El sheriff del Condado Santa Cruz, Tony Estrada, demócrata, dice que "es tan ridículo que todo esté enganchado en ese muro mágico".

A medida que el cierre del gobierno se acerca a su quinta semana, los sheriffs fronterizos dicen que "el muro" se ha convertido en un rayo de división y en ruido que limita las conversaciones para asegurar la frontera.

"El término 'el muro' se interpone mucho en el camino. Se ha convertido en este juego semántico de lo que es un muro”, dijo Mark Napier, sheriff del Condado Pima, quien es republicano.

"Hablemos de seguridad fronteriza, parte de la cual será una barrera física, parte de eso será tecnología y parte de eso serán recursos humanos", dijo.

Esos, junto con una mejor tecnología y personal en los puertos de entrada, son los puntos principales de una nueva declaración de tres páginas publicada por la Coalición de Sheriffs de la Frontera del Suroeste. Napier dijo que lo escribió en nombre de 31 alguaciles en cuatro estados de la frontera sur.

Napier estaba entre un grupo de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y otros que hablaron con el presidente Trump durante una conferencia telefónica el miércoles. También ha hablado con legisladores en Arizona y a nivel nacional sobre el tema, incluidos "algunos demócratas", dijo, "pero no tantos como me gustaría".

En entrevistas esta semana, los alguaciles republicanos de la frontera en Arizona no dejaron claro si apoyan la posición del Presidente de continuar el cierre hasta que los demócratas en el Congreso acepten su solicitud de $5.7 mil millones de dólares para 234 millas de nuevas barreras de acero.

Hay suficiente culpa para repartir, dijo Napier. “Los demócratas quieren ganar desesperadamente, el Presidente quiere ganar desesperadamente. Pero quiénes deben ganar no son los republicanos o los demócratas, sino el pueblo estadounidense".

El sheriff del Condado Yuma, Leon Wilmot, también republicano, dijo que felicita a Trump. "Me imagino que el Presidente está de pie, porque él está de pie por las botas en el suelo que dicen que esto es lo que necesitamos para hacer nuestro trabajo adecuadamente", dijo. "Sé que los agentes de la ley aprecian el hecho de que él está de pie y responsabilizando al Congreso".

Pero para el Sheriff del Condado Santa Cruz, Tony Estrada, el único demócrata entre los alguaciles de la frontera de Arizona, "es tan ridículo que todo esté enganchado a esa pared mágica", dijo. "Es completamente absurdo, imprudente y sin sentido común. Hay lugares donde sería práctico, una opción, pero ¿será la solución? No".

Se asignaron aproximadamente 1.6 mil millones para las barreras fronterizas en los presupuestos federales de 2017 y 2018; esto incluye proyectos para reemplazar una vieja cerca de la plataforma de aterrizaje con una cerca alta de acero, como la anunciada para Yuma en noviembre.

Hay cerca de 650 millas de cercas (barreras para peatones y vehículos) en la frontera de EE. UU. y México, más una doble o triple capa a lo largo de 50 millas adicionales que tuvo un costo total de 2.3 mil millones, según testimonios de funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza en el 2015. Muchas de las áreas no cercadas están en Texas, en gran parte debido a los problemas de tierras privadas y del Río Bravo.

En 2017, Napier se convirtió en noticia nacional cuando dijo en un podcast del New York Times que la idea de un muro a lo largo de la frontera era una "solución medieval a un problema moderno". La semana pasada, volvió al programa de nuevo, diciendo que hay una crisis en la frontera y que las barreras físicas son ciertamente parte de la solución. Habló sobre las muertes de los inmigrantes y los delitos cometidos contra ellos en su viaje al Norte.

"Mi posición sigue siendo la misma", le dijo al Arizona Daily Star. "La idea de que puedes colocar" un gran muro hermoso "y alejarte para resolver el problema no es una solución efectiva. Un muro que no se supervisa, mantiene o impone es un impedimento".

Pero la posición de Trump ha evolucionado, dijo Napier. "A medida que el Presidente se ha familiarizado más con este tema y, francamente, ha escuchado a algunos de los expertos, está más claro".

