Gobierno colombiano condiciona diálogo a cafeteros

2013-02-27T15:03:00Z Gobierno colombiano condiciona diálogo a cafeterosThe Associated Press The Associated Press
February 27, 2013 3:03 pm  • 

BOGOTA, Colombia (AP) -- El gobierno del presidente Juan Manuel Santos propuso el miércoles instalar una mesa de diálogos con los cultivadores de café en paro indefinid, pero sólo cuando los manifestantes levanten bloqueos viales que mantienen en algunos puntos del país, conocido internacionalmente por el aroma del grano.

Algunos cafeteros, un sector productivo que no tiene una cabeza única en esta protesta y que no iba a una huelga desde los años 90, dijeron que mantendrían los cierres viales porque era su forma de presionar al gobierno a atenderlos.

Con posturas diversas entre los manifestantes, la situación pareció entrar en un punto muerto porque el gobierno desde el inicio del paro ha dicho que no dialogará bajo presión de vías de hecho.

Pasadas varias horas de la oferta oficial, la policía informó que se mantenían al menos dos bloqueos: uno en una carretera en el sureste del país y otra en el sur, pero que no se reportaban desórdenes o trifulcas con las autoridades.

"Esperamos pues que apenas se den los desbloqueos nos podamos sentar en la mesa" de diálogos, dijo el miércoles el ministro del Interior Fernando Carrillo, quien hizo una declaración junto al ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, ante reporteros en la casa de gobierno tras reunirse con Santos.

"Lo que ha sucedido en estos últimos días, desde el punto de vista de los bloqueos, es lamentable... que terminen los bloqueos, es que se produzca, por supuesto, la terminación de las vías de hecho... Una vez se den esos desbloqueos los esperamos inmediatamente aquí a sentarnos a la mesa de diálogos", añadió Carrillo.

La protesta cafetera, iniciada el lunes y que busca ajustes en el precio del grano y facilidades en los pagos de créditos, llega en momentos en que el mandatario enfrenta potenciales paros de gremios como el de camioneros y arroceros, también alegando que producen a pérdida. Por ser un sector tradicional de la economía colombiana, el paro es uno de los que ha tenido mayor resonancia en el país desde que a fines del 2011 miles de estudiantes universitarios manifestaron en contra de una propuesta de reforma al sistema de educación superior. Santos retiró la propuesta de reforma.

Los cultivadores de café, al menos 560.000 familias en todo el país, piden fijar un precio mínimo de 800.000 pesos (unos 443 dólares) por "carga" de café, o el equivalente a 125 kilos, que es la unidad básica de venta. Actualmente esa carga se paga a unos 500.000 pesos (unos 277 dólares) y los cultivadores dicen que están produciendo a pérdidas debido al alza en los precios en los últimos años de insumos como combustible, entre otros.

Pero con presiones de otros sectores productivos, el gobierno ha esquivado garantizar un precio mínimo para la carga de café porque no podría cubrirlo para todos los productores.

El café es el principal producto agrícola de exportación colombiana, con ventas de al menos 2.000 millones de dólares anuales a mercados como Estados Unidos y Japón, así como uno de sus productos bandera, y ha sufrido en los últimos años embates en el país como fuertes temporadas de lluvias y un fortalecimiento de la moneda colombiana frente al dólar.

Luis Fernando Samper, gerente de comunicaciones de la Federación Nacional de Cafeteros, explicó que como la huelga comenzó después de que se terminó en enero la primera cosecha hay suficiente grano y que las exportaciones se mantienen.

"No se puede desconocer que la situación de los cafeteros es compleja... por los precios y la tasa de cambio", explicó Samper en entrevista telefónica. La Federación, que ni convocó ni auspicia la huelga y es una instancia abiertamente criticada por los cultivadores, calcula que en los últimos cuatro años el peso colombiano se revalorizó 45% frente al dólar, mientras el precio de la libra de café en el mercado internacional descendió de tres dólares a 1,40 a 1,50 dólares la libra en los últimos años.

Con menores ingresos debido a la tasa de cambio y un menor precio internacional del grano, los caficultores se declaran "ahogados" y con pesadas deudas, que algunos cancelan entregando sus tierras a bancos o a otros productores de otras ramas.

En la localidad de Bolombolo, en el departamento Antioquia y a unos 220 kilómetros al noroeste de Bogotá, al menos 6.000 cultivadores se mantenían congregados en un campamento improvisado y con cierres intermitentes de la vía.

"No lo vamos a levantar hasta que veamos que nos cumplen" las exigencias, dijo en diálogo telefónico Guillermo Gaviria Osorno, un cultivador de 51 años y líder de la huelga en aquella región. Dijo que no se han presentado incidentes con las autoridades. Agregó muchos caficultores han decidido entregar sus tierras para cancelar las deudas.

En un comunicado divulgado por internet los caficultores de Bolombolo dijeron que era "inconveniente acceder totalmente a esta petición" del gobierno y que "por el contrario exigimos al gobierno nacional que una vez instalada la mesa de discusión del pliego (de peticiones) evaluaremos los avances y compromisos del gobierno con el pueblo cafetero para restablecer la circulación vial".

Los cultivadores de Bolombolo además demandaron que la mesa de diálogos se instale en una zona donde se cultive el grano y donde haya concentraciones de cafeteros.

Pero en otro punto del país, Emilio Martínez, un cultivador de café de 70 años, y uno de los líderes de la protesta en la zona de Ibagué, en el departamento de Tolima, a unos 130 kilómetros al oeste de Bogotá, dijo que desde la víspera están desbloqueando vías en zonas del suroeste del país, pero que de todos modos mantendrán la huelga.

"Esa labor (de levantar los bloqueos) la estamos haciendo...Vamos a desbloquear las vías...(pero) el paro no se va a levantar porque todavía no hemos negociado nada", dijo Martínez, quien cultiva café en cuatro hectáreas, en entrevista telefónica desde Ibagué.

El general Rodolfo Palomino, director de seguridad ciudadana de la policía nacional, dijo a la AP que calculan que hay 20.000 caficultores sumados en la protesta y que están congregados en 18 distintos puntos del país, principalmente en los departamentos de Cundinamarca, Antioquia, Valle del Cauca, Tolima y Huila.

Dijo que desde el martes la mayoría de los bloques viales se han despejado y sólo quedan puntos como el de la vía a Bogotá desde Neiva, ciudad capital del Huila, al suroeste del país; y desde Neiva hacia Florencia, hacia el sur.

Agregó que tras los desórdenes del lunes en distintos puntos, hay al menos 30 personas capturadas, mientras 15.000 policías custodian puntos viales.

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