Menos gente cruza caminando por Nogales, la economía lo siente

Menos gente cruza caminando por Nogales, la economía lo siente

Fotos por Miranda Cyr / Cronkite Noticias

Cuando se cruza la frontera hacia Estados Unidos desde Nogales, Sonora, por el puerto peatonal, la Avenida Morley es lo primero que se ve. Una gran parte de los clientes de los comercios en la avenida son residentes de México.

NOGALES, Arizona – Mientras está esperando a un familiar que viene a buscarla, Daniela Minerva pinta sus uñas a un lado de la garita fronteriza en Nogales, Arizona. Con frecuencia le toca esperar en este lugar, para ver a su esposo que vive en México.

Cuando ella va a visitarlo a Nogales, Sonora necesita planear por lo menos con dos horas de antelación para cruzar la frontera a pie debido a las largas filas.

“De vez en cuando llegas, y de tanto en tanto (la fila) va todo el camino hasta los rieles del tren, eso usualmente dura como dos horas, y estás parado ahí sin moverte por 10 minutos porque no avanza… No sabemos a quién culpar”, afirma.

Este sentimiento es compartido por muchos vecinos en la ciudad de Nogales, Arizona. Recientemente ha habido una disminución del 12 por ciento en el tráfico de peatones y una reducción del 10 por ciento en el tráfico de vehículos que atraviesan la frontera de México a ciudades fronterizas en Arizona, según un análisis del Departamento de Transporte nacional.

Estos cambios se deben a una combinación de factores: la devaluación del peso mexicano, las largas filas para atravesar la frontera y el aumento del uso de internet para comprar productos, de acuerdo a autoridades locales y expertos fronterizos. Aunque el impacto económico es visible en ciudades como Nogales también puede expandirse a otras parte del estado.

“Si tienes una tienda favorita, y entras a esa tienda, y la tienda empieza a imponer una espera de media hora, 45 minutos, dos horas para completar tu compra. ¿Por cuánto tiempo seguirá siendo tu tienda favorita?” dijo Bruce Bracker, el director de la junta de supervisores del Condado Santa Cruz. “Probablemente no por mucho. Encontrarás otra tienda para ir de compras. Pero ésto es exactamente lo que pasó con la clientela mexicana”.

Según el estudio del Departamento de Transporte, en 2007 llegaron 7.7 millones peatones de México a Nogales, Arizona, y en 2014 fueron 2.8 millones.

Rebeca Castañeda, administradora de Chis, ha visto una reducción continua de sus ingresos en los 25 años que ha trabajado en la tienda.

“Si pasas tiempo en el centro de Nogales, estás viendo muchos cierres de tiendas y la ausencia de personas”, dijo Bracker. “Antes veías a la gente hombro a hombro por la calle, especialmente los fines de semana. Durante las vacaciones, no podías andar por la acera”.

Bracker dijo que hay un motivo principal para este cambio. Las filas para cruzar la frontera a los Estados Unidos se han vuelto más largas porque no hay suficiente personal de la Oficina de Aduanas y Seguridad Fronteriza (CBP por sus siglas en inglés), explicó.

El director de la junta de supervisores dijo que CBP no ha hecho un buen trabajo en reclutar más agentes e utiliza un examen poligráfico que ha dejado afuera a muchos candidatos.

En febrero de 2019, CBP dio inicio a un proceso de contratación más veloz llamado “Fast Track Hiring Process”.

Este plan nuevo dura 120 días en comparación del método tradicional que dura 300 días. Para ser contratados por esta agencia fronteriza los solicitantes deben pasar varias pruebas físicas e intelectuales. La División de Evaluación de la Credibilidad de CBP realiza y analiza un examen poligráfico que dura aproximadamente 4 horas, y según el sitio web, un 37 por ciento de los aspirantes pasan la prueba. En ese examen se hacen preguntas sobre los antecedentes penales de la persona. No está garantizado que si no pasan la prueba, se rechace su solicitud en totalidad.

