Vieja orden federal revive a los estudios chicanos en el TUSD

2012-12-05T00:00:00Z 2012-12-05T22:35:50Z Vieja orden federal revive a los estudios chicanos en el TUSDLos Angeles Times Especial Para La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

El Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD) se vio forzado a cerrar su programa de Estudios Mexicoamericanos este año luego de que el superintendente de Instrucción Pública de Arizona, John Huppenthal, amenazara con negarle millones de dólares de ayuda estatal. Huppenthal dijo que el programa violaba una ley que prohíbe las clases que promueven el "resentimiento racial" y la "solidaridad étnica" y que abogan por el derrocamiento de Estados Unidos.

Afortunadamente, Huppenthal no logró intimidar completamente al distrito con esta ley repugnante. Resulta que el programa de Estudios Mexicoamericanos fue creado como parte de una orden judicial federal de desegregación hace tres décadas. Esa orden aún está en efecto, y un plan actualizado que presentó el Magistrado Especial designado por la Corte requeriría que el distrito escolar continúe ofreciendo clases culturales, incluyendo las de historia hispana y afroamericana. Los funcionarios del distrito tendrán que decidir si restituyen el programa original de Estudios Mexicoamericanos o si lo alteran y le cambian el nombre. Pero lo que sí está claro es que la ley federal prevalece por encima de la ley estatal.

Qué alivio. Los funcionarios estatales no deberían penalizar a las escuelas por enseñar capítulos de la historia americana que se han pasado por alto debido al miedo de que en tales clases se hagan preguntas difíciles o se promueva el resentimiento; sin evidencia de que exista un problema.

Según esa lógica, también se les podría prohibir a las escuelas de Arizona que discutan la Guerra Civil o la historia de los indígenas por miedo de que causen ira entre los estudiantes.

Lo único que los directivos han logrado es eliminar un programa que se ha comprobado que estaba ayudando a los estudiantes, además de cimentar la reputación de Arizona como un estado inhospitalario para los residentes hispanos. Un reporte que publicó la Universidad de Arizona este mes, indica que los estudiantes que participaron en el programa de Estudios Mexicoamericanos tenían mejores calificaciones y un índice de graduación más alto que los estudiantes que no participaron en él. Esa es la misma conclusión de una auditoría independiente encargada en el 2011 por la oficina de Huppenthal.

Esperamos que Huppenthal, el fiscal general del estado y la Legislatura abandonen sus esfuerzos para eliminar los estudios étnicos de las escuelas de Tucsón. Las decisiones referentes al plan de estudios no se deberían tomar por los políticos que están en busca de votos. Los funcionarios de Arizona no deberían perder el tiempo resolviendo problemas fantasmas y deberían en cambio dedicarle tiempo a los asuntos que están afectando a los estudiantes hispanos y afroamericanos de Tucsón, incluyendo la necesidad de reducir el índice de deserción escolar.

Esta opinión fue publicada en inglés en Los Angeles Times el 26 de noviembre de 2012.

The Tucson Unified School District was forced to shut down its Mexican American Studies program earlier this year after Arizona Superintendent of Public Instruction John Huppenthal threatened to withhold millions of dollars in state aid. Huppenthal said the program violated a state law banning classes that promote "racial resentment," encourage "ethnic solidarity" or advocate the overthrow of the United States.

Fortunately, Huppenthal's attempt to bully the district with this obnoxious law wasn't entirely successful. As it turns out, the Mexican American Studies program was created as part of a federal desegregation court order three decades ago. That order is still in force, and an updated plan, filed this month by a court-appointed special master, would require the school district to continue to offer culturally relevant classes, including on Latino and African-American history. Whether the district formally reinstates the original Mexican American Studies program or tweaks it and renames it will be up to Tucson school officials to decide, but what's clear is that the federal plan will trump state law.

That's a relief. State officials should not be penalizing schools for teaching overlooked chapters of American history out of some misplaced concern that such lessons might raise difficult questions or promote resentment - and without any evidence that a problem exists. By that logic, Arizona's schools could also be prohibited from discussing the Civil War or American Indian history for fear that it might spark anger among students.

So far, the only thing that state officials have accomplished is to eliminate a program that research suggests was helping students, not hurting them, and to further burnish Arizona's reputation as a state inhospitable to Latino residents. A University of Arizona report released this month found that students who participated in the Mexican American Studies program had better test scores and graduation rates than those who didn't. That's the same conclusion that an independent audit commissioned by Huppenthal's office reached in 2011.

We hope Huppenthal, the state attorney general and the Legislature drop their misguided efforts to keep ethnic studies out of Tucson's schools. Curriculum decisions should not be made by politicians pandering for votes. Arizona officials should stop trying to solve phantom problems and instead focus their attention on the very real issues facing Tucson's Latino and African-American students, including the need to reduce dropout rates.

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas andinas más con…

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Most Popular

Featured businesses

View more...

Deals, offers & events

View more...