Señaló el discurso de Trump el 8 de enero en el que habló de una crisis humanitaria y, además del dinero para el muro, pidió:

- 675 millones para "disuadir y detectar narcóticos, armas y otros materiales que cruzan nuestras fronteras";

- 211 millones para contratar a 750 agentes más de la Patrulla Fronteriza;

- 571 millones para 2,000 empleados adicionales del ICE;

- 4.2 mil millones para 52,000 camas de detención, personal, transporte y alternativas de detención;

- 563 millones para 75 jueces de inmigración y personal de apoyo.

"Me gustaría que el Presidente dijera más claramente y más a menudo lo que creo que quiere decir", dijo Napier.

Durante las apariciones públicas y en las redes sociales, el enfoque de Trump permanece en el muro. En respuesta a un nuevo grupo de personas que viajan desde América Central, el Presidente escribió en Twitter el martes: “… ¡Sólo un Muro, o Barrera de Acero, mantendrá a nuestro país a salvo! ¡Dejen de jugar juegos políticos y terminen con el cierre!

En una mesa redonda del 11 de enero en la Casa Blanca, Trump dijo que el problema podría resolverse en 15 minutos. "Es tan simple. Necesitamos dinero para una barrera. Si no tenemos una barrera, solo estamos desperdiciando todo el resto del dinero. No hay tecnología que sea buena".

Las barreras físicas han funcionado en algunas áreas, dicen los alguaciles de la frontera republicanos y demócratas.

En los condados de Yuma y Santa Cruz, Wilmot y Estrada acreditan en parte la construcción de cercas para reducir el crimen local.

Pero Estrada agregó que la cerca no resolvió los problemas de inmigración o drogas.

La mayoría de las drogas duras llegan a través de los puertos de entrada. En 2017, el Arizona Daily Star informó que el 81 por ciento de las 265,500 libras de drogas duras capturadas en la frontera de EE. UU. y México desde el año fiscal 2012 hasta el año fiscal 2016 fueron detenidas por agentes de aduanas en los puertos de entrada y no por agentes de la Patrulla Fronteriza.

Estrada dijo que un joven de 23 años de Sonora, que conducía un camión con remolque, fue capturado el 22 de diciembre en un puerto de entrada de Nogales con 565 libras de metanfetamina, 104 libras de cocaína y 20.6 libras de fentanilo. "Ese es un claro ejemplo de que las drogas no están llegando por encima del muro y el muro no va a detener eso", dijo Estrada.

Y mientras haya demanda de drogas, dijeron Estrada y Napier, los contrabandistas encontrarán la manera de hacerlo. Recientemente fue descubierto en Nogales el tercer túnel de drogas en un mes.

Un muro tampoco resolvería el problema de la migración actual, dijo Estrada, porque "la mayoría de las personas se están entregando y las cifras son bajas en términos de cruces ilegales".

Los temores están en mínimos históricos. El año fiscal pasado, los agentes realizaron menos de 400,000 arrestos, en comparación con más de un millón de detenciones a mediados de la década de 2000. La demografía de quién viene ha pasado de ser en su mayorí hombres mexicanos solteros a familias centroamericanas que se entregan a los agentes de la Patrulla Fronteriza, muchos de las cuales buscan asilo.

Esta semana, Wilmot dijo que la Patrulla Fronteriza en el Sector Yuma detuvo a unas 600 personas en un día, incluido un grupo de 369; la mayoría eran familias.

No hay una bala de plata para asegurar la frontera, dijeron los alguaciles.

"Hay montañas, vías fluviales, reservas de nativoamericanos y áreas ambientalmente sensibles donde las barreras físicas tradicionales serán difíciles, si no imposibles, de construir", decía la declaración de la coalición. “Algunas áreas son muy remotas y carecen de la infraestructura de apoyo para facilitar un proyecto de construcción masiva de esta escala. Incluso si se financiara adecuadamente y se contara con un amplio apoyo público, llevaría muchos años construir un muro en toda la frontera con México".

Lo que debe suceder, dijo el alguacil del Condado Cochise, Mark Dannels, es que todos, incluidos los expertos en fronteras, como las autoridades locales, vean de manera holística y descubran qué se puede hacer mejor.

"Hablar sobre cuál es la mejor solución para seguir adelante, cuánta valla fronteriza necesitamos realmente, cuántos agentes necesitamos", dijo Dannels, republicano.

"Estoy seguro de que el muro será parte de la factura para avanzar, pero no será la factura completa".