George W. Bush y el respeto

2013-05-10T00:00:00Z George W. Bush y el respetoOpinión por Rubén Navarrete The San Diego Union-tribune Arizona Daily Star

SAN DIEGO - Se ha iniciado la batalla para definir el legado de George W. Bush.

¿Destruyó Bush al Partido Republicano? ¿O representó el presidente número 43 la última esperanza para salvarlo?

Es esto último. Pero no se molesten en decírselo al establishment del Partido Republicano en Washington, algunos de cuyos miembros se avergüenzan del ex Presidente. O a los leales a Mitt Romney, quienes aún doloridos por la derrota del último otoño prefieren la narrativa que sugiere que ningún republicano podría haber ganado la elección.

Los que odian a Bush están aquí de vuelta. Se podría haber pensado que se habían ido, o por lo menos, en el caso de los demócratas, que habían sido aplacados después de que los estadounidenses eligieran dos veces consecutivas a un presidente demócrata.

Mejor aún, esperé que los críticos de Bush tuvieran un nuevo sentido de perspectiva, dado que Barack Obama ha adoptado muchas políticas que eran similares a las que Bush defendía -es decir, rescatar corporaciones, aumentar el número de efectivos en Afganistán, mantener la prisión de Guantánamo abierta y, prácticamente, fotocopiar el modelo de Bush para combatir el terrorismo y proteger a la patria.

Ni por casualidad. Observen qué mezquinos fueron los críticos en los días anteriores.

Algunos capítulos de la Historia no necesitan volver a escribirse. Bush mantuvo la nación protegida en los años cruciales después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001. En aquel momento, muchos estadounidenses pensaron que la pregunta no era "si" los terroristas atacarían nuevamente, sino "cuándo" lo harían. Muchas de las medidas antiterroristas del gobierno de Bush, como conducir vigilancia interna y mantener a los sospechosos de terrorismo como combatientes enemigos, preocuparon a los defensores de las libertades civiles, pero demostraron ser necesarias.

Sin embargo, lo que no tiene ningún sentido es la insistencia de que Bush no sólo fracasó como Presidente sino que junto con él destruyó al Partido Republicano.

En primer lugar, esa idea se opone a una narrativa anterior. Parece que fue ayer cuando mucha de esa misma gente nos dijo que Romney -con su declaración ofensiva e incorrecta de que el "47 por ciento" de los estadounidenses apoyan al Partido Demócrata por las ventajas y regalos que obtienen gratis- era el mejor ejemplo del problema que el Partido Republicano enfrenta para ampliar su atractivo.

La misma campaña de Romney reconoció que necesitaba al menos un 35 por ciento de latinos para ganar la elección. Sin embargo, Romney obtuvo sólo un 27 por ciento del voto latino, el peor desempeño de un candidato presidencial republicano desde que Bob Dole obtuviera sólo el 21 por ciento en 1996.

El argumento sostiene que -puesto que los latinos representan el 16 por ciento de la población estadounidense y dos millones de latinos se agregan al número de electores en cada ciclo presidencial- los republicanos quizás nunca ganen la Casa Blanca nuevamente, a menos que modifiquen su curso y aprendan a hablar a los latinos de manera tal que no los ofendan ni los alienen.

Pero esta línea de ataque no lo lleva a uno muy lejos cuando hablamos de George W. Bush, quien no sólo podría enseñar a los republicanos cómo atraer efectivamente a los latinos, sino que también podría enseñar a los demócratas varias cosas sobre cómo inspirar a un electorado que descuidan y cuyo apoyo dan por sentado.

Bush obtuvo el 35 por ciento del voto latino en 2000 y el 44 por ciento en 2004. El secreto es el respeto. Bush demostró una y otra vez que respeta a los latinos, ya sea si son inmigrantes o nacidos en Estados Unidos, y la devoción que tienen por sus familias, su cultura y su ética laboral. Y a cambio de eso, muchos lo respetan a él.

Si los republicanos desean realmente salvar al partido, deben pasar menos tiempo distanciándose de Bush y más tratando de emularlo.

La dirección electrónica de Rubén Navarrette es ruben@rubennavarrette.com

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