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Hernández narra en libro la historia que lo hizo héroe
Carmen Duarte La Estrella De Tucsón
Monday, February 18, 2013 12:00 am

Daniel Hernández no sólo escribió sobre el 8 de enero del 2011, sino también sobre sus experiencias de vida como un niño que tuvo que aprender inglés en la escuela y un joven gay que aboga por los suyos. - BENJIE SANDERS / LA ESTRELLA DE TUCSóN

El joven Daniel Hernández Jr. ha tenido muchas experiencias que le han cambiado la vida, y ahora esas experiencias están plasmadas en su nuevo libro, "They Call Me A Hero: A Memoir Of My Youth".

Hernández, quien tiene 23 años y es egresado de la Universidad de Arizona, narra sus experiencias como aprendiz para Gabrielle Giffords, la ex congresista, en su libro que también está disponible en español: "Me llaman héroe: Recuerdos de mi juventud".

El joven describe vívidamente su recuerdo de la mañana del 8 de enero del 2011, el día en que un hombre abrió fuego contra un grupo de personas que se habían reunido en un centro comercial en el noroeste de la ciudad, donde Giffords estaba realizando un evento.

A Hernández se le acredita haber salvado la vida de Giffords, ya que le aplicó presión a la herida que sufrió en la cabeza durante el caos que se desató después de la balacera.

"Había sangre por todas partes. Cuerpos en el piso. Gritos. Mientras corría a la acera al frente del supermercado, pasé por donde estaba el hombre armado. Vi que estaba disparando con una pistola", escribió Hernández en el libro junto con Susan Goldman Rubin.

Hernández revisó a heridos mientras se acercaba a Giffords. Aplicó presión en su cabeza y la apoyó sobre sí mismo para que no se ahogara con su sangre.

Escribió sobre el trayecto en la ambulancia con Giffords y lo que pasó en las horas y días después del atentado, en el cual murieron seis personas y se hirieron a 13.

El libro cuesta 17.99 dólares, se publicó por Simon & Schuster y se lanzó la semana pasada en inglés y español. Se puede comprar en las librerías de Tucsón. Hernández participará en la Feria del libro de Tucsón (Tucson Festival of Books) los días 9 y 10 de marzo en la UA.

"Lo que pasó el 8 de enero fue el ímpetu, pero no fue la única razón por la que se escribió el libro", dijo Hernández durante una entrevista telefónica la semana pasada mientras estaba en Nueva York en la gira promocional del libro.

"Está escrito para los jóvenes", dijo Hernández, al explicar que quiere que vean en libros a un buen modelo hispano a seguir, así como a la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales y personas transgénero (LGBT).

Hernández también escribió sobre la enfermedad de Graves, un trastorno autoinmunológico que estimula la glándula tiroides, con la cual fue diagnosticado a los 17 años. Estuvo gravemente enfermo y no pudo asistir a su penúltimo año de preparatoria. Pero estaba determinado a graduarse a tiempo y completó los dos últimos grados (junior y senior) en un sólo año tomando clases los fines de semana, en línea y por la noche.

Hernández, quien es miembro de la Mesa Directiva de Sunnyside Unified School District, también escribió sobre el desafío que fue aprender inglés en Liberty Elementary School, luego de que se eliminara la educación bilingüe en el 2000 debido a cambios en la ley estatal.

"Yo estaba en un programa bilingüe de inmersión, y de un momento a otro tuve que ingresar a clases en inglés", comentó Hernández. "Paré de hablar español y comencé a ir a la biblioteca y continué estudiando inglés. En un mismo año comencé leyendo "The Cat in the Hat" (El gato en el sombrero) y terminé leyendo a "Moby Dick" y "The Lion, the Witch and the Wardrobe" (El León, la Bruja y el Ropero). Me tomó mucho trabajo y motivación", dijo Hernández.

Hernández, quien fue integrante de la Comisión de la Ciudad de Tucsón para Asuntos GLBT en el 2010, dijo: "Quiero abogar y tener una voz para los jóvenes que están saliendo del clóset y que están creciendo sin un modelo a seguir".

