MORELIA, Mexico (AP) -- Varios enfrentamientos entre integrantes de una "policía comunitaria" y miembros de un cártel de la droga dejaron 14 muertos en Michoacán, estado del occidente de México, informaron funcionarios el lunes.

Un investigador de la Policía del estado dijo que los agentes encontraron cuerpos en tres pueblos de la región conocida como Tierra Caliente.

El funcionario habló bajo condición de mantener el anonimato porque no tiene autorización para hablar con la prensa. Indicó que hombres armados que trabajan para un cártel atacó a los vigilantes mientras montaban guardia en retenes de carreteras.

Algunos grupos de "autodefensa" comenzaron a surgir en febrero, argumentando que se defendían del cártel de los Caballeros Templarios. En marzo, las autoridades arrestaron a unos vigilantes e informaron que algunos tenían vínculos con un cártel rival.