Fallece Sal Castro, activista chicano por la educación

2013-04-24T00:00:00Z 2013-04-24T17:35:31Z Fallece Sal Castro, activista chicano por la educaciónThe Associated Press The Associated Press
April 24, 2013 12:00 am  • 

LOS ÁNGELES.- Sal Castro, profesor de estudios sociales que desempeñó un papel protagónico en los paros de los estudiantes chicanos en la década de 1960, falleció a los 79 años.

Castro, que padecía de cáncer tiroideo, murió el 15 de abril en su hogar, dijo su esposa Charlotte Lerchenmuller al periódico Los Ángeles Times.

Hijo de inmigrantes mexicanos, Castro nació en Los Ángeles pero pasó parte de su niñez en México. A su regreso a esa ciudad californiana no podía hablar inglés, por lo que en su clase de segundo grado lo hicieron sentar en un rincón.

"Yo pensaba que esas maestras deberían ser capaces de entenderme", comentó en una entrevista con el Times en 1988. "Yo no pensaba que fuera tonto, sino que ellas lo eran".

Castro era profesor de estudios sociales en la escuela Lincoln High School, cerca del centro, cuando en marzo de 1968 apoyó y se sumó a paros de cientos de estudiantes de ascendencia mexicana.

Los manifestantes protestaban por las deterioradas y atestadas escuelas del este de Los Ángeles, los maestros de baja calidad y la discriminación. Castro había colaborado con estudiantes y graduados para presentar a la Mesa Directiva una lista de demandas destinadas a mejorar las aulas.

"Los programas de estudio ignoraban en gran medida la historia de la población de ascendencia mexicana", señaló un comunicado del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. "A los estudiantes chicanos se les prohibía hablar español y con frecuencia -aunque tuvieran alta capacidad académica- los canalizaban hacia trabajos serviles en vez de la universidad".

Los paros duraron varios días y se propagaron a 15 escuelas. Castro y otras 12 personas fueron arrestadas. Estuvo en la cárcel cinco días y se le acusó de 30 cargos de asociación delictuosa, aunque más adelante se los retiraron.

Castro fue despedido de su trabajo tras la demostración de los estudiantes, pero las autoridades escolares se vieron obligadas a recontratarlo después de semanas de protestas de padres de los alumnos. Sin embargo, durante años fue enviado a diferentes escuelas del distrito hasta que finalmente se quedó en Belmont. Se retiró en el 2004.

El alcalde Antonio Villaraigosa, que participó en las protestas estudiantiles, calificó a Castro de líder valiente que contribuyó a la historia de la ciudad.

"Siempre será recordado por su celo y su dedicación a mejorar las oportunidades educativas para todos, independientemente de la raza", afirmó el Alcalde en un comunicado.

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