Inmigración revive condados agonizantes en EEUU

2013-03-14T10:12:00Z Inmigración revive condados agonizantes en EEUUThe Associated Press The Associated Press
March 14, 2013 10:12 am  • 

WASHINGTON (AP) -- Lejos de drenar recursos, la inmigración puede ayudar a recuperar condados que están agonizando como consecuencia del envejecimiento de la población y la falta de oportunidades laborales, que hace que los jóvenes busquen fortuna en otros sitios.

Esa es la conclusión que generan datos del censo del 2012 distribuidos el jueves, que reflejan grandes cambios poblacionales ocasionados por la economía más débil desde la Gran Depresión. Las cifras señalan que más de uno de cada tres condados del país están agonizando.

Una de las revelaciones más notables es la creciente importancia que tienen los inmigrantes. Sin ellos, las poblaciones de zonas metropolitanas como las de Nueva York, Chicago, Detroit, Pittsburgh y San Luis se hubieran mantenido en el mismo nivel o hubieran decrecido.

"Los inmigrantes son innovadores, gente con espíritu empresarial que mueve la economía y crea empleos", expresó el gobernador de Michigan Rick Snyder, quien es republicano, en una conferencia sobre la inmigración en su estado realizada la semana pasada. Agregó que Michigan debería ser un destino importante para los inmigrantes con papeles, que podrían vigorizar la economía de Detroit y otras ciudades con problemas. "Por favor, vengan", suplicó Snyder.

"Los niveles de inmigración no son los de hace una década, pero el reciente repunte demuestra que pueden ser una importante válvula de seguridad en áreas con poblaciones estancadas", comentó William H. Frey, demógrafo de la Brookings Institution que analizó la nueva información.

"Los migrantes nativos son más más movedizos y van donde hay trabajo, mientras que los inmigrantes tienden a establecerse en comunidades étnicas de las grandes ciudades", acotó.

Regiones como el centro del país y el noreste están prestando particular atención a los inmigrantes porque muchos de sus residentes se están yendo ahora que la economía comenzó a repuntar. Se van a buscar trabajo a las ciudades grandes del sur y el oeste que fueron las más golpeadas por el desplome de la industria de bienes raíces y ahora comienzan a levantar cabeza.

El censo indica que 1.135 de los 3.143 condados de la nación experimentan un "decrecimiento natural" y tienen más muertes que nacimientos. En el 2009 eran uno de cada cuatro, unos 880 en total. El decrecimiento de la población, un fenómeno conocido en Japón y varios países europeos, ha llegado a Estados Unidos, donde grandes sectores, sobre todo rurales, están perdiendo gente.

A pesar de que hay más muertes que nacimientos, no obstante, la población de Estados Unidos sigue aumentando como consecuencia de la inmigración y de las altas tasas de nacimientos entre los inmigrantes de Latinoamérica y Asia.

"Estos condados sufren un decaimiento pronunciado", declaró Kenneth Johnson, demógrafo y profesor de sociología en la Universidad de Nueva Hampshire que estudió la información del censo. "Los jóvenes se van y los viejos se quedan y envejecen más. A menos que ocurra algo drástico --como la apertura de plantas empacadoras de carne que atraigan a hispanos jóvenes-- estas áreas se encaminan a una muerte natural".

Las regiones donde decrece la población se extienden desde zonas industriales próximas a Pittsburgh y Cleveland hasta viñedos cerca de San Francisco y zonas rurales de Texas y las llanuras del centro del país. Un tema común en todas esas regiones es el deterioro de sus economías.

En Estados Unidos el crecimiento de la población se mantuvo en un 0,75% el año pasado, un nivel ínfimo que no se veía desde 1937. Y en Maine y Virginia Occidental hubo más muertes que nacimientos

Johnson dijo que muchos condados agonizan no solo porque hay pocos nacimientos sino porque las tasas de mortalidad aumentan a medida que envejecen los 70 millones de "baby boomers" nacidos entre 1946 y 1964.

Nueva York figura primera entre las zonas metropolitanas grandes que más inmigrantes recibieron y también en el primer lugar de la estadística de jóvenes que se van.

Como contrapartida, Dallas, Houston y Austin, todas en Texas, siguen atrayendo grandes cantidades de adultos y figuran primera, segunda y cuarta entre las áreas metropolitanas grandes en migración doméstica, resultado de una economía diversificada que incluye la producción de petróleo y gas. Phoenix, Las Vegas y Orlando también registraron incrementos.

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