Un vistazo al proceso de otorgamiento del Nobel

2013-10-08T10:53:00Z Un vistazo al proceso de otorgamiento del NobelThe Associated Press The Associated Press
October 08, 2013 10:53 am  • 

ESTOCOLMO (AP) -- Los jueces que otorgan el Premio Nobel demoraron el martes una hora el anuncio del ganador del galardón de física, pero no podrán decir por qué durante 50 años.

Peter Higgs y Francois Englert ganaron el premio de física 2013 por su teoría acerca de cómo las partículas subatómicas adquieren masa.

He aquí un vistazo al proceso secreto del Nobel y la tarea complicada de recompensar a no más de tres personas cuando un descubrimiento se debe a muchos más.

¿CÓMO SE SELECCIONA A LOS GANADORES?

Cada uno de los premios -medicina, física, química, literatura, paz y economía- tiene su propio comité. Estos paneles reciben hasta centenares de candidaturas cada año de personas con derechos a postular candidatos. En el caso de la física, incluye profesores en determinadas universidades, ganadores anteriores y los 615 miembros de la Real Academia Sueca de Ciencias. Los seis miembros del comité de física pasan meses investigando las candidaturas con la ayuda de expertos seleccionados especialmente. El comité después recomienda hasta tres candidatos, que deben ser aprobados formalmente por la academia en pleno por voto mayoritario el día del anuncio, que suele ser en octubre. Las autoridades de la academia tratan de llamar a los ganadores justo antes de anunciar su decisión en conferencia de prensa.

¿POR QUÉ SE DEMORÓ EL ANUNCIO EL MARTES?

Los anuncios del Nobel suelen hacerse a tiempo. Si se demoran, rara vez es por espacio de una hora. En 2008 los jueces se pasaron media hora del plazo y el comité de química se demoró más de una hora en 1990. Los miembros de la Academia no quieren decir por qué ya que sus deliberaciones deben mantenerse en secreto durante 50 años.

El secretario permanente de la Academia, Staffan Normark, dijo a The Associated Press que la Academia se reunió el martes a las 9:30 a.m. en Estocolmo, dos horas y 15 minutos antes de la hora del anuncio, pero que las discusiones tardaron más de lo anticipado. Dijo que en el futuro, la Academia quizás debería iniciar su reunión a las 8:30 a.m.

"Toma su tiempo. Este es uno de los premios mayores", explicó. "Hubo mucha gente que tenía mucho que decir". Agregó que la Academia no pudo tomar contacto con Higgs, uno de los ganadores, antes del anuncio, pero no aclaró si ese fue el motivo de la demora.

¿QUÉ DIFICULTA SELECCIONAR A LOS GANADORES?

Muchos descubrimientos científicos son esfuerzos de grupo, pero un premio Nobel no puede ser otorgado a más de tres personas, según los estatutos del Nobel. Por eso puede ser difícil decidir quién ha hecho la contribución mayor.

Muchos expertos habían anticipado que Higgs y Englert ganarían el premio este año, aunque algunos pensaron que el comité incluiría a alguien del laboratorio CERN en Ginebra. Es allí donde se descubrió el año pasado la partícula que Higgs y Englert pronosticaron en sus teorías. El problema fue que miles de científicos participaron en esos experimentos en el CERN.

Los Nobel pueden otorgarse a instituciones en vez de individuos -el comité del Nobel de la Paz lo suele hacer-, pero nunca se ha hecho para ninguno de los premios de ciencias. Las autoridades de la Academia no dijeron por qué no premiaron al CERN o a sus científicos, ateniéndose a su tradición de hablar solamente de quienes ganaron.

Al menos durante los próximos 50 años.

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