto a un sillón de su living.

Los detractores de Batista dicen que engañó a sus inversores en torno al tamaño de los campos petrolíferos que OGX descubrió en los últimos años y que sus problemas son un indicio de que el deterioro económico de Brasil se prolongará más tiempo. La economía creció un 7,5% en el 2010, pero el año pasado su crecimiento fue de apenas un 0,9% debido a la baja de los precios internacionales de las materias primas y del consumo interno.

OGX no respondió a pedidos de comentarios.

Nadie se imaginó que la estrella de Batista se diluyese tan pronto.

Hace escasos 18 meses la presidenta Dilma Roussef asistió a una ceremonia para festejar la inauguración del primer pozo marino de OGX y dijo que la empresa estatal Petrobras se asociaría con la firma de Batista.

"Eike es nuestro modelo, nuestra expectativa y, sobre todo, el orgullo de Brasil", manifestó Rousseff a los presentes.

Algunos dicen que Batista no pudo producir el petróleo que esperaba y obtener más créditos como consecuencia del deterioro de la economía en general y de la debilidad subyacente de su empresa.

"¿Cómo es el dicho? Cuando se aleja la marea, puedes ver quiénes no tienen traje de baño", comentó Jefferson Finch, analista de América Latina de la consultora Eurasia Group, de Nueva York. "Eso fue lo que le pasó a Eike".

Finch dijo que "hacia el 2011 comenzó a ceder el entusiasmo de los inversionistas con Brasil" luego de cinco años en los que pareció que el país finalmente se encaminaba a ser una potencia económica mundial.

"Si uno observa el panorama general, Brasil nunca prometió tanto como decía la gente en el 2006, cuando muchos comentaristas se mostraban tan entusiasmados con Brasil, ignorando los desafíos estructurales que enfrentaba", indicó. "Ahora, las cosas no están tampoco tan mal como dicen algunos".

Otros creen que la caída de Batista empaña la reputación de todo Brasil.

"Todo esto ha tenido un impacto muy negativo en la imagen de Brasil y refuerza la necesidad de mejorar el manejo de las corporaciones en este país", manifestó Cassia Pontes, analista de la industria del petróleo de la consultora de Río Lopes Filho. "La realidad no estuvo a la altura de las exageradas expectativas generadas por Batista".

OGX, fundada en el 2007, no cumplió su promesa de producir cantidades importantes de petróleo en plataformas marinas a pesar de que informó haber hallado varios campos a partir del 2010, en que llegó a cotizarse a 34.000 millones de dólares. En la primera mitad de este año, la empresa tuvo un modesto promedio de 8.500 barriles diarios y registró más de 2.500 millones de dólares en pérdidas.

Hay quienes dicen que Batista le mintió a los inversionistas y mencionan una corrección que se hizo este mes a los pronósticos para una plataforma marina de OGX. En el 2012, la firma dijo que allí había casi mil millones de barriles, pero hace pocas semanas habló de 285 millones. Ya era demasiado tarde para los inversionistas que compraron acciones en la empresa.

Miriam Leitao, una de las columnistas de economía más importantes del país, dijo en su blog para el diario O Globo del miércoles que el "principal error (de Batista) fue declarar que tenía lo que no tenía, engañar al inversionista".

"Siempre exageró el potencial de sus empresas y aumentó su cotización. Construyó un castillo de naipes", sostuvo Leitao.

Luego de pedir la protección de quiebras ante un tribunal de Río, OGX Petróleo e Gas Participacoes SA, parte del conglomerado Grupo EBX de Batista, tiene 60 días para presentar un plan de reestructuración. Los inversionistas, que cargan con una deuda de 3.600 millones de dólares, tendrán 180 días para aceptar o rechazar el plan. Si no lo aceptan, la empresa será liquidada.

Para Henrique Matías Lorenzo, un diseñador gráfico de 27 años de Sao Paulo, la debacle del conocido playboy y empresario debe servir como un llamado a la realidad.

"Lo que pasó fue que Eike fue demasiado optimista y contagió su optimismo a otros, que creyeron en un proyecto que no se basaba en cifras y hechos sólidos", expresó Lorenzo.

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