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El beisbol empieza el 23, sin público y a veces con corredor en segunda

El beisbol empieza el 23, sin público y a veces con corredor en segunda

La temporada de la MLB 2020 será de solo 60 juegos

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NUEVA YORK — Mookie Betts, Gerrit Cole y un par de duelos destacados serán los responsables de inaugurar la reducida temporada de 60 juegos de Grandes Ligas el 23 de julio sin público en los estadios, debido a la pandemia del coronavirus.

La MLB dio a conocer el lunes su calendario para la temporada, que comienza con dos encuentros. Cole y los Yanquis de Nueva York visitan a los campeones de la Serie Mundial, los Nacionales de Washington, a las 7:08 p.m. (hora del este de Estados Unidos. Luego, Betts y sus nuevos compañeros de los Dodgers de Los Ángeles reciben a los Gigantes de San Francisco a las 10:08 de la noche.

Los Arizona Diamondbacks abrirán la temporada el 24 de julio enfrentados a los San Diego Padres, marcando la primera vez en la historia de la franquicia que el equipo ha comenzado una temporada en San Diego, según un comunicado de la franquicia de Arizona. El primer partido en casa se llevará a cabo en Chase Field el 30 de julio contra los Dodgers, uno de los siete juegos en casa contra Los Ángeles, mientras que el equipo jugará solo tres juegos en el Dodger Stadium.

La división 7-3 de los juegos de casa a carretera también será el caso contra los Rockies, mientras que los D-back recibirán a los Padres y los Gigantes solo tres veces mientras juegan siete juegos cada uno en San Diego y San Francisco.

El 24 de julio habrá en total 14 partidos, incluyendo el primer encuentro en el nuevo Globe Life Field de Texas, donde los Rangers recibirán a Colorado. Ese mismo día, Anthony Rendón se estrena con la franela de los Angelinos de Los Ángeles en su visita a Oakland y los Rojos de Cincinnati recibirán a Detroit.

“Ver el calendario lo hace más real”, dijo el manager de los Rojos David Bell. “Todos ponemos comenzar a planear un poco mejor, tener una idea del rumbo que llevamos y dónde estaremos los próximos meses.

“Será un poco más realista: Hey, esto va a pasar en poco más de dos semanas”.

La campaña concluye el 27 de septiembre, día en que todos los partidos comenzarán a las 3 de la tarde para definir el panorama de postemporada. Sin embargo, la mayoría de los juegos esta campaña serán en la noche.

Cada equipo jugará 40 encuentros ante rivales divisionales. Los otros 20 serán duelos interligas, incluyendo seis contra un rival natural, midiéndose a clubes en su región geográfica correspondiente— por ejemplo, este contra este.

Los juegos planeados a realizarse en Londres, Ciudad de México y Puerto Rico ya habían sido cancelados.

Extra innings

Por Steve Megargee

The Associated Press

MILWAUKEE, Wisconsin, EE.UU. (AP) — El béisbol tiene ya su versión de la definición por penales en el fútbol y el tiempo extra de la NFL. Y la innovación promete generar mucho debate, como otras fórmulas de desempate.

Las Grandes Ligas ordenaron que cada inning extra inicie en esta temporada, abreviada a 60 juegos, con un corredor en la segunda base.

Esta regla se ha utilizado en las ligas menores desde el 2018, creando más acción y decidiendo más rápido los encuentros.

“Es como un 'béisbol arena'”, dijo Scott Thorman, quien durante la temporada pasada fue mánager del equipo de la Clase A en la Liga de Carolina, afiliado a los Reales de Kansas City y que tiene sede en Wilmington, Delaware.

Estas palabras podrían provocar que los tradicionalistas se estremezcan.

“No conozco a nadie hasta el momento a quien le guste esto”, sentenció el mánager de los Nacionales de Washington Dave Martínez.

Quizás el piloto boricua no conoce a Christian Yelich.

“Creo que es grandioso”, afirmó Yelich, jardinero de los Cerveceros y Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en el 2018. “Como jugador, no hay nada peor que los extra innings. Especialmente en una temporada como esta, cuando no puedes tener un juego de 15 o 16 entradas como están construidas las nóminas”.

En parte, la MLB experimentará con la regla este año para prevenir que los duelos maratónicos provoquen daño a largo plazo en el personal de pitcheo.

Brady Williams, quien dirige a la filial de los Rays de Tampa Bay en la Triple A en Durham, Carolina Norte, aseguró que inicialmente creyó que el formato de extra innings era "béisbol para niños” pero eventualmente llegó a apreciar la reducción de la carga de trabajo en el bullpen.

De acuerdo con la información de las ligas menores, el 71% de los juegos que llegaron a extra innings terminaron después de una o dos entradas en el 2016 y casi igual (74%) en el 2017. Con la nueva regla, la cifra se incrementó al 93% en cada una de las últimas dos campañas.

El gerente general de los Cerveceros David Stearns, quien apoyó el cambio, observó que los juegos que duran al menos 15 entradas “pueden impactar durante semanas si se combinan con otros duelos complicados”.

“Creo que tiene sentido en cuanto a ponerle un fin a los juegos en esta acortada campaña”, comentó el gerente general de los Medias Blancas de Chicago Rick Hahn. “Francamente, en un año con 60 encuentros, ¿por qué no intentar algo diferente? ¿Por qué no experimentar un poco?”.

El experimento sucederá en todos los dugouts, mientras la MLB se ajusta al cambio.

Williams cree que los equipos visitantes tienen ventaja, debido a que el corredor en segunda base anota tan seguido, presionando al equipo de casa.

La situación contraria es cuando el equipo de visita no anote. Los de casa apenas necesitan colocar a un hombre en tercera mediante un toque de bola y conectar un elevado de sacrificio para ganar.

Los equipos de casa en las menores ganaron el 50,5% de los juegos que se fueron a extra innings en el 2019. Pero esa cifra disminuyó respecto del 56% en el 2016 y el 53,8% en el 2017, los dos años que antecedieron a la nueva regla.

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