Por Stephen Hawkins

Periodista de Beisbol de la AP

ARLINGTON, Texas — Tyler Skaggs creció echando porras a Los Angeles Angels y consiguió lanzar para su equipo favorito.

Se suponía que el próximo comienzo del zurdo para los Angels sería el feriado del 4 de julio, durante un viaje de una semana a Texas que comenzó con Skaggs y sus compañeros de equipo posando con orgullo en sombreros de vaquero y atuendos del Oeste en su avión.

Skaggs murió el lunes 1 de julio, cuando el lanzador de 27 años de edad fue encontrado sin respuesta en su habitación de hotel de Texas. La apertura programada de la serie contra los Rangers fue pospuesta.

“Las palabras no pueden expresar la profunda tristeza que sentimos en este momento. Nuestros pensamientos y oraciones están con (la esposa) Carli y sus familias. Recordándolo como un gran compañero de equipo, amigo y persona que siempre permanecerá en nuestros corazones ... te amamos, 45 “, escribió el jardinero central All-Star Mike Trout en Twitter.

El equipo, en un comunicado, llamó a Skaggs “una parte importante de la Familia de los Angels” y dijo que sus pensamientos y oraciones estaban con su esposa y toda la familia “durante este tiempo devastador”.

La policía en Southlake, Texas, dijo que estaban investigando, pero no se sospechó ningún juego sucio. Skaggs fue declarado muerto en el lugar después de que la policía respondiera a una llamada del hotel el lunes por la tarde.

El comisionado de béisbol Rob Manfred dijo que estaba “profundamente entristecido” por la muerte de Skaggs.

“Apoyaremos a la organización de los Angels durante este periodo más difícil, y pondremos a disposición una variedad de recursos para los compañeros de equipo de Tyler y otros miembros de la familia del beisbol”, dijo Manfred en un comunicado.

Con el equipo fuera de la ciudad, docenas de fanáticos fueron al Angel Stadium y se reunieron en el frente en las horas posteriores a la muerte de Skaggs. Dejaron flores, gorras, pelotas de beisbol, carteles, fotos y otros recuerdos en un montículo conmemorativo improvisado.

Lamentablemente, la conmovedora pantalla se parecía mucho al memorial creado por un fanático para Nick Adenhart en 2009, luego de que un conductor ebrio matara al lanzador novato. Ese homenaje se mantuvo frente a la Gran A durante todo el verano.

Cerca de la entrada del hotel del equipo en Texas, un fanático con una camiseta de los Angels estaba sentado en una pared de piedra con un ramo de flores adosadas a un globo que decía “gracias”.

Skaggs, quien se casó en diciembre pasado y habría cumplido 28 años el 13 de julio, había sido un jugador habitual en la rotación inicial de los Angelinos desde finales de 2016, cuando regresó de la cirugía de Tommy John. Batalló con lesiones repetidamente en ese tiempo, pero tuvo marca de 7-7 con efectividad de 4.29 en 15 aperturas esta temporada para ayudar a una rotación plagada de lesiones.

En su publicación de Instagram con tema de vaqueros el domingo, Skaggs subtituló la foto del equipo como “Howdy y’all”. Los Angels van a Houston este fin de semana después de su serie contra los Rangers.

“Algunos muchachos que ni siquiera lo conocían estaban visiblemente conmocionados”, dijo el manager de Texas Chris Woodward, describiendo la reunión del equipo cuando a sus jugadores se les dijo de la muerte de Skaggs como “uno de esos momentos en los que estás un poco adormecido”.

Skaggs estaba en la misma clase de draft con Trout en 2009, el año en que murió Adenhart, de 22 años. Adenhart venía de su primera apertura esa temporada, su cuarto juego de Grandes Ligas, cuando sucedió el accidente.

José Fernández, dos veces lanzador del Juego de las Estrellas para los Miami Marlins, murió en un accidente de navegación cerca de Miami Beach, Florida, en septiembre de 2016. Tenía 24 años.

Darryl Kile, quien lanzó en las mayores durante 12 temporadas, estaba en gira con los Cardenales de San Luis cuando murió en su habitación de hotel de Chicago a la edad de 33 años en junio de 2002. Albert Pujols, ahora miembro de los Angels, era compañero de equipo de Kile entonces.

Los Angels regresan a Texas para otra serie a mediados de agosto.

Skaggs creció en Santa Mónica, en el lado oeste del extenso metroplex de Los Ángeles, como fanático de los Angelinos en lugar de los Dodgers, que le quedaban más cerca. Fue seleccionado en la 40ª posición después de graduarse de Santa Monica High School, donde su madre, Debbie, fue la entrenadora de softball durante mucho tiempo.

Los Angels intercambiaron a Skaggs en 2010 a Arizona, donde comenzó su carrera en las Grandes Ligas con 13 apariciones en dos temporadas antes de que Los Angels lo volviera a adquirir en diciembre de 2013. Hizo un total de 24 aperturas el año pasado, pero perdió tiempo en abril esta temporada por un tobillo torcido antes de volver con fuerza.

Antes de que lo intercambiaran a Arizona, Skaggs compartía habitación de las ligas menores con Trout cuando estaban en el mismo equipo en Cedar Rapids, Iowa, en 2010.

El lanzador de los Indios de Cleveland, Trevor Bauer, quien jugó con Skaggs en la organización Diamondbacks, tuiteó: “Llegamos juntos. Ganamos juntos. Nos reímos y celebramos juntos. Hoy, todos perdemos y lloramos juntos”.

Los periodistas Greg Beacham, Jay Cohen, Schuyler Dixon y Terry Wallace de la AP contribuyeron a este informe.