La mala maña de no conocer a su gente

2013-06-06T00:00:00Z La mala maña de no conocer a su genteMiguel Ortega Especial Para La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Cuando estaba creciendo, recuerdo que jugaba a la lucha y al boxeo con mi papá. Él me dejaba que le diera una voltereta como a El Enmascarado de Plata y siempre me dejaba que le diera el puñetazo triunfante.

Sí, él me estaba ayudando a fortalecer la confianza en mí mismo.

A medida que fui creciendo, comencé a poner a prueba con él mis nuevas destrezas. No funcionaron. Cada vez que le di un golpe, respondió con algún tipo de movida en la que mi brazo resultaba doblado a mi espalda.

"Mijo", me dijo, "es pura maña".

La lección que me estaba tratando de enseñar era que en la vida uno se aprende algunos trucos y se defiende con ellos.

Lo que me puso a pensar en esto fue la lucha reciente entre muchos ciudadanos y la concejal Regina Romero, que representa al Distrito 1, al oeste de la ciudad. Todo comenzó porque ella "ofreció" venderle el precioso terreno verde y abierto del campo de golf El Rio a la Universidad de Gran Cañón (GCU, por sus siglas en inglés), una organización privada con fines de lucro.

Ella, por supuesto, perdió.

En lugar de brindarle cientos de trabajos y auge económico al oeste de la ciudad, Romero cometió un gran error porque inició una pelea que no podía ganar. Se metió con las personas equivocadas, en el lugar equivocado y en el momento equivocado.

Tuvo esta terrible idea luego de que dos escuelas públicas Brichta y Menlo Park, se cerraran, y mientras que el Pima Community College, cuyo campus más grande queda al oeste, está bajo un periodo de prueba y a riesgo de perder su acreditación.

Uno tiene que preguntarse en primer lugar, ¿cómo es posible que una política que representa a este Distrito esté tan desconectada de la historia del oeste de la ciudad? ¿A caso pensó que los veteranos que lucharon para El Rio en los setentas no se darían cuenta?

Los opositores de GCU piensan lo siguiente: imagínense la triste ironía de que profesores y estudiantes manejen por Speedway en carros de lujo con placas de California en camino a su nueva universidad, mientras que los padres que viven al oeste manejen en la dirección opuesta para llevar a sus hijos a las escuelas fuera de sus vecindarios.

Imagínense a las familias sentadas apiñadas en el parque Joaquín Murrieta en una tarde de domingo, mientras que los estudiantes de fuera del estado disfrutan de 100 acres de un paraíso a pocos metros de distancia.

A los defensores de El Rio rápidamente se les acusó de haberse cerrado estúpidamente a cientos de puestos de trabajo, pero en realidad fue Romero quien falló en proponer un plan viable. A pesar de que la ciudad tiene muchos lotes sin desarrollar, ella escogió a El Rio.

Eso fue un grandísimo error.

Desafortunadamente, en cuanto a este asunto, la concejal Romero será recordada por su obsesión con los golfistas y no por lo que las familias del oeste de la ciudad realmente necesitan: un desarrollo económico adecuado, verdadera ayuda para las empresas locales y trabajos de calidad y con buen salario.

Romero debería pasar menos tiempo peleando con las personas y empresarios que ella representa y más tiempo defendiéndolos con soluciones viables.

La gente del oeste de la ciudad tiene sus propias mañas, y es mejor unirse a ellos con un plan exitoso que beneficie a todos los tucsonenses.

Miguel Ortega es consultor de empresas, residente de muchos años del oeste de Tucsón y ha sido maestro de ceremonias de Fiesta Grande en Barrio Hollywood por los últimos 11 años.

ENGLISH

As a little boy growing up, I remember wrestling and pretend boxing with my dad. He let me flip him like El Enmascarado de Plata and he made sure I always threw the knockout punch.

Yes, he was helping me build my confidence.

As I got a little older, I began testing my new found abilities with him. They didn't work. Every punch I threw he answered with some kind of move that ended with my arm twisted behind my back.

"Mijo", he said, "es pura maña." The lesson he was trying to teach me was that, in life, you learn a few tricks and you fight back with what you have.

What got me thinking about this was a recent wrestling match between many citizens and Council Member Regina Romero who represents Ward 1, the west side. It started with her "offer" to sell precious, green, open land at El Rio to the private, for-profit Grand Canyon University.

She lost, of course.

Instead of bringing hundreds of jobs and an economic boom to the west side, Romero completely dropped the ball because she picked a fight she could not win. It was with the wrong people over the wrong place and at the wrong time.

This terrible idea came after two west side public schools were closed and while Pima Community College - with its largest campus located on the west side - is on probation and at the risk of losing its accreditation.

One has to wonder how it is even possible that a politician representing this ward could be so disconnected with local west side history in the first place. Did she think the veteranos who struggled for El Rio back in the 70's wouldn't notice or care?

Opponents of GCU put it this way: Picture the sad irony of professors and college students driving along Speedway in expensive cars with California plates on their way to their new university campus while west side parents drive their kids in the opposite direction to schools outside of their own barrios. Picture families sitting in an overcrowded Joaquin Murrieta Park on a Sunday afternoon while out-of-state students enjoy 100 acres of paradise only a few yards away.

Defenders of El Rio were quickly accused of foolishly saying no to hundreds of jobs but it was, in fact, Romero who failed to propose a viable plan. Even though we have plenty of undeveloped city owned lots, she picked El Rio. Big mistake.

Unfortunately, on this issue, Romero will be remembered for her obsession with golfers, instead of what west side families really need: proper economic development, real assistance for local businesses and high paying, quality jobs.

Romero should spend less time fighting her own west side constituents and business owners, and more time defending them with viable solutions. West Siders have manñas of their own so it is best to partner with them on a winning plan that benefits all Tucsonans.

Miguel Ortega is a business development consultant, longtime west-side resident and emcee of the Fiesta Grande in Barrio Hollywood for the past 11 years.

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