Streamline debería desaparecer

2013-07-18T00:00:00Z Streamline debería desaparecerPor A. Bates Butler y Mo Goldman Especial Para La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

El mes pasado, el Senado aprobó una reforma migratoria luego de una larga y ansiosa espera por parte de los millones de residentes indocumentados en Estados Unidos.

Sin lugar a dudas, nuestro sistema de inmigración anticuado necesita una reforma drástica. Sin embargo, el proyecto de ley que se aprobó en el Senado requeriría que se redoblen los refuerzos de fallidas estrategias policiales y se incremente el hinchado presupuesto de seguridad fronteriza, que les cuesta a los contribuyentes de Estados Unidos 18 mil millones de dólares al año.

La propuesta del Senado duplicaría el número de agentes de la Patrulla Fronteriza y aumentaría el uso de aviones no tripulados y tecnologías para la vigilancia a lo largo de la frontera.

Dentro de este proyecto de ley, se detallan algunos esfuerzos preocupantes orientados específicamente a Tucsón y su programa "Operation Streamline".

A través de este programa, 70 inmigrantes se ingresan diariamente a la Corte federal DeConcini de Tucsón, y los 70 pueden ser acusados y condenados en tan sólo 30 minutos.

Estos individuos, muchos de los cuales han vivido, trabajado y han estado aquí durante años con sus familias, se ven obligados a aceptar un arreglo procesal preestablecido. Este arreglo tiene como resultado una sentencia de entre 30 a 180 días de encarcelamiento en una prisión federal, y luego la deportación.

El programa Operation Streamline cuesta como mínimo 96 millones de dólares al año tan sólo en el Sector Tucsón.

Este programa es sólo parte de una estrategia fallida para disuadir a los inmigrantes, empleada por el ICE y la Patrulla Fronteriza.

Un informe reciente de la Universidad de Arizona, llamado "In the Shadow of the Wall" (A la sombra del muro), indica que el 58 por ciento de los inmigrantes repatriados cruzarán la frontera de nuevo.

La cifra incrementa a un 70 por ciento para aquellos que consideran a Estados Unidos su hogar.

En lugar de reconsiderar la idea de que el encarcelamiento masivo le pondrá fin al deseo de la gente de regresar a su hogar y con sus seres queridos, el proyecto de ley del Senado señala a Tucsón exigiéndole que triplique el tamaño del programa de 70 a 210 inmigrantes al día.

Algunas compañías como Corrections Corp. of America (CCA) y GEO Group se beneficiarían de la reforma.

Desde el 2005, Estados Unidos ha invertido más de 5.5 billones de dólares en encarcelar a los inmigrantes indocumentados por infracciones relacionadas a la inmigración.

Como era de esperar, las contribuciones de campaña que el CCA y GEO Group le han hecho al senador John McCain, un defensor de Operation Streamline, suman 71 mil dólares. Otros senadores que elaboraron el proyecto de ley de inmigración del Senado, como Chuck Schumer, Marco Rubio y Bob Menéndez, también han recibido contribuciones.

A cambio, el CCA recibe aproximadamente tres mil 458 dólares al mes por cada detenido.

El programa Operation Streamline ha degenerado a nuestro sistema judicial. Streamline ha agobiado a las cortes federales.

Las violaciones relacionadas a la inmigración se han convertido en los delitos más procesados en los Estados Unidos, y más de la mitad de las personas que actualmente están cumpliendo una condena en prisión federal son hispanas.

El aumento del reforzamiento que propone el proyecto de ley sólo fomenta la práctica innecesaria e inmoral de criminalizar a los trabajadores inmigrantes.

En lugar de ofrecer un camino oportuno y accesible a la ciudadanía, el proyecto de ley del Senado propone el desperdicio de dinero en prácticas de reforzamiento que han fracasado y que son destructivas.

El programa Operation Streamline se debería eliminar inmediatamente.

Este país, que fue fundado por inmigrantes, se merece que los miembros del Congreso reenfoquen la "reforma" migratoria en una verdadera reforma.

Un mayor reforzamiento de las leyes de inmigración mediante la criminalización sólo debilitará a nuestro país, fortalecerá las divisiones existentes y causará más desesperación en la frontera.

A. Bates Butler III es ex procucador federal, distrito de Arizona, y Mo Goldman es administrador del American Immigration Council.

The Senate last month passed comprehensive immigration reform following years of hope for reform from the millions of undocumented residents in the United States.

Undoubtedly, our antiquated immigration system needs a dramatic overhaul. Yet the current immigration bill that passed the Senate includes enforcement components that would have us double down on failed policing strategies and expand an already bloated border enforcement budget that costs U.S. taxpayers $18 billion annually.

The Senate proposal would double the number of Border Patrol agents as well as expand the use of drones and other surveillance technology along the border. Tucked away in this bill are troubling enforcement efforts targeted specifically at Tucson: "Operation Streamline."

Through this program 70 immigrants are marched into the DeConcini Federal Courthouse every day in Tucson, and all 70 may be charged and convicted in as little as 30 minutes. These individuals, many of whom have lived, worked and raised families here for years, are compelled to accept a prearranged criminal plea. This plea results in a sentence between 30 and 180 days in federal prison before deportation.

Operation Streamline costs a minimum of $96 million per year in the Tucson Sector alone. This program is just one piece of a failed deterrence strategy employed by ICE and the Border Patrol.

Recent evidence from a University of Arizona report, "In the Shadow of the Wall," shows that 58 percent of repatriated migrants will cross the border again. The number jumps to 70 percent for those who consider the U.S. to be their home.

Instead of rethinking the premise that massive incarceration will end people's desire to reunite with their homes and loved ones, the Senate's immigration bill singles out Tucson by calling for the size of the program to be tripled - from 70 to 210 immigrants processed each day.

Standing to gain immense profits are companies like Corrections Corp. of America (CCA) and GEO Group. Since 2005 the United States has spent more than $5.5 billion incarcerating undocumented immigrants for immigration-related infractions.

Unsurprisingly, Sen. John McCain, a champion of Operation Streamline, has received $71,000 in campaign contributions from both CCA and GEO Group. Other senators, who crafted the Senate immigration bill, have similarly received contributions: Chuck Schumer, Marco Rubio and Bob Menendez.

In return, CCA receives an estimated $3,458 per month per detainee.

Operation Streamline has perverted our justice system. Streamline has overwhelmed federal courts.

Immigration-related violations have become the highest prosecuted offenses in the United States, and more than half of those currently sentenced to federal prison are Latino.

The increased enforcement proposed in the bill only furthers the unnecessary and immoral practice of criminalizing immigrant workers.

Rather than offering a timely and affordable path to citizenship, the Senate bill offers wasteful spending on failed and destructive enforcement practices.

Operation Streamline should be ended immediately. Members of Congress owe it to this country - celebrated for and founded by immigrants - to refocus immigration "reform" on actual reform.

Further enforcement through criminalization will only weaken our country, strengthen its divisions and lead to greater desperation on the border.

A. Bates Butler III is a former U.S. attorney, District of Arizona, and Mo Goldman is a trustee of the American Immigration Council.

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