Perry triunfa en Texas, pero no a nivel nacional

2013-07-08T15:55:00Z Perry triunfa en Texas, pero no a nivel nacionalThe Associated Press The Associated Press
July 08, 2013 3:55 pm  • 

SAN ANTONIO. (AP) -- Rick Perry era un paladín del activismo conservador mucho antes de que naciera el movimiento tea party. Supervisó el auge de empleos en Texas y se convirtió en el gobernador más poderoso en el estado desde la Guerra de Secesión.

Pero a nivel nacional, es mejor conocido por sus tropezones en debates presidenciales y por no oponerse enérgicamente a la noción de que Texas pudiera separarse del país. Para muchos fuera del estado, Perry -si es que le conocen- es una broma política similar a lo que fue Dan Quayle.

Ahora, el gobernador con más tiempo en el cargo en la historia de Texas va a dejar el puesto. Perry anunció el lunes que el año próximo no se postulará a un cuarto período.

"Ha llegado el momento de pasar la estafeta. Hoy anuncio que no voy a postularme a la reelección para gobernador de Texas", informó. "Me voy a pasar los próximos 18 meses trabajando para crear más empleos, oportunidades e innovación, y voy a liderar activamente este gran estado. Y además voy a orar, reflexionar y trabajar para determinar mi propio futuro".

Pero en medio de conjeturas de que podría volver a enfrascarse en la contienda por la presidencia, Perry quizás haría bien en concentrarse en reconstruir su imagen fuera del estado.

"El empieza en desventaja", dijo el republicano Hogan Gidley, asesor del ex senador por Pensilvania Rick Santorum y el ex gobernador de Arkansas Mike Huckabee, ambos fallidos aspirantes presidenciales que siguen siendo figuras conservadoras influyentes a nivel nacional.

Perry nunca ha perdido una elección en sus 27 años de carrera política y se convirtió en favorito casi instantáneo cuando se lanzó a la contienda presidencial republicana en agosto del 2011.

Pero sus aspiraciones a la Casa Blanca se desvanecieron espectacularmente, culminando con un debate en Michigan en el que Perry recordó que había prometido cerrar los Departamentos de Comercio y Educación, pero se olvidó del tercero, el Departamento de Energía. El comediante televisivo Jimmy Fallon bromeó: "Resulta ser que George Bush fue el gobernador texano inteligente".

No era la primera vez que Perry se metía en apuros por algo que dijo. Al concluir una entrevista televisiva en el 2005, dio una sonrisa burlona a la cámara y se despidió con un insulto vulgar.

Esos incidentes, no obstante, prácticamente no mellaron su influencia en Texas.

Perry, que asumió el puesto cuando el entonces gobernador George W. Bush lo dejó para irse la Casa Blanca en el 2000, sentó el tono de su gobierno en junio siguiente, al vetar más de 80 propuestas de ley en lo que se conoció en Austin como "La masacre del Día del Padre". Desde entonces ha vetado numerosas otras propuestas de ley, incluido un presupuesto de 35.000 millones de dólares para educación y una prohibición de ejecutar a reclusos con problemas mentales.

Pero la mayor parte de su poder proviene de su longevidad en el puesto. Ha estado en el cargo suficiente tiempo como para nombrar a funcionarios leales en todas las posiciones importantes del estado.

"Ha convertido al estado en su feudo personal", dijo Matt Glazer, un consultor demócrata.

Aun así, Gidley y otros hacen notar que Perry ha conseguido presentaciones televisivas a nivel nacional en forma regular, atrayendo considerable atención de los medios en giras por California, Illinois y Nueva York.

Además, tiene buena presencia y ha sido un activo recaudador de fondos, ayudado tanto por activistas de base como por republicanos de la corriente principal, al tiempo encabeza una economía en auge en su estado.

El gobernador dijo el lunes que mira con entusiasmo "los próximos 18 meses hasta el fin de mi período. Cualquier consideración futura la anunciaré a su tiempo y tomaré la decisión apropiada. Pero mi enfoque seguirá en Texas".

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