El sorbo de Marco Rubio no fue una caída fatal

2013-02-21T00:00:00Z 2013-02-21T09:17:29Z El sorbo de Marco Rubio no fue una caída fatalOpinión por Rubén Navarrette Arizona Daily Star
February 21, 2013 12:00 am  • 

SAN DIEGO - He aquí una idea que, para los republicanos, debe ser tan refrescante como un vaso de agua helada: Marco Rubio vuelve locos a los liberales.

El senador de Florida pasó por un incómodo momento, mientras pronunciaba la respuesta republicana al discurso del Estado de la Unión del presidente Barack Obama. Rubio acababa de grabar sus comentarios en español, antes de pronunciar el discurso en inglés. Es la primera vez que se dio la respuesta en dos idiomas. Así es que estaba trabajando dos turnos. Naturalmente, su garganta se resecó, y se estiró para alcanzar una botella de agua. Fue un gesto humano y gracioso.

Sin embargo, mientras Rubio se reía del incidente en entrevistas mediáticas al día siguiente, los liberales se aferraron a él. Es de lo único que hablan, lo que revela cómo le temen a este hombre.

La manera en que la izquierda reacciona ante Rubio -posible candidato presidencial para 2016- va más allá del resentimiento que sienten hacia los latinos que adoptan el conservadurismo. Esos individuos siempre son una molestia para la izquierda, que dice creer en la libertad de expresión -por lo menos en teoría. Pero en la práctica, lo único que quiere oír de las minorías es su lealtad plena al liberalismo y al Partido Demócrata. Después de todo, ¿dónde estarían todas esas minorías destacadas sin el generoso apoyo de los liberales a programas esenciales como el de la acción afirmativa?

Sin embargo, en el caso de Rubio, la habitual hostilidad hacia los republicanos hispanos parece ser sólo el punto de partida. Marco no es sólo rebelde, es peligroso.

Observemos los comentarios del ex asesor de la Casa Blanca, Van Jones. Durante su aparición en CNN, Jones dijo que los demócratas "esquivaron una bala" cuando Rubio tomó un sorbo de agua.

"La gente puede reírse hoy", expresó Jones a los de izquierda. "Pero estará preocupada con este hombre mañana."

Sin duda. La preocupación para los demócratas es que no será fácil pintar a este hijo cubano-americano de un cantinero y de una mucama de hotel como símbolo de la clase privilegiada. Muchos electores de clase media pueden identificarse con la trayectoria de Rubio, y sentirse bien por el hecho de que el Sueño Norteamericano sigue vivo y robusto. Y, si Rubio se postula como candidato presidencial, el problema que afectó a Mitt Romney -es decir, su incapacidad de conectarse con los estadounidenses promedio- probablemente, no será una dificultad. No sólo eso, este hombre de 41 años es un candidato atractivo y un excelente comunicador.

"Rubio es peligroso para los demócratas", dijo Jones. "Estoy tan contento de que estemos hablando de él haciendo bromas, porque justo cuando se estiró a tomar esa botella de agua, estaba llegando a una parte emotiva del discurso en que trastabilló."

Jones se concentró en los últimos 90 segundos de los cometarios de Rubio, que dijo que eran sumamente impactantes. Tal como lo expresó, Rubio "es al corazón lo que Paul Ryan es a la cabeza. … Este hombre puede conectarse emocionalmente".

Conectarse era toda la intención de los comentarios de Rubio. En grupos focales, electores de todos los colores y orígenes dijeron que podían comprender a Rubio y sentían que Rubio entiende su temor y frustración ante la frágil economía, el mercado laboral débil y una deuda nacional de más de 16 billones de dólares. Ése fue el mensaje en que Rubio se centró en sus comentarios.

"Sr. Presidente, no me opongo a sus planes porque quiera proteger a los ricos", dijo. "Me opongo porque quiero proteger a mis vecinos -estadounidenses trabajadores de clase media, que no necesitan que nosotros ideemos un plan para que el aparato de gobierno crezca. Necesitan un plan para que la clase media crezca".

¿Y qué sobre la capacidad de Rubio para conectarse con el grupo que puede causar el éxito o fracaso del Partido Republicano para llegar a los hispanos -los mexicano-americanos del Sudoeste?

Veamos. Los padres de Rubio fueron inmigrantes de habla hispana (no refugiados, como muchos otros cubanos que vinieron a Estados Unidos). Trabajaron arduamente en tareas manuales y destacaron la educación como forma de que sus hijos cumplieran sus sueños. Rubio entró en la política, desafió la estructura de poder siendo el más desfavorecido y triunfó contra todas las probabilidades. ¿Les suena familiar? Ahora, en el Senado, está regañando a sus correligionarios republicanos por adoptar un tono intolerante, insensible e incoherente con los principios conservadores. Y a pesar de la resistencia del extremo radical de su partido, no ha perdido terreno -y ha comunicado su mensaje, no sólo en inglés sino también en perfecto español.

Ay, ay, ay. Es suficiente para llevar a los demócratas a la bebida.

La dirección electrónica de Ruben Navarrette es ruben@rubennavarrette.com

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