Lo que todos nosotros podemos hacer contra la pobreza

2013-08-22T00:00:00Z 2013-08-22T16:17:27Z Lo que todos nosotros podemos hacer contra la pobrezaJonathan Rothschild Especial Para La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Pobreza y educación están relacionadas. La educación es un camino para escapar de la pobreza, pero ser pobre hace que el camino sea más difícil de tomar.

Los niños que viven en pobreza tienen menos posibilidades de salir bien en la escuela. Ellos podrían tener presiones que sus pares en mejores condiciones no tienen, como ir a la escuela hambrientos o sin tener dónde vivir. Quizá carezcan de recursos que en otras familias se dan por sentados, como los libros o una computadora en casa, o bien la referencia de que uno de sus padres o familiares cercanos haya ido a la universidad.

Afortunadamente, hay cosas que nosotros podemos hacer para marcar una diferencia en la vida de estos niños, tanto a nivel individual como colectivo. Podemos mejorar los resultados educativos y romper el ciclo de la pobreza.

Nos podemos enfocar más en la asistencia escolar, porque si se está ahí para aprender tenemos la mitad de la batalla ganada. Las escuelas con menos presupuesto necesitan recursos para contactar a las familias de los niños que faltan a clases, resolver cualquier problema que los mantenga alejados de la escuela y volverlos a encarrilar en su educación.

Podemos llegar a los desertores de las escuelas preparatorias y ofrecerles programas que satisfagan las necesidades de los jóvenes que trabajan, de los que se convierten en nuevos padres, o de ambos. Los salones de clase tradicionales son una forma de obtener un certificado de preparatoria o su equivalente (GED), pero también hay programas para estudiar a su propio ritmo, por Internet o mediante una combinación de clases en línea y visitas escolares, como el programa GradLink de Sunnyside.

Podemos conseguir el dinero para cubrir los costos de las pruebas de certificación y del GED. Muchas veces los estudiantes ya han hecho lo necesario para aprobar el examen que los acredite, pero les falta el dinero para pagarlo. No podemos permitir que el costo del examen sea un obstáculo para que estudiantes calificados encuentren empleo.

Y quizá más importante que todo esto, podemos contribuir a que los niños de Tucsón -todos- aprendan a leer.

La lectura impacta en todo lo demás. Es fundamental para el éxito en la escuela y en el trabajo.

Desde tercero de primaria, la capacidad de lectura es un gran predictor del éxito académico. Tres cuartas partes de los niños que tienen un bajo nivel de lectura en tercer grado lo siguen teniendo en la preparatoria y, lo que es peor, son cuatro veces más susceptibles de abandonar la escuela o de no graduarse a tiempo de la preparatoria.

Por el contrario, los niños que leen bien dicen que disfrutan de la lectura y que leen por entretenimiento prácticamente todos los días.

Esto empieza con un adulto responsable que se toma el tiempo para leer con un niño. Incluso los bebés se benefician cuando alguien les lee, así es que nunca es demasiado pronto para empezar. Por supuesto, podemos ayudar a nuestros propios hijos, pero también a otros niños mediante programas como La Semilla de la Lectura (Reeding Seed) o Abran Paso a los Libros (Make Way for Books).

Ambos operan a lo largo de Tucsón y en áreas aledañas. Pero la necesidad es mayor donde la pobreza es mayor. El tiempo de un adulto, su paciencia y entusiasmo por la lectura son regalos preciosos para cualquier niño, y es algo que no se puede sustituir con nada en los niños cuyos padres están muy ocupados atendiendo varios trabajos o simplemente no saben leer.

Me he comprometido a ayudar a reunir a 500 instructores voluntarios de lectura para que ayuden a los niños de Tucsón -y a los adultos- que tienen dificultades para leer. Por favor, considere la idea de convertirse en voluntario o de hacer un donativo para apoyar a un voluntario.

