Senadores discuten en secreto reforma migratoria

2013-03-09T19:40:00Z 2013-03-31T19:02:11Z Senadores discuten en secreto reforma migratoriaThe Associated Press The Associated Press
March 09, 2013 7:40 pm  • 

WASHINGTON (AP) -- Los ocho senadores se reunieron en privado varias veces por semana, de manera alternada entre las oficinas de John McCain y Charles Shumer. Se sentaron en sillones que formaban un círculo y bebieron agua o gaseosas mientras debatían los temas de los trabajadores temporales y de la seguridad fronteriza.

En una capital marcada por las divisiones partidistas que terminan en estancamiento, estos senadores están determinados a ser la excepción y, por lo pronto, han logrado hacer algo.

El grupo que aborda la reforma de inmigración ha sido llamado la "Banda de los Ocho". Y representa la mejor esperanza en los últimos años para reformar las leyes de inmigración que han sido durante mucho tiempo tema de discusiones. Es en parte por ello que, según coinciden varios testimonios, estos senadores trabajan sorprendentemente bien juntos, a medida que se acerca un plazo que ellos mismos se impusieron para presentar su amplia propuesta legislativa.

Hay progreso pese a que el grupo incluye a algunas de las personalidades más destacadas del Senado, incluidos políticos que podrían ser candidatos presidenciales o que ya lo fueron sin éxito, así como un legislador acosado por el escándalo y otro que enfrenta un desafío potencial a su reelección, el cual podría cobrar fuerza por la postura que asuma sobre la inmigración.

"¿Les digo algo? Ésta es una de las mejores experiencias que he tenido. Todos muestran seriedad y conocimiento. Han dado seguimiento a este asunto", dijo el senador Lindsey Graham, republicano por Carolina del Sur, quien buscará la reelección el año próximo y enfrenta un desafío potencial en las primarias de su partido, por parte del grupo más conservador. "Aquí vine a sentarme con gente seria para resolver problemas graves y complejos".

Además de McCain, republicano por Arizona; Schumer, demócrata por Nueva York, y Graham, la "Banda" incluye al senador Marco Rubio, republicano por Florida y potencial candidato presidencial en 2016; Dick Durbin, demócrata por Illinois; Jeff Flake, republicano por Arizona; Michael Bennet, demócrata por Colorado, y Robert Menéndez, demócrata por Nueva York, a quien algunas acusaciones vinculan con turbias donaciones y con prostitutas en República Dominicana.

Los miembros del grupo se reúnen para sesiones de una hora u hora y media en los días en que el Senado está en sesiones. Los reporteros no pueden presenciar estos encuentros, y los asesores permanecen de pie o sentados detrás de sus jefes. Han mostrado cuidado para evitar filtraciones de información y han guardado silencio sobre los detalles de cómo marchan sus conversaciones.

"Tengo un cauto optimismo", ha dicho McCain casi invariablemente cuando se le ha preguntado por los posibles resultados.

McCain y Schumer suelen tomar el liderazgo en las reuniones, pero otros lo hacen también cuando surgen temas que les resultan de particular importancia.

Para Menéndez, el tema central ha sido la reunificación de las familias; Durbin ha defendido la causa de los inmigrantes traídos sin autorización al país cuando eran niños. Graham y Schumer han intentado conjuntamente ayudar en la negociación de un acuerdo entre empresarios y sindicatos sobre un programa para traer trabajadores al país, lo que a juicio de varios legisladores seguiría siendo el mayor reto.

El ánimo en las reuniones varía entre la relajación y la seriedad. McCain suele divertirse con Graham y otros. Schumer parece haber desarrollado un aprecio genuino por McCain y Graham. Sobre todo, se mantiene el objetivo central de definir una iniciativa que pueda ser aprobada como ley, y las sesiones parecen casi un oasis, comparadas con las disputas presupuestarias que han mantenido ocupado al Congreso durante buena parte del año.

"Es bueno estar en una habitación donde la gente trata en realidad de resolver los problemas y de lograr algo", dijo Bennet.

La "Banda de los Ocho" trabaja en la forma de proteger la frontera y abrir un camino a la ciudadanía para 11 millones de inmigrantes que se encuentran ya sin autorización en el país. El segundo objetivo dependería del primero.

Además, se prevén sanciones a la patronal que contrate a inmigrantes no autorizados, y mejoras al sistema de inmigración legal.

Los senadores han dado indicios de cierto consenso en elementos relacionados con la seguridad fronteriza y el camino a la ciudadanía. Han tenido dificultades en los asuntos de la inmigración legal y los trabajadores futuros, e intercambian propuestas con los líderes de la confederación sindical AFL-CIO y de la Cámara de Comercio para lograr un acuerdo.

Los senadores han trabajado a fin de cumplir con el plazo que se impusieron, y que vence en marzo, para presentar su proyecto, aunque ahora parece que la propuesta no estaría lista sino hasta que regresen de un receso de 15 días, en la segunda semana de abril. Buscarían votar poco después la propuesta en la Comisión Judicial, antes de llevarla al pleno del Senado y a la Cámara de Representantes.

El éxito no está garantizado y el proceso podría descarrilar en cualquier momento. El presidente de la Comisión Judicial, Patrick Leahy, demócrata por Vermont, ha dado hasta ahora al grupo todo el tiempo y el espacio para completar su tarea, aunque también ha señalado que su paciencia tiene un límite, por lo que podría contemplar una legislación más liberal, esbozada por el presidente Barack Obama, si la "Banda de los ocho" no emite una propuesta.

El grupo se integró en el fin de semana posterior a los comicios de noviembre, con una llamada telefónica de Graham a Schumer. Obama ganó la reelección con un apoyo arrollador de los votantes latinos, lo que dejó claro ante republicanos como McCain y Graham que el partido de oposición debía abordar el tema migratorio.

Schumer, McCain y Graham son veteranos de intentos fallidos sobre el asunto, el más conocido en 2007, cuando una legislación apoyada por el entonces presidente George W. Bush naufragó en el pleno del Senado.

Luego, Schumer recordó que Graham le dijo, "la banda ha regresado, vamos al tema de inmigración", y le aseguró que contaban con McCain.

"Y el corazón comenzó a latirme con rapidez", dijo Schumer al contar la anécdota en enero, durante un desayuno organizado por la publicación Politico.

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