Tucson podría tener un nuevo casino si la Tribu Pascua Yaqui y la ciudad llegan a un acuerdo, el primero de su tipo entre la ciudad y una tribu.

Los líderes tribales quieren que la propiedad que poseen en la ciudad, cerca de West Grant Road e Interstate 10, sea aceptada como fideicomisso en Estados Unidos para que puedan construir y operar un casino allí.

La designación de fideicomiso significaría que la propiedad de 14.38 acres pasaría a formar parte de la Reserva Pascua Yaqui y estaría gobernada por la tribu.

La propiedad, adyacente al Yaqui Village original, fue el hogar de un complejo de cine y alguna vez tuvo un autocinema.

La tribu anticipa que 1.7 acres se seguirán utilizando principalmente con fines culturales y ceremoniales, con los restantes 12.68 acres para "propósitos económicos o de desarrollo comunitario", según los registros.

Otros posibles desarrollos, como un hotel, centro comercial o proyecto de vivienda, también se mencionan en el acuerdo propuesto, pero no requieren que la tierra esté en fideicomiso.

El asistente del administrador de la ciudad, Albert Elías, confirmó que cualquier otra cosa que no sea un casino podría desarrollarse en el sitio bajo los derechos actuales.

El acuerdo entre Tucsón y la tribu es un "primer paso necesario" para lograr que la tierra esté en fideicomiso, dijo.

El asunto se presentará durante la sesión de estudio de la reunión del Concejo Municipal del martes 9 de julio.

"No habrá un voto, sino la oportunidad de saber más", dijo Elías. "Desde el punto de vista del uso de la tierra, es una excelente ubicación y una propiedad muy valiosa".

El acuerdo propuesto le daría a la ciudad un recorte de ingresos, y el personal de la ciudad ha recomendado su aprobación.

La aprobación final para poner el sitio en fideicomiso vendría del gobierno federal.

La Tribu Pascua Yaqui compró el antiguo Tucson 5 Drive-in, que se convirtió en los cines Century Park 16, en 2011 por $4.65 millones, según los registros del programa Office Pima County Recorder.

Si la tribu desea proceder con un casino, ha acordado darle a la ciudad un aviso de 90 días antes de adoptar una resolución formal.

Después del primer año de operación, se prepararía un estudio confidencial para examinar los impactos financieros, si los hubiera, en Tucsón derivados de la presencia de instalaciones de juego.

Los líderes tribales no respondieron la semana pasada a las solicitudes de entrevista.

La ciudad obtendría dinero

El acuerdo intergubernamental propuesto definiría la relación entre la ciudad y la tribu en caso de que la tierra se convierta en parte de la reserva yaqui.

Por ejemplo, la tribu estaría de acuerdo en hacer "pagos en lugar de impuestos" que son "para casi todos los usos actualmente previstos en el sitio".

La tribu aceptaría pagar los impuestos de privilegio de transacción específicos de la ciudad en función de los ingresos:

Venta al por menor, incluyendo licor - 2.6%

Venta de alimentos preparados, incluido licor - 2%.

Alquiler de hotel: 6% más $4 por habitación en un periodo de 24 horas

Diversión, como cines, videojuegos o conciertos: 2%

Ingresos brutos de la construcción del nuevo edificio - 2%

Alquiler a partes no relacionadas - 2%

La ciudad continuaría brindando servicios como la aplicación de la ley, protección contra incendios y servicios de emergencia, controles de tráfico, basura / reciclaje y tránsito.

Los oficiales de policía de Tucson serían admitidos por la tribu para emitir citaciones y hacer arrestos o persecuciones en tierras tribales.

La ciudad también continuaría proporcionando el servicio de agua, pero la tribu proporcionaría agua de sus propios recursos si se construye una instalación de juego, dice la propuesta.

La tribu se haría cargo de la operación y el mantenimiento de todas las carreteras y calles dentro del sitio y no estaría obligada a presentar planos de construcción para su aprobación a la ciudad.

Pero, la tribu cumpliría con todos los códigos de construcción e incendio y permitiría que el Departamento de Bomberos de Tucsón revise los planes de cumplimiento y realice inspecciones de los edificios después de la construcción, según la propuesta.

Un grupo de supervisión de la ciudad / tribu se establecería para abordar cualquier problema que surja y un grupo de trabajo para la aplicación de la ley se ocuparía de los "problemas complejos que involucran la aplicación de la ley por parte de los oficiales de la ciudad en las tierras tribales", según los registros.

El personal de la ciudad ha recomendado que se adopte el acuerdo propuesto "como una manera beneficiosa de abordar las preocupaciones y oportunidades presentadas al poner el sitio en fideicomiso, al tiempo que se preserva y se construye sobre la larga y excelente relación de la ciudad con la tribu".

El casino sería el quinto en el área de Tucsón.

La Tribu Pascua Yaqui opera el Casino del Sol Resort, Spa y Centro de Conferencias en 5655 W. Valencia Road y el Casino of the Sun en 7406 S. Camino de Oeste.

Tohono O’odham Tribe opera Desert Diamond Casino and Entertainment a lo largo de la Interestatal 19 en el área de Sahuarita y Desert Diamond Casino & Hotel en 7350 S. Nogales Highway.

Contacta a la reportera Gabriela Rico en grico@tucson.com. En Facebook: Facebook.com/DailyStarBiz.

Reporter

Gabriela's newspaper career began at the Tucson Citizen in '86 as the "movie-times girl" where she'd call local theaters for showtimes. Since then, she's written about crime, education, immigration, trade and business. She's been with the Star since 2007.