Skip to main content
You are the owner of this article.
You have permission to edit this article.
Edit
Una tucsonense es Jenni Rivera en serie de Telemundo

Una tucsonense es Jenni Rivera en serie de Telemundo

Cuando Telemundo estrene su nuevo musical biográfico sobre Jenni Rivera el martes 27 de junio, quizá algunas personas en Tucsón pondrán especial atención a la actriz que interpreta a la Diva de la Banda.

Angélica Celaya, originaria de Tucsón y egresada en el año 2000 de Pueblo High School, es la protagonista de “Jenni Rivera: Mariposa de Barrio”, una serie de 90 episodios que se transmitirá de lunes a viernes desde el martes 27 hasta principios de diciembre, cuando se celebre el quinto aniversario de la trágica muerte de Jenni en un accidente aéreo cerca de Monterrey, Nuevo León, en México.

“Mariposa de Barrio” detalla el camino que Jenni, nacida en California, tuvo que recorrer hasta convertirse en la estrella de la música de banda y ranchera, tanto como intérprete, autora y en ventas de discos, así como en su reality show. Ese camino incluyó violencia doméstica, ser madre soltera en la adolescencia y atravesar por cinco matrimonios.

La serie se basa principalmente en las versiones de la familia Rivera y en la autobiografía que Jenni escribió junto con Marissa Matteo y que se publicó en 2013, seis meses después de su muerte.

Este es el papel más grande que Celeya haya interpretado en sus 14 años como actriz. Empezó en el 2003 haciendo novelas con Telemundo. Y confiesa que se sentía nerviosa de aceptar el papel.

“Tenía mis dudas sobre tomar el papel, porque yo sé que los fans de Jenni Rivera aman y protegen a su diva. Y me daba miedo pensar en las repercusiones que podría traerme si no hacía el mejor trabajo posible, porque estoy interpretando a una ídolo, a una persona a la que la gente sigue admirando”, dijo Celaya en una entrevista telefónica a principios de junio desde Miami, Florida, durante un descanso en la grabación de los últimos episodios de la serie. “Tengo que admitir que me daba miedo, porque no es fácil aceptar un papel como ese”.

Celaya, de 1.75 m de altura, tuvo que subir unos 9 kg de peso para parecerse a Jenni, quien nunca permitió que su apariencia física la definiera. Celaya dijo que su objetivo no era imitar a Jenni ni “hacer una caricatura de ella… Estoy aquí para contar su historia”.

La historia personal de Celaya no fue de ninguna forma tan dramática como la de Jenni, pero sí tienen algo en común. Al igual que la diva, Celaya creció en una casa dominada por hombres, con dos hermanos mayores que ella. Su mamá, Lupita, la recuerda haciendo monólogos frente al espejo cuando ella creía que nadie la veía.

“Se ponía mi ropa o nomás un trapo enredado en el cuerpo. Siempre la escuchaba hablando y actuando frente al espejo, pero nunca, ni en sueños, imaginé que esto pasaría”, dijo Lupita. “Yo pensaba que ella jugaba a eso porque no tenía con quien jugar, sus hermanos estaban grandes”.

Celaya estuvo en teatro los cuatro años que estudió en la preparatoria Pueblo. Cuando fue a la Universidad de Arizona, sin embargo, estudiaba dos carreras distintas: psicología y lingüística española.

Pero mientras iba la universidad también trabajaba con la televisora local de Telemundo. La estación le permitió hacer un programa semanal que ella misma producía. Para su tercer año en la universidad, los productores nacionales de Telemundo ya la tenían en la mira, la llevaron a la televisora en Miami y en 2003 firmó un contrato para hacer telenovelas. Dejó la escuela y se mudó a Miami y después a la Ciudad de México, donde tomó clases de actuación y de español para ayudarla a neutralizar su acento sonorense.

