Reforma migratoria, un deber moral que ya no puede esperar

2013-12-27T00:00:00Z Reforma migratoria, un deber moral que ya no puede esperarPor Obispo Gerald F. Kicanas y Jim Click Especial para La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Por Gerald F. Kicanas y Jim Click

Especial para La Estrella de Tucsón

Estamos orgullosos de ser arizonenses y residentes de un estado cuya rica historia incluye a fundadores con un fuerte espíritu y con el vigor para soportar las dificultades de instalarse en un áspero e indómito país para crear un generoso lugar donde vivir, rico en bellezas y recursos naturales.

Esta historia está íntimamente relacionada con nuestro vecino, México, a través de la Pimería Alta –el desierto- y mediante las exploraciones del Padre Eusebio Francisco Kino, misionero que viajó a caballo por lo que ahora se conoce como el Sur de Arizona y el norte de México, en los años 1700.

A diferencia del pasado, la frontera que alguna vez sirvió como un cerco de seguridad y beneficios ahora incluye un muro que separa a nuestros países. Este pasaje puede causar la muerte, dadas las inclemencias del calor y el terreno engañoso para los inmigrantes en busca de una mejor vida o de protección ante la persecución.

La frontera, si se cruza de forma ilegal, puede llevar a una carga de miedo y angustia para toda la vida, así como a una vida social en las sombras, en lugar de representar un alivio a la pobreza.

Queda claro que dos realidades muy distintas definen el cruce ilegal de nuestra frontera.

Una realidad tiene que ver con los traficantes –de drogas, de armas y de humanos-, cuyas actividades ilegales privan a nuestras comunidades de la seguridad y protección que merecen. Obviamente, debemos proteger a nuestras comunidades de personas viles y sin escrúpulos que hacen daño y hieren para conseguir su propio beneficio. La seguridad en la frontera es necesaria.

La segunda realidad tiene que ver con seres humanos que han estado viviendo en circunstancias de pobreza y austeridad o que están siendo víctimas de la violencia de su país, sin la posibilidad de protegerse a sí mismos o a sus familias. Estos migrantes buscan la oportunidad de vivir una vida decente y digna. Desean lo que todos deseamos –contribuir a la comunidad, dar a sus hijos lo necesario y vivir seguros.

Las políticas de inmigración actuales de nuestro país constituyen un sistema roto que necesita desesperadamente ser reformado. Necesitamos ofrecer caminos legales a aquellos que, en su desesperación, han recurrido a medios ilegales para vivir y trabajar en nuestro país.

Más importante aún, revisar esas políticas es un deber moral. La reforma a las políticas migratorias podría terminar con las trágicas muertes en el desierto, permitir la reunificación de familias que se han tenido que separar por asuntos legales y económicos, y ofrecer a la gente que vive en las sombras la oportunidad de “salir a la luz” legalmente y así poder empezar a contribuir a la comunidad con sus talentos y habilidades.

Cerca de 400 líderes comunitarios de Arizona, representantes de las áreas de negocios, educación, religión, salud, justicia y servicios sociales se reunieron de forma simultánea en cuatro ciudades -Tucsón, Phoenix, Yuma y Sedona- el 21 de noviembre en un encuentro titulado Arizona Habla (Arizona Speaks). En esas reuniones, los líderes comunitarios pidieron a miembros de nuestra delegación legislativa, al vocero de la Cámara de Diputados, John Boehner; al líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid; y al presidente Obama empezar a trabajar en la reforma migratoria.

Como grupo, hicimos un fuerte y urgente llamado a ambos partidos y al Presidente para sacar adelante la reforma migratoria.

Este llamado en el que se han unido líderes claves de todo el estado de Arizona se suma a las incontables voces de toda la nación que esperan que los funcionarios electos dejen sus disputas y lleven a este país a enfrentar sus problemas de una vez.

Es tiempo de resolver –no de posponer- los problemas nacionales, y creemos que la reforma a las políticas migratorias está en un punto crucial en cuanto al tiempo.

El costo de no tomar acción es demasiado alto. Pedimos a otros que se sumen a nuestro esfuerzo por impulsar la reforma ya.

ENGLISH

We are proud to be Arizonans and residents of a state whose rich history includes pioneers with a strong spirit and the stamina to endure the hardships of settling a rough, untamed country to create a bountiful place to live, rich in nature’s beauty and resources.

This history is intimately connected to our neighbor, Mexico, through the Pimería Alta — the desert — and through the explorations of Father Eusebio Kino, a missionary who traveled through what is now Southern Arizona and northern Mexico on horseback in the 1700s.

Unlike the past, the border that once served as a safe and beneficial gateway now includes a wall that separates our countries. Now this passage can result in death from unrelenting heat and treacherous terrain for migrants seeking a better life or protection from persecution. That border, if crossed illegally, can lead to a lifetime burden of fear and anguish, and of living in the shadows of our society, instead of relief from poverty.

It is clear that two very different realities define illegal crossing of our border.

One reality involves traffickers — parlaying drugs, weapons and humans — whose criminal activity rob our communities of the security and safety they deserve. Obviously, we must protect our communities from such vile and unscrupulous persons who seek to harm and hurt for their own advantage. Border security is necessary.

The second reality involves human beings who have been living in impoverished and stark circumstances or who are fleeing violence in their countries, unable to care for themselves or their families. These migrants seek the opportunity to live decent and dignified lives. They want what all of us want — to contribute to the community, to provide for their children and to live in safety.

Our country’s current immigration policy is a broken system that desperately needs reform. We need to provide legal avenues for those who, out of desperation, have resorted to illegal means to live and to work in our country. The economic and civic advantages to our nation and specifically to the state of Arizona have been researched and documented.

More importantly, revising these policies is the moral thing to do. Reformed immigration policy could end tragic deaths in our desert, would allow the reunification of families torn apart by legal and economic hurdles, and provide a way of bringing people living in the shadows to the legal “light of day” where they can begin contributing their talents and skills to our communities.

Nearly 400 Arizona community leaders representing business, education, religion, health care, law enforcement and social services met simultaneously in four cities — Tucson, Phoenix, Yuma and Sedona — on Nov. 21 at a gathering titled Arizona Speaks. At those gatherings, community leaders called for members of our congressional delegation, House Speaker John Boehner, Senate Majority Leader Harry Reid and President Obama to begin working on immigration reform.

As a group, we issued a powerful and urgent call for both parties and for the president to address immigration reform.

This united call from key leaders across the state of Arizona joins that of countless voices across our nation that expect elected officials to cease their bickering and to lead this country in addressing issues now. It is time to solve — not postpone — the nation’s problems, and we believe immigration policy reform is at a critical point in time.

The cost of not taking action is too high. We ask others to join in our effort to push for reform now.

El obispo Gerald F. Kicanas, de la Diócesis de Tucsón, y Jim Click, de Jim Click Automotive, forman parte de Arizona Habla.

Bishop Gerald F. Kicanas, of the Diocese of Tucson, and Jim Click, of Jim Click Automotive, are part of Arizona Speaks.

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