Por Curt Prendergast

La Estrella de Tucsón

SAN LUIS — La primera sección del muro fronterizo del presidente Trump en Arizona se está levantando cerca de Yuma.

Después de años tanto de multitudes gritando que “construyan el muro” en manifestaciones políticas como de innumerables condenas del muro considerado por algunos como una medida xenófoba o como un “proyecto de vanidad” de Trump, el muro ha tomado la forma de postes cuadrados y metálicos que se alzan más de 9 metros (30 pies) desde el suelo en San Luis, una ciudad fronteriza al sur de Yuma.

A principios de este mes, postes similares podrían elevarse a lo largo del Refugio Nacional de Vida Silvestre Cabeza Prieta, el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus y al otro lado del río San Pedro.

A pesar de que el muro es la pieza central de la agenda de inmigración de la administración Trump, se anunciaron relativamente pocos detalles al respecto. En cambio, la información ha llegado en piezas de documentos divulgados en una demanda federal y comunicados de prensa breves.

Quedan preguntas sobre si una pared a través del río San Pedro tendría compuertas para permitir el paso del agua, o si las brechas entre los polos serían lo suficientemente grandes como para permitir que los animales migren en Cabeza Prieta y Organ Pipe.

La vista de cerca hace que la valla que reemplaza se vea pequeña, con sus 3 o 4 metros (10 y 15 pies) de altura.

Un espacio de un dedo entre los postes permite a los agentes de la Patrulla Fronteriza observar la actividad en el lado sur del muro y sólo deja pasar el aire. Las placas de metal en la parte superior de los postes están diseñadas para frustrar a los escaladores. Los cavadores de túneles tendrían que bajar unos 6 pies, a juzgar por la profundidad de una zanja abierta excavada para los cimientos de la pared.

En contraste con la coloración rojiza de los postes más cortos instalados en la frontera de Arizona durante la última década, el muro en San Luis es tan oscuro que casi emite un tono azulado.

Hasta ahora, el muro se extiende por aproximadamente 16 kilómetros (10 millas) a lo largo de la frontera en el lado este de San Luis.

Cuando se complete el proyecto de casi 42 kilómetros (26 millas), se extenderá más al este hacia el desierto y más al oeste hasta el puerto de entrada que conecta a San Luis con su contraparte mexicana, San Luis Río Colorado.

El miércoles por la mañana, maquinaria pesada estaba aplastando tierra y eliminando cercas de paneles al otro lado de la calle de un vecindario en San Luis Río Colorado que da a la frontera.

Un guardia que llevaba una máscara de tela con un rifle colgado a su lado vigilaba la construcción desde el lado estadounidense de la calle, a pocas millas al este del puerto de entrada en el centro.

Más cerca de la garita, los conductores buscaban una posición en una línea aparentemente interminable de vehículos mientras esperaban para cruzar a San Luis, donde serían recibidos por un centro comercial lleno de compradores y viajeros mexicanos. Una mujer vendía phot dogs en un reluciente carro de metal y unos cuantos hombres vendían baratijas a los conductores que esperaban en la fila. Un puñado de taxistas aguardaban a la sombra y llamaban a las personas que ingresaban a México.

Los estudiantes iban y venían entre los dos países.

En unos pocos meses, los trabajadores mexicanos comenzarán a cruzar por el puerto de entrada en su camino hacia los campos al norte de San Luis, donde recogerán la mayor parte de la lechuga y otras verduras de hoja verde que se comen durante los meses de invierno en Estados Unidos.

A solo unos metros del lado derecho de los vehículos que esperan ingresar a Estados Unidos, pero prácticamente invisibles para los conductores, se colocaron 10 hileras de alambre de concertina afiladas en el suelo en el lado norte de la cerca.

Esta es el área donde miles de familias migrantes han escalado la valla fronteriza en el último año, y donde eventualmente se construirá el muro de 30 pies.

Las familias generalmente se entregan a los agentes y solicitan asilo después de huir de la violencia, la corrupción y la pobreza en Guatemala, Honduras y El Salvador.

Debido a la política estadounidense de permitir que solo unas pocas personas soliciten asilo cada día en un puerto de entrada, casi mil personas están en una lista de espera en San Luis Río Colorado para comenzar su proceso de asilo, informó The Associated Press en Julio.

En noviembre, un grupo de 82 personas, en su mayoría familias de Guatemala, escalaron la valla. Unas horas después, 83 personas de Guatemala y El Salvador cruzaron en la misma área después de cavar un hoyo debajo de la cerca, según la Patrulla Fronteriza.

En otros casos participaron cientos de personas a la vez, incluidos los cruces a lo largo del cercano río Colorado.

