Por Stephanie Casanova

La Estrella de Tucsón

Un ex agente de la Patrulla Fronteriza en Nogales que se refirió a los inmigrantes como “infrahumanos” fue sentenciado el miércoles a tres años de libertad condicional por golpear intencionalmente a un hombre con un vehículo de la agencia mientras realizaba un arresto.

Matthew Bowen admitió haber golpeado a Antolin López Aguilar, un ciudadano de Guatemala de 23 años, con una fuerza irrazonable mientras lo arrestaba por cruzar la frontera ilegalmente en Nogales el 3 de diciembre de 2017, de acuerdo con los documentos del Tribunal de Distrito de EE. UU.

La esposa de Bowen lloró en la parte de atrás de la sala del tribunal de Tucsón el miércoles 20 cuando el juez D. Thomas Ferraro dictó la sentencia.

Ferraro dijo que eligió sentenciar a Bowen a libertad condicional supervisada en lugar de la sentencia recomendada de seis meses de cárcel más un año de libertad supervisada para que Bowen no pudiera dejar este caso detrás de él inmediatamente después de la sentencia.

“Quiero que recuerdes este caso”, dijo Ferraro a Bowen.

Advirtió a Bowen que si comete un delito durante el periodo de prueba, volverá a la corte y se enfrentará a la cárcel.

“Realmente creo que la libertad condicional de 36 meses es una sentencia más dura”, dijo Ferraro, calificando a seis meses de cárcel como la “salida fácil”.

El caso de Bowen llegó a los titulares nacionales después de que los mensajes de texto ofensivos que envió fueron presentados ante el tribunal. En esos mensajes, llamó a los migrantes “repugnantes seres infrahumanos, indignos de ser encendidos para una fogata”.

En otro mensaje, escribió: “¡POR FAVOR, déjennos tomar los guantes de Trump!”. En otros mensajes, se refirió a los migrantes como “beaners” o frijoleros y habló de freír a los migrantes en aceite de oliva.

El abogado defensor Sean Chapman defendió los mensajes de texto de Bowen diciendo que se refirieron a un caso específico en Texas en 2017, en el que un agente murió y otro resultó herido, y no fueron comentarios contra los inmigrantes en general.

Bowen dijo el miércoles que está orgulloso de haber servido como agente de la Patrulla Fronteriza y se disculpó por sus acciones.

“Estoy agradecido de que no haya resultado herido de gravedad y me gustaría disculparme sinceramente con la víctima”, dijo.

Bowen era un veterano de 10 años de la Patrulla Fronteriza cuando fue puesto en suspensión indefinida sin paga en junio de 2018, poco después de ser acusado. Renunció como parte de su acuerdo de culpabilidad.

En el incidente del 3 de diciembre de 2017, un operador de cámara de Aduanas y Protección Fronteriza esa mañana vio a López saltar la valla fronteriza cerca del puerto de entrada de Mariposa en Nogales. Corrió hacia una estación de servicio cercana y se escondió debajo de un semirremolque estacionado allí. Se escapó cuando llegaron los agentes.

Mientras López corría, Bowen giró su camioneta Ford F-150 y “aceleró agresivamente” detrás de López y “lo siguió de cerca, golpeando a López Aguilar dos veces” con la parte delantera de la camioneta, escribió en documentos de la corte un agente especial de la Oficina del Inspector del Departamento de Seguridad Nacional General.

Bowen saltó de su camioneta y esposó a López. Otros dos agentes llegaron segundos después. Bowen entregó a López, que todavía tenía gravilla en la cara, a los dos agentes y se alejó.

López fue llevado a un hospital de Nogales con abrasiones en la mano derecha y ambas rodillas. Fue sentenciado al día siguiente a 30 días en una prisión federal por cruzar la frontera ilegalmente, según muestran los registros judiciales.

El abogado defensor Sean Chapman dijo que se sintió aliviado de que Bowen fuera puesto en libertad condicional, lo que le permitirá mantener a su familia y restablecerse en la comunidad.

“Cometió un error en el transcurso de un segundo y medio, dos segundos, lo que impactó su carrera”, dijo Chapman sobre su cliente. “Perdió su carrera y fue deshonrado en un periodo de tiempo muy corto”.

Bowen también debe completar 150 horas de servicio comunitario en los próximos tres años. Se realizará una reunión dentro de los 90 días para finalizar la restitución. Bowen le pagará a la víctima.

La fiscal federal Monica Ryan dijo que López, que no asistió a la audiencia de sentencia, pensó que iba a morir cuando vio que el camión venía detrás de él.

López no ha podido continuar con la fisioterapia porque no tiene dinero para ello, dijo Ryan. Solicitó 90 días para presentar evidencia de salarios perdidos y detalles de lesiones que, según ella, han impedido que López trabaje.

Reporter

Stephanie is a Tucson native and graduated from the University of Arizona in 2014. She worked for newspapers in Rapid City, South Dakota; Manhattan, Kansas; and Lake Havasu City before moving back to Tucson.