Fallo de Corte Suprema: Lo que usted quiere saber

2013-06-25T12:02:00Z Fallo de Corte Suprema: Lo que usted quiere saberThe Associated Press The Associated Press
June 25, 2013 12:02 pm  • 

El fallo de la Corte Suprema sobre el empleo de preferencias raciales en la admisión de estudiantes universitarios dejó varios interrogantes: ¿Es constitucional la política de admisiones de la Universidad de Texas que toma en cuenta la raza? ¿Deben cambiar las universidades de todo el país su forma de usar la preferencia racial para fomentar la diversidad?

Estas y otras cuestiones tendrán que esperar, al menos hasta que la Corte Suprema vuelva a analizar el tema.

El fallo, no obstante, fue importante. Por un lado, convalidó dictámenes previos según los cuales la diversidad racial es un tema relevante para los estados y las universidades pueden apelar a preferencias raciales para lograrla. Al mismo tiempo, sin embargo, los jueces dejaron en claro, con votación de 7-1, que consideran que las universidades deben demostrar plenamente que las preferencias raciales son una necesidad imperiosa y que los métodos usados para fomentar la diversidad sin tomar en cuenta la raza no van a generar un estudiantado con preferencias.

Vistazo a algunos de los asuntos que quedaron pendientes y al posible impacto del fallo:

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Pregunta: ¿En qué consistía este caso?

Respuesta: Se enfocó en la política de admisión de la Universidad de Texas en su campus de Austin, que toma en cuenta la raza como uno de los elementos para aceptar estudiantes. Abigail Fisher, una estudiante blanca que no fue aceptada, demandó a la universidad. Al decidir el caso, la corte pudo considerar un tema más amplio: hasta qué punto puede incidir la raza en el proceso de admisión de las universidades de todo el país.

El aspecto clave es cómo resolver derechos que a veces resultan conflictivos: el derecho de una universidad a contar con un estudiantado diverso que beneficiará a todos y el derecho de los estudiantes a no ser discriminados por su raza.

P: ¿Qué decidió el tribunal?

R: En el caso de la política de admisiones de Texas, devolvió el caso a un tribunal federal de apelaciones, que en el pasado falló a favor de la universidad en la demanda de Fisher. La Corte dijo que el tribunal de apelaciones no había analizado debidamente la justificación que ofreció la universidad. Pero también dijo que los tribunales inferiores no deben aceptar las garantías "de buena fe" que dan las universidades en cuanto a la necesidad de contar con estudiantados diversos en aras de una mejor educación o de que esos programas están pensados específicamente para lograr esos objetivos.

Los jueces opinaron que los tribunales deben analizar detenidamente las justificaciones que dan las universidades para usar preferencias raciales y para no apelar a alternativas que no toman en cuenta la raza (como darle asistencia a estudiantes de bajos ingresos, sin tener en cuenta su raza) para alcanzar la diversidad que buscan.

P: ¿Qué pasa ahora?

R. El tribunal de apelaciones del quinto circuito reconsiderará el caso a partir de las nuevas instrucciones de la Corte Suprema y analizará más a fondo los argumentos de la Universidad de Texas. Si la universidad es convincente en su nueva presentación, su política podría sobrevivir. El caso, no obstante, podría volver a la Corte Suprema, lo que abriría las puertas a un fallo más amplio y específico sobre lo que las universidades pueden y no pueden hacer para implementar políticas de preferencia racial.

P: ¿Quién salió ganando en todo esto?

R: Ambos bandos puede decir que salieron victoriosos. Los opositores a los programas de "affirmative action" mediante los cuales se trata de combatir la discriminación racial se sentirán complacidos de que la corte haya dicho que las casas de enseñanza deben demostrar que trataron otras alternativas antes de apelar a las preferencias raciales.

En términos generales, sin embargo, quienes promueven esos programas se deben sentir bastante aliviados. La corte ratificó básicamente los aspectos centrales de una idea que fue articulada por última vez en un caso del 2003 relacionado con la Universidad de Michigan: La noción de que la diversidad es tan importante que puede justificar las preferencias raciales, por lo menos en algunos casos.

Lee Bollinger, académico experto en la constitución y presidente de la Columbia University, que había dicho que la "affirmative action" estaba en peligro, declaró que la Corte ha revalidado el valor de la diversidad en la educación y la ha convertido en una "doctrina constitucional muy sólida".

P: ¿Qué impacto tendrá el fallo en las políticas de admisión de las universidades y en las opciones universitarias que tendrán los estudiantes?

R: A corto plazo, el impacto será limitado, según varios expertos. El tema de las preferencias raciales afecta a algunos cientos de centros de estudios con cupos limitados. Pero la mayoría de las universidades satisfacen los requerimientos de diversidad y, de hecho, están ansiosas por admitir más estudiantes de diferentes razas.

P: ¿Cuáles son las perspectivas a largo plazo?

R: El fallo podría envalentonar a postulantes como Fisher que fueron rechazados y que sienten que son discriminados. Y las universidades saben que deben satisfacer requisitos más estrictos para justificar sus políticas. Estos casos podrían hacer que se profundice en aspectos más específicos de las políticas de admisión. Y si el asunto llega nuevamente a la Corte Suprema, los jueces tendrían que abordar más en detalle las cosas que las universidades pueden y no pueden hacer.

Pero por ahora sigue vigente el derecho de las universidades a usar preferencias raciales para garantizar la diversidad del estudiantado.

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