Celaya actuó en novelas por 10 años. En el 2014 salió de Telemundo y se mudó a Los Ángeles para entrar a la red de programación en inglés. Consiguió trabajos como invitada en ‘Dallas”, “Castle” y “Criminal Minds: Beyond Borders”. También consiguió un protagónico en la serie “Constantine” de NBC, que duró poco.

Entonces llegó la oportunidad de “Mariposa de Barrio”. Celaya acudió a su mamá, súper fan de Jenni Rivera.

“Mi mamá, mi tía y mis primas son verdaderas fans de Jenni Rivera, mi mamá canta en karaoke todo el tiempo y escoge canciones de Jenni Rivera”, dijo Celaya.

“Mi mamá, simplemente me abrazó y empezó a llorar, me dijo, ‘Mija, haz esto por mí, nunca te he pedido nada, pero éste hazlo por mí y dedícamelo’”, dijo Celaya. "'Ok, mamá. Este va por ti'. Éste pega más duro en mi casa que cualquier otro papel que haya encontrado”.

“Siempre lloro”, dijo Lupita, quien asistirá con su hija a una fiesta de estreno de la serie en Miami el martes 27. “Mientras ella se divierta con eso, eso es más importante que cualquier otra cosa. Y que me lo dedique, wow, significa aún más”.

Alguna gente ha sugerido que el papel de Jenni podría ser para Celaya lo que fue el de “Selena” para Jennifer López en 1997.

“Si ese es el plan de Dios, estoy más que dispuesta y tengo la capacidad para aceptarlo”, dijo Celaya, pero su objetivo principal es ser fiel a la historia y a la familia Rivera.

“Su vida fue tan intensa desde el principio, desde que era niña, y vivir ese proceso y tener la bendición de la familia para interpretarla porque vieron algo en mí que les recordaba a Jenni, eso, para mí, es suficiente”, dijo Celaya, quien espera a su primer hijo para septiembre. “Para mí, estoy haciendo esto para la familia y si ellos están contentos con mi trabajo, entonces lo hice bien, porque, ¿quién podría conocerla más que la familia?”.

Celaya dijo que planea regresar a Los Ángeles, donde ha estado instalada en los últimos cinco años, y que buscará papeles en inglés.

“Sí me gusta trabajar en mi lengua materna”, dijo Celaya en referencia al español. “Si hay otro proyecto que pueda compararse con Jenni Rivera, entonces tal vez lo considere. Pero por ahora, creo que Jenni Rivera será cosa aparte.

ENGLISH VERSION

When Telemundo debuts its new Jenni Rivera musical bio-pic on Tuesday, June 27, some  viewers in Tucson might do a double-take at the actress portraying the late Mexican-American diva.

Tucson native Angélica Celaya, a 2000 graduate of Pueblo High School, is starring in the 90-episode series “Jenni Rivera: Mariposa de Barrio.” It premieres Tuesday and airs nightly through early December, leading up to the anniversary of Rivera’s 2012 death in a plane crash outside Monterrey, Mexico.

“Mariposa de Barrio” traces the California-born Rivera’s journey to become a multiplatinum-selling banda and ranchera singer-songwriter and reality TV star against some pretty incredible odds that included domestic abuse, being a single teen parent and marrying five times. The series draws heavily from Rivera’s family and her posthumously-released autobiography “Unbreakable: My Story, My Way,” which she co-wrote with Marissa Matteo; it was released in summer 2013, six months after her death.

This is Celaya's biggest role in her 14-year acting career that she launched in 2003 doing telenovelas with Telemundo. And it's a role she was nervous about taking.

"I was hesitant to do the role because I know that Jenni Rivera fans are so loving and protective of their diva. And I was afraid of the repercussions of me not doing the best job possible because I’m portraying an idol, a person people still look up to," Celaya, 34, said earlier this month from Miami, Florida, during a break from shooting the final episodes of the series. "I will admit I got scared because it’s not easy accepting a role like that."

