ARCHIVO - Esta foto de archivo del 25 de julio del 2016 muestra al representante Luis Gutiérrez, demócrata por Illinois, hablando durante la Convención Nacional Demócrata en Filadelfia. (AP Foto/Mark J. Terrill)

Mark J. Terrill

CHICAGO (AP) — El veterano representante Luis Gutiérrez, uno de los líderes demócratas que más ha luchado por reformar las leyes migratorias de Estados Unidos, anunciará el martes que no se postulará para ser reelecto el próximo año porque se va a retirar.

Gutiérrez, en el cargo desde hace 13 mandatos, es demócrata por Illinois. Su decisión fue confirmada por un demócrata de Washington bajo condición de anonimato porque el congresista todavía no había anunciado su decisión.

La agenda del martes de Gutiérrez incluye una conferencia de prensa en Chicago durante la tarde para dar un "gran anuncio sobre la elección primaria demócrata, de marzo de 2018 y el panorama político nacional".

El portavoz del congresista de Chicago no contestó mensajes que se le dejaron en busca de comentarios.

El anuncio sobre su retiro fue una sorpresa, especialmente porque el legislador de 63 años había presentado un día antes las firmas de votantes que avalan su solicitud como candidato ante la Junta Electoral del Estado. Debido a que Gutiérrez se retirará de la contienda tan tarde, quienes quieran postularse a representar el distrito de población mayormente hispana tienen menos de una semana para conseguir firmas que avalen su candidatura. La elección es el 20 de marzo.

Gutiérrez, representante desde 1992, es uno de los líderes del Caucus Hispano del Congreso y se ha convertido en una de las figuras más visibles de la campaña por una reforma migratoria. Ha sido arrestado varias veces por desobediencia civil afuera de la Casa Blanca y de las oficinas de inmigración. También ha apoyado medidas para ayudar a gente traída al país de manera ilegal y ha pedido más programas escolares de inglés y talleres de naturalización.

En círculos migratorios y en su distrito, Gutiérrez sigue siendo muy popular. A través de los años ha sido reelecto fácilmente. Su oficina ofrece muchos servicios a la gente de su distrito e inmigrantes de todo el país que buscan su ayuda.

El congresista también ha chocado varias veces con el presidente Donald Trump, a quien ha acusado de hacer un "daño permanente y profundo a Estados Unidos". Él es uno de un puñado de representantes demócratas que ha firmado una petición básicamente simbólica para destituirlo.

Gutiérrez también criticó al expresidente Barack Obama, a quien él respaldó, por no detener las deportaciones o por no hacer lo que consideraba suficiente para lograr una reforma migratoria.

En los últimos meses, Gutiérrez, quien mantiene lazos cercanos con Puerto Rico, pidió ayuda federal para reconstruir la isla tras la devastación causada por la tormenta María y llevó cargamentos de ayuda al territorio estadounidense.

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Fram reportó desde Washington DC

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Sophia Tareen está en: https://twitter.com/sophiatareen

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