Noticias contactó a CBP para que las autoridades respondiesen sobre las críticas a su proceso de contratación. Un vocero de CBP dijo mediante un correo electrónico que: “Los estándares de contratación para los posiciones de personal que está al frente de CBP son intencionalmente rigurosos y el polígrafo requerido por el Congreso es solamente una parte de un proceso de contratación que garantiza que contratemos a quienes tengan la mayor integridad”.

El portavoz explicó que la organización está tratando de adaptar su sistema de contratación a través de métodos variados como la mercadotecnia, la aceleración de algunas partes del proceso y la interacción con los solicitantes.

Impacto más allá de la frontera

Al cruzar la frontera desde Nogales, Sonora a Estados Unidos por la garita peatonal, la Avenida Morley es lo primero que se ve. La avenida está llena de tiendas locales. Varios de esos negocios llevan muchos años establecidos en este corredor comercial y han sentido el efecto de la disminución del turismo.

Chris Park, el dueño de la tiendas La Familia y Victoria, dijo que supone que 90 por ciento de sus clientes son peatones de México. Cada día, oye sus quejas sobre las largas filas para entrar el país.

“El tiempo de espera para cruzar puede ser impredecible”, dijo Evan Kory, el dueño de Kory’s, una tienda de ropa sobre la avenida. “Pienso que la gente que está cruzando, especialmente los peatones, están (dudando) sobre correr el riesgo porque algunas veces tienes suerte. Pero otros días el tiempo de espera puede ser dos o tres horas. Después de pasar por estas experiencias por un tiempo, eventualmente los números (de personas que cruzan) comienzan a reducirse”.

Aunque Bracker un supervisor del Condado Santa Cruz dijo que esta falta de turismo no sería un problema para el resto del estado hay quienes opinan diferente.

“Pienso que muchas personas suponen que algún problema fronterizo, solamente afecta a las comunidades fronterizas”, dijo Juan Ciscomani, consejero principal de asuntos regionales e internacionales para la Oficina del Gobernador de Arizona en la Comisión Arizona-México. “No es el caso… (cuando) van hacia el norte, y van a Tucson, van a Phoenix, van a Flagstaff. Cuando estas personas no están cruzando con tanta frecuencia, el estado entero es impactado”.

Ciscomani dijo que 228,000 trabajos en Arizona dependen de esta relación comercial, y estos trabajos están distribuidos por todo el estado.

No todo son malas noticias. Según datos del Departamento de Transporte, este año, el tráfico de vehículos comerciales aumentó en un 12 por ciento comparado con la primera mitad de 2018.

Aunque los peatones no cruzan con tanta frecuencia, cuando cruzan, compran más, según Ciscomani.

Miranda Cyr / Cronkite Noticias

Las mercancías llenan muchas tiendas en Nogales, Arizona, porque no hay bastantes clientes que crucen la frontera a diario.

Ciscomani dijo que la Comisión quiere que se actualicen los puertos de entrada para que tengan la capacidad de atender al número de personas que están tratando de cruzar y está cabildeando al gobierno federal para apoyar este cambio. La administración del Presidente Donald Trump, incluyó $248 millones en su presupuesto del 2020, para la expansión del puerto de entrada de San Luis, cerca de Yuma.

En otras ciudades, se está proponiendo varias mejoras como un sistema de dos puertos donde solo hay un puerto de entrada, según Ciscomani.

“Definitivamente, es una solución de largo plazo”, dijo Ciscomani. “Pero, en realidad, simplemente se trata de que nuestros puertos puedan… sostener el volumen de personas que quieren venir aquí para ir de compras, y que tengamos los empleados para hacerlo también. Así es que son las dos cosas, la infraestructura física, pero también el capital humano de personal para atender los puertos”.

Hasta que no se lleven a cabo algunas de estas mejoras, Ciscomani dijo que estos problemas continuarán empeorando.

Los dueños en la Avenida Morely están anhelando esa mejoría, al igual que los peatones que esperan en las filas de la frontera.

“Cada año es más down, más abajo”, dijo Rebeca Castañeda, la administradora del Chis, una tienda de mayoreo y menudeo. “Muchas tiendas aquí en la Morley están cerrando”.

Cronkite Noticias es un servicio informativo de la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva Walter Cronkite de la Universidad Estatal de Arizona (ASU).

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