Razones por las que Isquierdo se debe ir

2013-05-01T17:00:00Z 2014-07-08T17:07:52Z Razones por las que Isquierdo se debe irTim Steller La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
May 01, 2013 5:00 pm  • 

Durante una estrepitosa reunión la semana pasada de la Mesa Directiva del Distrito Escolar Unificado de Sunnyside (Sunnyside Unified School District), los críticos del superintendente Manuel Isquierdo continuaron haciendo llamados para que se despidiera al dirigente. Pero sus defensores dijeron que "el distrito está mejorando".

Yo me encontraba afuera de la sala de juntas entre decenas de personas, con ganas de gritar: "¡Ambos tienen razón!".

Isquierdo puede merecer que lo despidan pese a que Sunnyside esté mejorando. Criticar a Isquierdo no es lo mismo que socavar al Distrito.

Pero esa idea parecía haberse perdido cuando hablaron algunos asistentes, entre ellos el propio Isquierdo, quien recordó a los que estaban molestos que "Sunnyside está haciendo cosas increíbles, y tenemos que ser proactivos y recordarle eso a la gente".

Ese es un ejemplo clásico de alguien que quiere desviar el tema. Las críticas no son sobre Sunnyside sino sobre Isquierdo.

Es cierto que no todo en el Distrito es horrible. Isquierdo puede citar, e incluso lo hizo con orgullo, el aumento del índice de graduación bajo su mandato como evidencia de que Sunnyside está mejorando.

Sin embargo, algunos miembros de la facultad en la reunión lo acusaron de hacer trucos y reducir las expectativas para mejorar el índice.

Aunque sí ha habido un avance en esta cuestión clave, los profesores y el personal expresaron una frustración extrema por los recortes salariales y las deplorables condiciones de trabajo.

Mary Martínez, quien es maestra de kínder en la escuela Gallego, describió cómo ella y otros profesores regularmente se ven obligados a comprar útiles escolares.

"Yo acepto que no me aumenten el sueldo, siempre y cuando yo tenga los recursos necesarios para trabajar", comentó. "Si yo no tuviera que gastar dinero en útiles escolares, yo estaría bien financieramente".

Un grupo de trabajadores de transporte molestos me contaron sobre sus condiciones laborales: sus instalaciones carecen de agua caliente, los empleados llevan su propio papel higiénico y jabón y los mecánicos hasta tienen que comprar algunas de las herramientas, entre otras cosas.

De manera que si Isquierdo quiere debatir el estado del Distrito en general, no ganará ese debate tampoco y, sin ninguna duda, no parece ser un hombre que se merezca un paquete de compensación de 305 mil dólares.

Pero ese no es el objetivo de la crítica principal. La crítica es que es un líder que ha perdido su credibilidad en el Distrito por los siguientes puntos:

• Cobrarle 12 mil 545 dólares de más al Distrito por gastos de viaje.

• Despedir a un profesor que acusó a otros maestros de hacer trampa en los exámenes estandarizados.

• Tener una licencia de conducir suspendida debido al impago de multas por violaciones de tráfico.

• Haber sido obligado por el Fiscal General a recibir educación sobre las leyes electorales luego de que se les pidiera a los atletas de Sunnyside que distribuyeran material de campaña sobre un aumento del presupuesto.

• Comprar una casa de 1.15 millones de dólares en Oro Valley bajo un contrato preferencial con tan sólo 5 mil dólares como adelanto, y luego incumplir la compra al perder su casa previa en California debido a una ejecución hipotecaria.

• Desperdiciar el dinero del Distrito presentando una demanda contra nadie en particular por filtrar los resultados preliminares de una auditoría del Distrito.

• Recibir un bono de 7 mil dólares que tuvo que devolver porque no había cumplido los objetivos de rendimiento requeridos.

Magdalena Barajas, ex directiva de la Mesa, se unió a los críticos exigiendo que Isquierdo renunciara o fuera despedido.

"Tornó a ser lo siguiente, si no estabas a favor, entonces automáticamente estabas en contra", me dijo por teléfono desde la Universidad de Nueva York, donde está obteniendo su posgrado. "Una vez que empiezas a expresar tus preocupaciones y a hacer preguntas, básicamente pasas a estar del otro lado".

Eso significaba que te mantuvieras al margen, dijo Barajas.

