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Frank Amparano, presidente de El Casino Ballroom, es recordado por su dedicación a la comunidad

Frank Amparano, presidente de El Casino Ballroom, es recordado por su dedicación a la comunidad

Cuando la pandemia ceda, la familia hará una celebración por su vida

Frank Amparano fue presidente del Latin American Social Club/El Casino Ballroom por casi 20 años y fue entrenador y ampáyer por mucho tiempo.

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Frank Amparano dedicó su vida a retribuir a su comunidad.

Como presidente durante mucho tiempo del Latin American Social Club / El Casino Ballroom y entrenador de deportes juveniles en Tucsón, Frank, de 75 años, no mostró ningún signo de desaceleración.

"Él dirigía el barco para todos", dijo Fred Martínez, gerente de El Casino Ballroom y uno de los mejores amigos de Frank. “Le decían, '¿qué hacemos, coach?' Simplemente así era y por eso lo seguíamos. Nunca se echó para atrás ante nada, sin importar cuán grande fuera el desafío".

Pero el día de Acción de Gracias, Frank fue ingresado en el hospital por falta severa de aire. Murió por complicaciones relacionadas con COVID-19 el 15 de diciembre, un día antes de cumplir 76 años.

“Verlo aquí un día, feliz y bebiendo cerveza, y luego un mes después se fue”, dijo Vicente Amparano, el hermano mayor de Frank. "Es simplemente irreal".

Mientras lloran la pérdida de su ser querido, la familia de Frank reflexionó sobre el legado que construyó en la comunidad de Tucsón.

"Creo que estaba en su sangre", dijo Sylvia Amparano, su esposa. "Ayudar a la gente era una gran parte de él".

Frank nació el 16 de diciembre de 1944 en Tiger, Arizona, pero se crió en el histórico Barrio Hollywood en el lado oeste de Tucsón. Se graduó de Tucson High School en 1963. Se jubiló en 2007 de la Ciudad de Tucsón, donde trabajó como pintor durante muchos años.

Frank se convirtió en presidente del Latin American Social Club en 1993 y fue fundamental en la reconstrucción del histórico El Casino Ballroom de Tucson después de que una tormenta de viento destruyera su techo en 1991. Desde 1947, el salón de baile ha servido como lugar de reunión para las familias hispanas locales.

A lo largo de los años, en el salón de baile se han realizado miles de eventos para los miembros de la comunidad, que incluyen quinceañeras, bodas y presentaciones de mariachis. Para su fiesta anual de Navidad, que no pudo realizarse en 2020 debido a la pandemia, el Club Social Latinoamericano organiza una recaudación de fondos comunitaria en el salón de baile con comida, botas navideñas y regalos a los residentes de bajos ingresos. Todos los domingos, también prestaban el salón de baile para que la gente pudiera organizar funerales o eventos para recaudar fondos.

En una esquina del lado oeste de El Casino, Vicente dijo que él y Frank se reunían con sus amigos para playticar y beber cerveza. La llamaban la esquina "Uno más".

“Si no fuera por gente como Frank, el salón de baile no estaría aquí hoy”, dijo Martínez. “Él era voluntario aquí todos los días después del trabajo. Prácticamente vivía aquí. Por eso se reabrió este lugar".

Coach de los jóvenes

Sin embargo, de todo lo que hizo, la familia de Frank dijo que de lo que estaba más orgulloso era de haber sido entrenador de deportes juveniles. Frank se convirtió en ampáyer en 1977 y luego arbitraría innumerables juegos de softbol y futbol, ​​incluso a nivel estatal. A principios de los 80, Frank comenzó a entrenar softbol juvenil, comenzando con su hija, de su propio equipo El Rio Bobby Sox de Rebecca.

Luego fue entrenador y mentor de decenas de niñas durante casi 20 años y formó Tucson Angels y Tucson Blaze, que compitieron en la liga de la Asociación de Softbol Amatuer. Muchas de sus jugadoras recibieron becas universitarias a través del softbol y una llegó al equipo olímpico de softbol de EE. UU.

“Frank hizo mucho en esta comunidad, pero ese fue uno de los logros de los que más se enorgullecía, que todas estas niñas hayan pagado su educación a través del softbol”, dijo Martínez, quien también entrenó junto a Frank.

Incluso en sus últimos días, la vida diaria de Frank estuvo llena de actos de servicio para su familia, amigos y comunidad.

“Siempre estaba aquí haciendo algo. Si no estaba aquí, estaba en la casa de alguien ayudándolos con algo o yendo a un juego o jugando al golf”, dijo Martínez. "Por eso es tan irreal".

"Estamos destrozados", dijo Sylvia. “Mi nieta estaba en casa la otra mañana y estaba llorando. Duele. Es difícil creer que se haya ido".

Una vez que se permitan nuevamente las reuniones, la familia de Frank dijo que esperan realizar una fiesta en su honor en el salón de baile El Casino para celebrar su vida, su dedicación a la comunidad y el legado que dejó atrás.

“Lo más importante para él era la familia, sus amigos y la comunidad”, dijo. "Y yo me he adherido a la causa".

Después de 33 años, el supervisor del Condado Pima Ramón Valadez se despide como servidor público con una reflexión que parte de sus tímidos comienzos, pasa por los principales desafíos del condado y termina con un corazón abierto a quienes creyeron en él y un mensaje a quienes se quedan.

Contact reporter Jasmine Demers at jdemers@tucson.com.

On Twitter: @JasmineADemers

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Jasmine joined the Star in 2019. With a master’s degree in journalism, Jasmine served in a variety of leadership roles, including The Daily Wildcat's editor-in-chief. She was also named Outstanding Newsperson of the Year by the UA School of Journalism.

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