Por Joe Ferguson

La Estrella de Tucsón

La llamada al teléfono celular del concejal de la ciudad de Tucsón Steve Kozachik se realizó durante un foro de la alcaldía por la noche, con el mensaje de que el Monasterio Benedictino estaba nuevamente por encima del límite de capacidad para familias migrantes.

No era la primera vez que el demócrata de Tucsón recibía la llamada desde que el monasterio comenzó a acoger a los refugiados en enero, y como señala Kozachik, no será la última.

Al final de la noche, 45 migrantes caminarían a dos cuadras del refugio improvisado para pasar la noche en la oficina del Distrito 6 de Kozachik, durmiendo en catres.

“Obviamente, no es lo ideal”, dijo Kozachik, señalando que su oficina tiene duchas y tres baños separados. “Cuarenta y cinco personas nos llevaron al máximo, pero ¿cuál es la alternativa?”.

No fue la primera vez que Kozachik abrió su oficina para migrantes. Es uno de los muchos albergues que surgieron en los vecindarios mientras las iglesias y organizaciones sin fines de lucro intentan absorber el número récord de migrantes que buscan asilo.

El día siguiente, Kozachik predijo que decenas de inmigrantes llamarían a la oficina de su distrito para otra noche, diciendo que se espera que el ICE y la Patrulla Fronteriza dejen a muchos migrantes en los próximos días.

“No hay un final particular a la vista”, dijo.

El que estos refugios provisionales sean técnicamente legales varía de un caso a otro. Por ejemplo, varias iglesias que acogen a migrantes en Tucsón tienen cocinas comerciales y baños adecuados.

Convertir una oficina distrital en un refugio es más bien una zona gris.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que en el corto plazo, la decisión de Kozachik de abrir temporalmente la oficina de su distrito para las familias migrantes no viola los códigos de la ciudad. El jueves por la tarde, el Departamento de Bomberos de Tucsón aprobó una exención para el sitio, diciendo que la oficina cumple con las normas de seguridad y salud para albergar hasta a 200 personas.

Kozachik está preparado para ser criticado por su decisión, pero dice que la alternativa es permitir que las familias migrantes, que a menudo viajan con niños, puedan valerse por sí mismas en las calles de la ciudad este verano.

Las seis oficinas distritales están aceptando donaciones para las familias migrantes.