Una bofetada a la historia y a la actualidad

2013-07-03T12:00:00Z 2013-07-03T16:44:26Z Una bofetada a la historia y a la actualidadVince Rábago Especial Para La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

La semana pasada, la Corte Suprema asestó un fuerte golpe a los derechos civiles y al voto con una decisión de 5 a 4 en el caso del Condado Shelby contra Holder.

La corte invalidó parte de la Ley del Derecho al Voto de 1965 (1965 Voting Rights Act), que exigía que el Departamento de Justicia revisara y aprobara los cambios a las leyes referentes al voto en nueve estados, incluyendo Arizona, antes de que entraran en vigor.

El Tribunal anuló la sección que dictaba cuáles estados estaban cubiertos por la ley, alegando que esa porción era anticuada, ya que tiene más de 45 años, y que vivimos en una época muy diferente a cuando se estableció la Ley del Derecho al Voto de 1965.

Esto es una bofetada a la historia y a la actualidad.

Los negros fueron esclavizados durante más de 200 años. En 1870, después de la Guerra Civil, mediante la Decimoquinta Enmienda se declaró que a ningún ciudadano se le negaría el derecho al voto por motivos de raza o color.

Sin embargo, los estados utilizaron leyes para privar a los negros del derecho al voto y los discriminaron por más de 100 años.

La Ley del Derecho al Voto se estableció en 1965, el año después de que se aprobara la Ley de los Derechos Civiles de 1964.

Esto ocurrió durante el movimiento histórico de los derechos civiles en el que se luchó por la igualdad de las personas no blancas, incluyendo a los latinos.

Esta conclusión de que la ley es obsoleta contradice a más de 300 años de historia, así como la actualidad.

La decisión reduce el legado del movimiento de los derechos civiles y del derecho al voto de todos los americanos.

La jurista Ruth Bader Ginsburg disintió e indicó que los estados afectados están activamente tratando de reducir el derecho al voto de las minorías con nuevos obstáculos.

En el 2006, la ley frenó un esfuerzo en Texas para cambiar los límites de los distritos del Congreso, lo cual hubiera reducido la fuerza del voto latino, y paró una ley en el mismo estado que requería un documento de identidad para ejercer el derecho al voto, que discriminaba a los latinos.

En Arizona en el 2002, también detuvo a un plan legislativo para la redistribución de los límites de distritos que hubiera disminuido el poder del voto hispano.

En el 2006, el Congreso llegó a la conclusión de que dichas jurisdicciones aún trataban de discriminar a los votantes. La Corte se excedió cuestionando al Congreso.

La ley funcionó. Entre 1982 y el 2006, el Departamento de Justicia impidió más de 700 cambios discriminatorios, incluyendo leyes que dificultaban el voto de latinos y otras personas.

¿Por qué ponerle fin a una ley que funciona? Como indicó la jurista Ginsburg, esto "es como botar tu paraguas en una tormenta, porque no te estás mojando".

Puede que hoy día no tengamos que pagar impuestos para poder votar. Sin embargo, cuando se prohíbe un tipo de discriminación, siempre surgen otros.

Hoy día tenemos reglas de identificación rígidas, en los barrios de minorías hay menos máquinas de votación, y se entablan esfuerzos para desalentar el voto de las minorías, como ocurrió en Ohio cuando se redujeron las horas para la votación temprana.

En los documentos oficiales de Arizona se cometió el "inocente" error de listar incorrectamente en español la fecha de las elecciones. A los votantes latinos se les dio la boleta electoral del partido equivocado.

Mediante llamadas telefónicas en español se propagó información errónea referente a las elecciones.

Existen leyes nuevas que dicen que es un delito que las organizaciones de la comunidad ayuden a que personas entreguen sus boletas.

Algunos estados están desempolvando las leyes que anteriormente eran prohibidas.

Texas ha anunciado que entrará en efecto la ley discriminatoria que se había bloqueado, que requería un documento de identificación para poder votar.

"Las cosas han cambiado", afirma el presidente de la Suprema Corte, John Roberts.

Pero no se está tomando en cuenta el peso de la historia y la realidad de hoy en día.

Vince Rabago es ex asistente fiscal general del estado y ahora es dueño del bufete legal Vince Rabago Law Office.

www.VinceRabagoLaw.com

English

A Slap in the Face of History and Civil Rights

Last week, the Supreme Court in a 5-4 decision, struck a blow against voting rights and civil rights in Shelby County v. Holder. The Court killed part of the 1965 Voting Rights Act which allowed the Department of Justice to review and approve changes to voting laws in nine states - including Arizona - before the laws could go into effect.

The Court struck down the section deciding which states are covered, claiming it was outdated because it was over 45 years old, and suggesting we live in a different time and place than the era leading to the Voting Rights law in 1965.

This is a slap in the face of history and reality. Blacks were enslaved for more than 200 years. In 1870, after the Civil War, the 15th Amendment stated no citizen should be denied the right to vote because of race or color. However, states used laws to disenfranchise Blacks and treated them unequally for more than 100 years.

In 1965, the Voting Rights Act became law, the year after the 1964 Civil Rights Act. This happened during the historic Civil Rights movement demanding equal treatment for people of color, including Latinos.

The conclusion the law is outdated flies against this history of more than 300 years and current reality. The decision diminishes the legacy of the Civil Rights movement and the voting rights of all Americans.

Justice Ruth Bader Ginsberg dissented, noting that affected States are actively trying to diminish minority voting rights with new barriers. The law stopped a 2006 Texas effort to redraw congressional lines to reduce Latino voting strength, and a Texas Voter ID law discriminating against Latinos. It stopped a 2002 Arizona legislative redistricting plan that diminished Latino voting power.

In 2006, Congress concluded that the covered jurisdictions still tried to discriminate against voters. The Court overstepped its bounds by second-guessing Congress.

The law worked. Between 1982 and 2006, the Justice Department blocked over 700 voting changes found to be discriminatory, including laws making it more difficult for Latinos and others to vote.

Why end a law that works? As Justice Ginsberg stated, this "is like throwing away your umbrella in a rainstorm because you are not getting wet."

We may not have poll taxes today. However, when one form of discrimination is prohibited, others spring up. Today's reality includes rigid identification rules, fewer polling machines in minority neighborhoods, and efforts to discourage minority voting, like reducing early-voting hours, as occurred in Ohio.

In Arizona, official documents had the "innocent" mistake listing the wrong election date in Spanish. Latino voters were given the wrong Party ballots. Telephone calls gave misleading voting information in Spanish. New laws make it a crime for community organizations to help people turn in ballots.

Some states are dusting off previously banned laws. Texas has announced it would put into effect the previously blocked discriminatory voter I.D. law.

"Things have changed," claims Chief Justice John Roberts. But his wave at the clock does not account for the weight of history and today's reality.

Vince Rábago is a former Arizona Assistant Attorney General now in private practice and owner of Vince Rabago Law Office

www.VinceRabagoLaw.com

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

La historia de una inmigrante guatemalteca

Editor Ernesto "Neto" Portillo Jr. y el reportero Luis Carrasco hablan de Karen Soto y su hija.

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas …

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Featured businesses

View more...

Deals, offers & events

View more...