Piensen en eso: un miembro de la Mesa Directiva tenía miedo de cuestionar al Superintendente por temor a perder acceso a la información.

Decir esto no es mancillar ni socavar al Distrito. Simplemente es señalar una razón más por la que Isquierdo debería dejar su puesto.

Contacta a Tim Steller al tsteller@azstarnet.com o en 807-8427. En Twitter: @senyorreporter.

At Sunnyside Unified School District's raucous board meeting last week, critics of Superintendent Manuel Isquierod continued their calls for him to be fired. But his supporters said "the district is improving."

I was outside the boardroom with dozens of others, wanting to shout: "You're both right!"

Isquierdo can merit firing at the same time Sunnyside is improving. Criticizing Isquierdo is not the same as undermining the district.

But that idea seemed lost on some speakers, including Isquierdo himself who reminded the angry audience "Sunnyside is doing amazing things, and we need to be proactive in reminding people about it."

This is classic deflection. The critiques are not of Sunnyside but of Isquierdo.

It's certainly true that not everything in the district is horrible. Isquierdo can - and did - point proudly to increased graduation rates under his tenure as evidence of Sunnyside's improvement. However, some faculty members at the meeting accused him of playing tricks and lowering expectations to achieve those rates.

Even if progress has been made on that key issue, teachers and staff members expressed extreme frustration at wage cuts and deplorable working conditions.

Gallego Elementary kindergarten teacher Mary Martinez described how she and other teachers regularly must buy classroom supplies.

"If I don't get a raise, I'm OK with it as long as I get the resources I need for the job," she said. "If I didn't have to spend money on school supplies, I'd be OK financially."

A crowd of transportation workers grew upset as told me about their working conditions: Their facilities lack hot water, employees must bring their own toilet paper and soap, and mechanics must buy some of their own tools, among other things.

So if Isquierdo wants to debate the condition of the district as a whole, he doesn't necessarily win that debate either, and he certainly doesn't look like a guy who merits a $305,000 compensation package.

But that isn't the point of the main criticism. The criticism is of a leader who has lost his credibility in the district by:

• Overcharging the district for $12,545 in travel expenses.

• Dismissing a teacher who blew the whistle on other teachers whom she accused of cheating on standardized tests.

• Having his driver's license suspended for failing to pay fines for traffic violations.

• Being ordered by the state attorney general to receive election-law education after Sunnyside athletes were asked to distribute budget-override campaign materials.

• Buying a $1.15 million house in Oro Valley in a sweetheart deal with $5,000 down, then promptly defaulting on the purchase - all after losing his previous home in California to foreclosure.

• Wasting district money by filing a lawsuit against "John and Jane Doe" - in other words, against nobody in particular - for leaking the preliminary results of a district audit.

• Receiving $7,000 in bonus pay that he had to re-pay because he had not presented performance objectives required for the bonus.

Former board member Magdalena Barajas this week joined the chorus demanding that Isquierdo resign or be fired.

"At some point it became, if you weren't with, you were against," she told me by phone from New York University, where she is attending graduate school. "Once you start to voice concerns and ask questions, you're basically put into the second tier."

That meant being kept out of the loop, Barajas said.

Think about that: An elected school board member was afraid to question the superintendent for fear of losing access to information.

Saying that is not besmirching or undermining the district. It's just pointing out one more reason Isquierdo must go.

Contact columnist Tim Steller at tsteller@azstarnet.com or 807-8427. On Twitter: @senyorreporter

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

La Estrella de Tucsón: Hay que votar

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco hablan del voto latino.

La Estrella de Tucsón: Visita Sonora

La Estrella de Tucsón: Visita Sonora

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco hablan de la seguridad pública.

La Estrella de Tucsón: El derrame en Sonora

La Estrella de Tucsón: El derrame en Sonora

Neto Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de la crisis.

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco se diviertan con mariachi y el chato.

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan sobre música, películas y Sonora.

La Estrella: noticias y música

La Estrella: noticias y música

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Luis Carrasco presentan noticias sobre el consulado de México.

La Estrella: Celebrando el beisbol

La Estrella: Celebrando el beisbol

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de los muchachos del deporte.

La historia de una inmigrante guatemalteca

La historia de una inmigrante guatemalteca

Editor Ernesto "Neto" Portillo Jr. y el reportero Luis Carrasco hablan de Karen Soto y su hija.

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas …

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Featured businesses

View more...

Deals, offers & events

View more...