He estado visitando alguna escuela una vez por semana, que es lo que mi agenda me permite, para leerles a los niños. Esa es mi parte favorita de la semana. Y lo que es más importante, esto ayuda a que los niños entiendan que ellos -y la lectura- son muy importantes, porque es el Alcalde quien se los dice.

Estos son mecanismos importantes con los que podemos ayudar a los niños de nuestra comunidad.

Pero también tenemos que respaldar a los funcionarios electos que son responsables.

Nuestra prioridad educativa en el estado debe ser lograr resultados equitativos, no elegir escuelas "ganadoras" y "perdedoras".

Esas políticas que penalizan a escuelas que están en barrios pobres son erróneas y mezquinas. Lo que estas escuelas requieren es más recursos, no menos, pues sus necesidades son mayores.

La educación desde kínder a doceavo es demasiado importante para manejarla con un enfoque de premio o castigo, sobre todo cuando el terreno de juego es desigual. No podemos castigar nuestras propias vías hacia los buenos resultados académicos. Quitarles recursos a las escuelas de las áreas más pobres sólo perjudica a los niños que asisten a ellas.

Y eso es inaceptable.

Jonathan Rothschild es el alcalde de Tucsón.

ENGLISH

Poverty and education are linked. Education is a way out of poverty, but being poor makes that path more difficult to take.

Children living in poverty are less likely to do well in school. They may have stresses their more affluent peers do not, like coming to school hungry, or homeless. They may lack resources many families take for granted, like books or computers at home, or a parent or relative who's been to college.

Fortunately, there are things we can do to make a positive difference in children's lives, individually and as a community. We can improve educational outcomes and break the cycle of poverty.

We can focus more on school attendance, because showing up to learn is half the battle. Cash-strapped schools need resources to contact families of children who don't show up to class, resolve whatever problems are keeping them out of school and get their education back on track.

We can reach out to high school dropouts, offering programs that meet the needs of youth who are working, new parents, or both. Traditional classrooms are one way to a diploma or GED, but there are also self-paced, online and online-plus-classroom programs, like Sunnyside's GradLink.

We can raise money to pay for GED and certification testing. Often, students have done the work, but lack the means to pay for a test to prove it. We can't afford to let the cost of a test prevent qualified students from becoming employed.

Perhaps most important, we can help Tucson children - all of them - learn to read.

Reading affects everything else. It's fundamental to success in school and the workplace.

As early as 3rd grade, reading proficiency is a strong predictor of academic success. Three-quarters of children who read poorly in 3rd grade continue to read poorly in high school, plus they're four times more likely to drop out or fail to graduate high school on time.

On the other hand, children who read well report that they enjoy reading and read for fun almost every day.

This starts with a caring adult taking time to read with a child. Even babies benefit from being read to, so it's never too early to start. We can help our own children, and we can also help other children through programs like Reading Seed or Make Way for Books.

Both are active throughout Tucson and surrounding areas. But the need is greatest where poverty is greatest. An adult's time, patience and enthusiasm for reading are precious gifts for any child, but they're irreplaceable for the child whose parents are busy working several jobs or can't read themselves.

I've committed to help recruit 500 volunteer reading coaches to help Tucson children - and adults - who struggle with reading. Please consider becoming a volunteer, or make a donation to support a volunteer.

I've been visiting schools and reading to children weekly, as my schedule allows. It's my favorite part of the week. More important, it lets the kids know that they - and reading - are important. Because the mayor said so.

These are important ways we can help our community's children.

But we also need to hold elected officials accountable.

Our state's educational priorities need to be on creating equitable outcomes, not picking "winner" and "loser" schools.

Policies that penalize schools in poor neighborhoods are misguided and mean. These schools need more resources, not less, because they have greater needs.

K-12 education is too important to leave to a carrot and stick approach, especially on an uneven playing field. We can't punish our way to good educational outcomes. Withholding resources from schools in poor neighborhoods just hurts the children who go there.

And that's unacceptable.

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

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