El sano ejercicio de conversar... y escuchar

2013-05-29T00:00:00Z 2013-05-29T18:14:51Z El sano ejercicio de conversar... y escucharRegina Romero Especial Para La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

La Universidad del Gran Cañón (Grand Canyon University) recientemente expresó su interés en tener un nuevo colegio en Tucsón, posiblemente en el campo de golf El Rio, el cual ha estado operando con pérdidas por años.

Algunas personas me han preguntado por qué estuve dispuesta a escuchar la propuesta.

Estas son las razones: Tucsón es la sexta ciudad más pobre del país. El 25 por ciento de nuestros ciudadanos y el 30 por ciento de nuestros niños viven en pobreza. La mitad de nuestras madres solteras viven en pobreza. Sólo el 25 por ciento de los tucsonenses tienen título universitario, a pesar de que las personas con licenciatura ganan un 80 por ciento más.

Estas realidades económicas impactan cada decisión que tomo como funcionaria electa.

Es por eso que he estado buscando agresivamente que el Concejo tenga un plan de acción que asegure puestos de trabajo y desarrollo económico, y es por eso que continúo dando a conocer que la operación del golf ha generado cerca de 8 millones de dólares de deuda, de los cuales 4.2 millones son del campo de El Rio.

Mientras que he decidido retirar mi apoyo para que la nueva ubicación de la Universidad del Gran Cañón sea El Rio, quiero explicar mi apoyo inicial y por qué creo que es tan importante que nuestra comunidad tenga nuevas y buenas oportunidades de trabajo.

Hace 40 años, los residentes del los barrios del oeste de la ciudad hicieron manifestaciones en el campo de El Rio para exigir su parte equitativa de la inversión que se hizo en la comunidad.

Después de mucho batallar, el ayuntamiento les construyó el parque Joaquín Murrieta al oeste del campo de golf y el centro comunitario El Rio.

Hoy día, el parque Joaquín Murrieta necesita más de 5 millones de dólares en mejoras. Las piscinas a lo largo de la ciudad están cerradas. Los centros de recreación operan parcialmente.

Al final de cuentas, el campo de golf de El Rio está fuera del alcance de muchos, y continúa acumulando pérdidas.

El debate sobre el golf comenzó hace más de un año, cuando el ayuntamiento votó por unanimidad para trabajar con la comunidad en múltiples enfoques simultáneos para abordar las pérdidas de dos de los cinco campos de la ciudad, El Rio y Fred Enke en la parte este.

Los enfoques incluyen cambiar a una gestión privada, solicitar fondos de los Conquistadores, un grupo privado que apoya actividades deportivas, y convertir a El Rio en un campo de nueve hoyos con un parque, entre otros.

Estamos considerando todas estas opciones, y desde octubre he estado expresado públicamente mi apoyo por diferentes propuestas con el fin de encontrar una solución.

Muchos de los servicios de la ciudad están sufriendo, y los contribuyentes no pueden seguir sosteniendo el golf.

El personal de la ciudad sugirió a El Rio como sede de la Universidad del Gran Cañón, ya que es una propiedad de entre 75 y 100 acres, como necesita la universidad.

Las estimaciones financieras iniciales indicaron que la expansión de la universidad podría resultar en más de mil puestos de trabajo con un salario promedio de 60 mil dólares anuales.

Durante los próximos cinco años, la institución podría generar más de 500 millones de dólares de crecimiento económico en Tucsón.

A pesar de los muchos aspectos positivos de la mudanza de la Universidad del Gran Cañón a El Rio, siempre he creído en escuchar a todo el mundo.

Después de escuchar las preocupaciones sinceras de mis amigos, aliados y compañeros de trabajo sobre este tema, he decidido no apoyar más la oportunidad.

Espero que en el futuro la conversación sobre las oportunidades económicas de nuestra comunidad continúe siendo sana, integrada y de mentalidad abierta.

Continuaré buscando trabajos y oportunidades económicas que beneficien a mi distrito y a la ciudad.

No quiero que Tucsón se conozca por su pobreza. Quiero que se conozca por su hermoso desierto de Sonora, su arte, cultura y por empleos duraderos bien pagados.

La concejal Regina Romero representa al Distrito Electoral 1 de Tucsón, las partes oeste, sur y centro de la ciudad. Es también vicealcaldesa. En Twitter: @TucsonRomero.

Grand Canyon University recently expressed interest in locating a new campus in Tucson, potentially at El Rio Golf Course, which has been operating at a loss for years.

Some people have asked me why I would be willing to hear the proposal.

Here's why: Tucson is the sixth-poorest city in the country. Twenty-five percent of our citizens and 30 percent of our children live in poverty. Half of our single moms live in poverty. At the same time, only 25 percent of Tucsonans have college degrees, even though people with a college education earn 80 percent more money.

These difficult economic realities impact every decision I make as an elected official. That's why I have been aggressively pursuing a jobs- and economic-development agenda on the Tucson City Council, and that's why I continue to shine a light on nearly $8 million in golf operating debt, $4.2 million of which has been generated at El Rio Golf Course.

While I have decided to withdraw my support for pursuing Grand Canyon University's new location at El Rio, I want to explain the history of my initial support and why I feel providing good new job opportunities is so important for our community.

Forty years ago, west-side residents marched onto the exclusive greens and fairways at El Rio, demanding their fair share of investment in the community.

After much struggle, the city of Tucson responded and built Joaquin Murrieta Park to the west of the golf course and El Rio Neighborhood Center to the east.

Today Joaquin Murrieta Park needs more than $5 million in capital improvements. Pools are closed across the city. Recreation centers are operating on limited hours.

Yet El Rio's green fairways remain off-limits to those who can't afford to play, and it continues to rack up losses.

The debate over golf started more than a year ago, with the City Council voting unanimously to work with the community on multiple, simultaneous approaches to address the losses at two of the five city courses, El Rio and Fred Enke. Approaches include seeking out private management, asking for funds from the Conquistadores, and turning El Rio into a nine-hole course and park, to name a few.

We are pursuing all of these options, and since October I have publicly expressed support for different proposals in an attempt to find a solution.

At a time when so many of our services are suffering, the status quo of taxpayer-subsidized golf is unacceptable.

City staff suggested El Rio as a site for Grand Canyon University because it fit their description of a city property between 75 and 100 acres. Early financial estimates said the university's expansion could create more than 1,000 jobs at salaries averaging $60,000. Over the next five years, it could bring more than $500 million in growth to Tucson's economy.

Despite the many positives of Grand Canyon's move to El Rio, I have always believed in listening to everyone. After hearing sincere concerns from my friends, allies and colleagues on this issue, I have decided against pursuing the opportunity further.

It is my hope that in the future the conversation about economic opportunities for our community can continue in a healthy, open-minded and inclusive way.

I will continue to seek out jobs and economic opportunities that make sense for my ward and the city.

I don't want Tucson to be known for its poverty. I want Tucson to be known for its beautiful Sonoran Desert, arts, culture and high-wage, long-term jobs.

Ward 1's Regina Romero represents the west side, south side and downtown on the Tucson City Council. She is also serving as Tucson's vice mayor. Follow her on Twitter @TucsonRomero or Facebook.

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