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Dibujos de niños migrantes: reflejo de su historia, dolor y esperanza

Dibujos de niños migrantes: reflejo de su historia, dolor y esperanza

Una niña de 9 años buscó en un recipiente de plástico con crayones y sacó el morado que necesitaba para la casa que estaba dibujando. Momentos después, pegó con orgullo el dibujo a la pared de la sala de artes en el antiguo Monasterio Benedictino en el centro de Tucsón.

Su dibujo ahora es parte de la “galería de los niños”, o galería de dibujos realizados por jóvenes solicitantes de asilo de Guatemala, Honduras, El Salvador, Brasil y otros países.

Unos minutos más tarde, otra niña radiante puso su dibujo en la pared, después de que un voluntario practicara con ella cómo se escribe el nombre de su país de origen, H-O-N-D-U-R-A-S.

Desde enero, miles de niños han pasado unos días en el antiguo monasterio. Sus dibujos cubrían las paredes de la sala de arte y manualidades, seguían por el pasillo, envolvían los pilares de la capilla y llegaban hasta una sala llena de ropa donada.

Ahora, el público tiene la oportunidad de ver más de 250 de esos dibujos y tener una visión personal de cómo es que un niño deje su hogar y sus mascotas, viaje con sus padres por países desconocidos y se encuentre en Tucsón.

La exhibición “El Arte del Asilo en el Monasterio” se abrió el 12 de julio en la oficina del Distrito 6 del Concejal de la Ciudad de Tucsón Steve Kozachik, en 3202 E. First St. La exhibición permanecerá abierta hasta el 31 de agosto y es gratuita para el público. Es patrocinado por Casa Alitas, un programa de Servicios Comunitarios Católicos que dirige los esfuerzos en el antiguo monasterio, y la Fundación de las Artes para Tucsón y el Sur de Arizona.

Los niños a menudo huyen de la violencia y la pobreza en sus países de origen. Se quedan en el antiguo monasterio con sus padres durante unos días y luego se dirigen a ciudades donde otros miembros de la familia o patrocinadores los esperan.

En lugar de llevarse los dibujos con ellos, “en su mayoría, los niños realmente quieren ponerlos en la pared”, dijo Valarie Lee James, coordinadora de arte y actividades de Casa Alitas. “Simplemente los hace sentir muy orgullosos. Su historia une a todas estas otras”.

Los niños tienen libertad para elegir qué dibujar, pero los voluntarios los alientan a “dibujar lo que amas”, dijo James, quien está co-curando la exhibición junto con Antonia Gallegos.

En un dibujo fechado el 13 de abril, un detallado boceto en blanco y negro mostraba a una persona sentada al final de un muelle con una caña de pescar en las manos. El lago en Jutiapa, Guatemala, se extiende frente a un volcán mientras una bandada de pájaros vuela por encima.

Otros niños dibujaron plantas coloridas, verdes colinas y aguas azules, así como caminos, casas, escuelas e incluso el antiguo monasterio de Tucsón. Las plumas verdes y el cofre rojo del quetzal, el ave nacional de Guatemala, aparecen en muchos dibujos, al igual que los corazones con alas y mariposas.

Kozachik dijo que los dibujos muestran el “lado humano de todo este problema” y “realmente reflejan su historia, lo que han pasado y lo que están pasando”.

Los dibujos muestran emociones “sin adornos”, que van desde el dolor hasta el amor, como solo los niños pequeños pueden, dijo.

El acto de dibujar a menudo ha tenido un impacto notable en los niños, dijo James.

“Puedes verlos cambiar, sus cambios respiratorios, se relajan mucho”, dijo.

Pero la exposición no es “todos los corazones y flores”, dijo James. “Así es como la gente toma algo roto y lo convierte en algo hermoso”.

En mayo, un niño guatemalteco dibujó a un grupo de personas caminando por un cactus hacia una cerca. Más allá de la valla, una puerta estaba parcialmente abierta y tres personas caminaban hacia ella tomadas de la mano. En el otro lado de la puerta, los rascacielos cubrían el horizonte.

En otro dibujo similar, el mismo niño escribió que Dios nunca abandonó a su familia en su viaje, pero otros fueron menos afortunados, y agregó: “El sueño de muchos caídos, torturados, secuestrados, que descansen en paz”.

“Estos ojos, lo ven todo”, dijo James sobre un dibujo de un niño de 15 años que encontró en la sala familiar del antiguo monasterio.

Esos dibujos podrían usarse para hacer que el próximo gran refugio en Tucsón sea más acogedor para los solicitantes de asilo, dijo James.

Hasta ahora, el reemplazo más probable para el antiguo monasterio, que se cierra a fines de julio para que el propietario pueda convertirlo en viviendas y locales comerciales, son los edificios que no se utilizan en el centro de detención juvenil del condado. Los funcionarios locales también habían planteado la idea de utilizar dos viejas escuelas.

Los dibujos de niños solicitantes de asilo aparecieron en titulares a principios del mes cuando la Academia Estadounidense de Pediatría publicó fotos de dibujos hechos en un centro de Caridades Católicas en McAllen, Texas, luego de que los niños fueran liberados de la custodia de la Patrulla Fronteriza, según informó NBC News el 3 de julio.

El Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian, que documenta la “compleja y complicada historia de Estados Unidos”, está explorando la idea de incluir los dibujos de Texas en la colección del museo, según informó la Radio Pública Nacional (NPR) el 9 de julio.

Contacta al reportero Curt Prendergast al 573-4224 o en cprendergast@tucson.com.

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