Ex jefe del IRS lamenta trato fiscal al tea party

2013-05-17T14:08:00Z 2013-06-08T19:06:15Z Ex jefe del IRS lamenta trato fiscal al tea partyThe Associated Press The Associated Press
May 17, 2013 2:08 pm  • 

WASHINGTON (AP) -- El destituido director interino del Servicio de Rentas Internas se disculpó el viernes ante el Congreso por el trato severo que dio su organismo al tea party y otros grupos conservadores que solicitaron la exención fiscal.

Steven Miller dijo que estas acciones se debieron a esfuerzos mal orientados en el IRS (siglas en inglés del Servicio) para manejar una gran cantidad de solicitudes, no por prejuicios políticos.

"Quiero ofrecer mis disculpas a nombre del Servicio de Rentas Internas por los errores que cometimos y el deficiente servicio que proporcionamos", declaró Miller ante la Comisión de Recursos y Arbitrios, en lo que fue la primera audiencia sobre este episodio en el Congreso.

"Las organizaciones afectadas y la ciudadanía se merecen algo mejor. El partidismo, e incluso la percepción de partidismo, no tienen cabida en el Servicio de Rentas Internas", agregó.

Durante una audiencia en la que el IRS fue blanco de severas críticas de legisladores de ambos partidos, Miller reconoció lo que describió como los "errores tontos que cometieron" funcionarios del IRS en su intento por manejar la gran cantidad de solicitudes para obtener la exención de impuestos. Afirmó que el proceso en el que los grupos conservadores fueron específicamente afectados, "aunque intolerable, fue un error y no una acción con tintes partidistas".

A pesar de las renuncias de Miller y otros funcionarios de alto rango en el IRS, el presidente de la comisión dijo que ello es insuficiente.

"La verdad es que este no es un problema de personal. El problema yace en que el IRS es demasiado grande, poderoso, entrometido y abusivo frente a los contribuyentes honestos y trabajadores", señaló el representante republicano Dave Camp.

Consideró que la revisión más estricta que se aplicó a los grupos conservadores parece ser parte de una "cultura de encubrimiento e intimidación en este gobierno", aunque no dio otros ejemplos.

El principal representante demócrata en la comisión, Sander Levin, rechazó las afirmaciones de Camp sobre los encubrimientos. Levin dijo que, si la audiencia se convierte en un prólogo de las campañas políticas con vistas al 2014, "estaremos cometiendo un error muy, muy grave".

El gobierno ha estado a la defensiva por el ataque terrorista de septiembre en Bengasi, Libia, en el que perdieron la vida el embajador estadounidense y otros tres norteamericanos, y porque confiscó registros de llamadas telefónicas de The Associated Press dentro de una pesquisa sobre filtraciones.

Los republicanos confían en vincular estos asuntos en un intento por intensificar las dudas hacia la credibilidad del presidente Barack Obama y hacerle más difícil el despliegue de su agenda en su segundo periodo de gobierno.

La audiencia del viernes es la primera de las muchas previstas sobre el asunto en comisiones legislativas. En un hecho que destaca la gravedad del episodio, Miller juramentó como testigo, en una medida inusual de la Comisión de Recursos y Arbitrios que podría ponerlo en dificultades si después se demostrara que engañó a los legisladores con su testimonio.

Levin afirmó que el maltrato del IRS hacia los grupos conservadores significa que el organismo "le falló por completo al pueblo estadounidense". Consideró que Lois Lerner, que encabeza la división del IRS que decide a qué grupos se exentará de impuestos, debería ser "relevada de sus responsabilidades".

Miller dijo que el Servicio de Rentas Internas pasó apuros para manejar con eficiencia el aumento del número de solicitudes para la exención fiscal.

El IRS ha dicho que, de 2008 a 2012, el número de grupos que solicitaron la exención fiscal, como aquellos dedicados a la asistencia social, rebasó más del doble.

Al mismo tiempo se incrementaron las quejas de que en gran medida este tipo de grupos están participando en política electoral, que se supone no es su actividad principal.

"No creo que las tendencias partidistas sean lo que motivó a las personas" en el IRS que aplicaron un escrutinio más severo a los grupos conservadores, dijo Miller.

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