Según las estadísticas de la Patrulla Fronteriza, más de 50 mil migrantes que viajaban como familias se entregaron a los agentes de la Patrulla Fronteriza del Sector Yuma de octubre a julio. Eso fue más de cuatro veces los 10,700 detenidos desde octubre de 2017 hasta julio de 2018, lo que fue un aumento notable respecto al año anterior.

“El contrabando coordinado de un gran número de centroamericanos se realiza diariamente aquí en el sector de Yuma”, dijo Anthony Porvaznik, jefe de patrullas en el sector de Yuma, en un comunicado de prensa de octubre. “Muestran un flagrante desprecio por las leyes de nuestro país y están explotando nuestra necesidad de mejorar la infraestructura del muro fronterizo”.

La Patrulla Fronteriza fue objeto de críticas en los últimos meses después de que informes de medios de comunicación e inspectores del gobierno mostraron que los inmigrantes fueron alojados en instalaciones sucias y abarrotadas en Texas.

En junio, se construyó una estructura similar a una tienda de campaña fuera de la estación de la Patrulla Fronteriza en Yuma para albergar a las familias.

La “instalación de lado blando” en Yuma, que costó 15 millones de dólares y puede albergar hasta a 500 personas, permanecerá abierta durante al menos cuatro meses.

Porvaznik dijo que se están planeando construir una estructura permanente en la estación de Yuma para alojar a las familias.

Durante una visita de reporteros y funcionarios el jueves 8 de agosto por la mañana, las instalaciones de Yuma tenían considerables espacios vacíos, pero eso podría cambiar rápidamente si más familias migrantes llegan al área de Yuma.

Docenas de niños y sus padres pasaban las horas en colchonetas grises. El ruido de las finas mantas metálicas era casi tan fuerte como el rugido de las unidades de aire acondicionado.

Algunos niños jugaban a las escondidas, pero la mayoría de ellos estaban acurrucados con sus padres. Levantaron la cabeza de las mantas para mirar al grupo de periodistas y funcionarios. Algunos saludaban y sonreían.

En un área separada de la estructura, los volantes enumeraron los idiomas para que los migrantes elijan, un reconocimiento de que muchos migrantes de América Central hablan dialectos indígenas, y no español.

Los estantes cubrían las paredes con comida para bebés, biberones, pañales, toallitas, toallas sanitarias y otros artículos. Una habitación separada tenía hileras de regaderas.

Otros estantes tenían sopas instantáneas, galletas de animalitos y otros alimentos mientras que más estantes contenían ropa interior, calcetines, camisetas y ropa variada.

Se instalaron filas de computadoras en las mesas para procesar a los migrantes.

Un contenedor en una mesa fue etiquetado como “MPP completo”, una referencia en inglés a los Protocolos de Protección de Migrantes utilizados para hacer que los migrantes esperen en México mientras se procesan sus solicitudes de asilo.

San Luis está programado para unirse a varias ciudades fronterizas en Texas y California donde el programa ya está en marcha.

EL PLAN

Hasta ahora, la información pública sobre los contratos de construcción para el muro fronterizo es una mezcolanza de ubicaciones y costos vagos.

El Departamento de Seguridad Nacional estima que cada milla de muro de 30 pies costará alrededor de 20 millones, pero es probable que eso varíe según el terreno, el acceso a la carretera y otros factores.

Barnard Construction Co., con sede en Montana, recibió un contrato de 187 millones para construir 11 millas de muro en el área de Yuma, anunció el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en abril.

Southwest Valley Constructors, con sede en Albuquerque, recibió un contrato de 646 millones en mayo para construir el muro en el Sector Tucsón de la Patrulla Fronteriza, que incluye Cabeza Prieta, Organ Pipe y el río San Pedro.

El secretario interino del Departamento de Seguridad Interna (DHS), Kevin McAleenan, dijo el jueves en San Luis que Aduanas y Protección Fronteriza había desarrollado un plan para construir muros en áreas “priorizadas por los agentes en el terreno, en función de las vulnerabilidades en la frontera y el tráfico que estamos viendo al cruzar la frontera”.

Hasta ahora, se han construido cerca de 55 millas de vallas fronterizas.

La frontera tenía 319 millas de cercas peatonales y 280 millas de barreras para vehículos construidas antes de enero de 2017, según el informe.

El plan es construir 86 millas de muro primario, 24 millas de muro de diques y 14 millas de muro secundario, así como reemplazar cerca de 60 millas de cercas en mal estado y 144 millas de barreras para vehículos.

Postes similares podrían elevarse muy pronto por el Refugio Nacional de Vida Silvestre Cabeza Prieta, el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus y el río San Pedro.

Contacta a Curt Prendergast en cprendergast@tucson.com.