The 5-foot 9-inch Celaya had to gain 20-plus pounds to play the full-figured Rivera, who never let her body image define her. Celaya said the goal was not to imitate Rivera or "make a cartoon of Jenni. ... I’m here to tell her story.” 

Celaya's own story was not nearly as dramatic as Rivera's, but the two women share some commonality. Like Rivera, Celaya grew up in a male-dominated household with two older brothers. Her mother Lupita recalls watching her perform monologues in the mirror when she thought no one was watching.

“She would dress up in my clothes or a piece of rag and wrap it around herself. I would always hear her talking in the mirror and acting up, but never in my dreams did I ever, ever think this would happen,” Lupita said. “I just thought the kid played because she didn’t have anyone to play with because she had older brothers.”

Celaya spent all four years at Pueblo immersed in theater. When she went to the University of Arizona, though, she double-majored in psychology and Spanish linguistics.

But her after-school college job was with the local Telemundo affiliate. The station allowed her to do a weekly show, which she produced herself. By her third year in college, she was on the radar of national Telemundo officials, who scouted her from their perch in Miami and hired her to do telenovelas in 2003. She left school and moved to Miami, and then Mexico City, where she took acting classes and language classes to help neutralize her Sonoran accent. 

For 10 years, Celaya acted in the telenovelas, limited-run dramas that compare to American soap operas. Then in 2014, she left Telemundo and moved to Los Angeles to break into English-language mainstream network TV. She landed guest spots on "Dallas," "Castle" and "Criminal Minds: Beyond Borders." She also was cast as a lead in the short-lived NBC series "Constantine."

Then came the "Mariposa de Barrio" opportunity. Celaya turned to her mom, a die-hard Rivera fan. 

"My mom, my aunt and cousins, are true Jenni Rivera fans. My mom sings karaoke all the time and she sings Jenni Rivera," Celaya said.

"My mom, she just hugged me and started crying. She said, ‘Mija, do this for me. I’ve never asked you to do anything, but this one, do it for me and dedicate it for me,' " Celaya said. " 'OK, mom. This one’s for you.’ It hit more home than any other role I’ve ever encountered.”

"I cry every time,” said Lupita, who will attend a premiere party in Miami with her daughter on Tuesday. “As long as she’s having fun with it, that’s more important than anything. Dedicating it to me is like, wow, it means even more.”

Some people have suggested that the Rivera role could be Celaya's "Selena" star turn, referring to Jennifer Lopez's 1997 career breakthrough portraying the late Tejano superstar Selena.

Celaya said "If that is God’s plan I am more than willing and able to accept that," but her primary goal is to be true to the story and to Rivera's family.

"Her life was so intense from the beginning when she was a little girl. And living that process and having the family's blessings to portray her because they saw something in me that reminded them of Jenni, that, to me, is enough," said Celaya, who is expecting her first child in September. "For me, I’m doing it for the family and if the family is happy with my work, then I did it right because who knows her more than the family.”

Celaya said she plans to return to Los Angeles, where she has been based the past five years, and pursue acting roles in English.

“I enjoy working in my native tongue," said Celaya. "If another project comes in that can compare to Jenni Rivera, then maybe I’ll consider it. But for right now I think Jenni Rivera stands on her own.”

Contacta a Cathalena E. Burch en cburch@tucson.com o al 573-4642. En Twitter @Starburch.

Be the first to know

* I understand and agree that registration on or use of this site constitutes agreement to its user agreement and privacy policy.

Related to this story

  • Updated

La serie documental Rompan todo: La historia del rock en América Latina (Break it All), da un recorrido bastante ambicioso del rock en español en 6 capítulos: Desde los Teen Tops de Enrique Guzmán hasta los más modernos Soda Stereo, Café Tacvba, Maná y muchos músicos y productores más que son entrevistados.

Get up-to-the-minute news sent straight to your device.

Topics

News Alerts

Breaking News