Su madre, Consuelo, quien tiene 54 años, le preguntó cuando tenía 20 años si era gay, y él lo admitió. "Fui muy afortunado. Mi mamá y mi papá me aceptaron y apoyaron mucho", comentó Hernández. Su padre, Daniel, tiene 63 años.

Al haber recibido atención nacional debido al atentado, Hernández escribió sobre las cartas y correos electrónicos rencorosos que recibió de personas que le criticaron su peso, su piel oscura y su orientación sexual.

También escribió sobre los mensajes positivos de jóvenes que lo calificaron como un "ángel" y un modelo a seguir -una descripción que lo enorgullece.

Contacta a Carmen Duarte al 573-4104 o en cduarte@azstarnet.com.

Life-changing experiences have filled Daniel Hernandez Jr.'s young life, and now those experiences are in his just released book, "They Call Me A Hero: A Memoir Of My Youth".

The 23-year-old UA graduate takes readers back to when he was an intern for U.S. Rep. Gabrielle Giffords, describing vivid recollections of the morning of Jan. 8, 2011 when a gunman opened fire on a crowd at a northwest-side shopping center where Giffords was holding an event.

He is widely credited for saving Giffords life by keeping pressure on her head wound in the chaotic moments after the shooting.

"There was blood everywhere. Bodies on the ground. Screams. As I rushed toward the sidewalk in front of the market, I passed the gunman. I saw him shooting with a pistol," writes Hernandez in the book with Susan Goldman Rubin.

Hernandez checks injured people as he makes his way to Giffords. He puts pressure on her head wound and makes sure she is propped up in his lap so that she does not choke on her blood.

He writes about the ride with Giffords in the ambulance and what happened in the hours and days after the shooting, which killed six people and wounded 13.

The $17.99 book, published by Simon & Schuster, was released last week in English and Spanish. It can be found in Tucson-area bookstores. Hernandez will participate in the Tucson Festival of Books March 9-10 at the UA.

"What happened Jan. 8 was a big impetus but it was not the only reason the book was written," Hernandez said in a telephone interview last week while in New York City on a book tour.

"It is aimed at young people," said Hernandez, explaining that he wants youth to see positive Latino role models and LGBT, or Lesbian Gay Bisexual Transgender community, in books.

Hernandez also writes about Graves disease, an autoimmune disorder that leads to overactivity of the thyroid gland. He was was diagnosed with the disease at age 17. It made him gravely ill, causing him to miss his junior year in high school. He was determined to graduate on time and completed his junior and senior year requirements in one year, taking classes on weekends, online and at night.

Hernandez, who is a Sunnyside Unified School District board member, also writes about his challenge to learn English at Liberty Elementary School after bilingual education was gutted in 2000 because of changes in state law.

"I was in a bilingual immersion program, and I went into straight English classes," said Hernandez. "I stopped talking Spanish, and I went to the library and kept studying English. I went from reading "The Cat in the Hat" to reading "Moby Dick" and "The Lion, the Witch and the Wardrobe" within a year. It took a lot of hard work and desire," said Hernandez.

Hernandez, who served on the City of Tucson Commission on GLBT Issues in 2010, said he wanted "to advocate and be a voice for young people coming out of the closet and growing up and not having role models."

His mother, Consuelo, 54, asked him when he was age 20 if he was gay, and he admitted it. "I was very fortunate. My mom and dad were very loving and supportive," Hernandez said of his parents. His father, Daniel Hernandez Sr., is 63.

After receiving national exposure because of the shooting, Hernandez writes about the nasty emails and letters he received from people who remarked about his weight, his dark skin and his sexual preference.

He also writes about the positive remarks from youths who saw him as an "angel" and a role model - a description that makes him proud.

Contact reporter Carmen Duarte at 573-4104 or cduarte@azstarnet.com

Si VAS

• Qué: Daniel Hernández Jr. estará firmando su libro "Me llaman Héroe: Recuerdos de mi juventud".

• Cuándo: 19 de febrero, a las 4 p.m.

• Dónde: Librería de la Universidad de Arizona (UA) en el Student Union Memorial Center, 1209 E. University Blvd.

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