Palestinos conmemoran su "nakba" ("catástrofe") por el desplazamiento masivo que sufrieron cuando nació el estado de Israel, el 15 de mayo del 2019.

CIUDAD DE GAZA (AP) — Los palestinos conmemoraron el miércoles el 71er aniversario del masivo desplazamiento que sufrieron al crearse el estado de Israel, con protestas en Cisjordania y la Franja de Gaza.

Miles de palestinos acudieron a la frontera entre Israel y la Franja de Gaza luego que el grupo extremista Hamas, que gobierna Gaza, anunció un paro general cerrando escuelas y oficinas públicas.

Desde hace un año Hamas ha estado organizando esas protestas cada viernes en la cerca que separa a Israel de Gaza, exigiendo el fin del bloqueo egipcio-israelí sobre el territorio.

Más de 60 palestinos murieron en las protestas el año pasado que coincidieron con la inauguración de la nueva embajada estadounidense en Jerusalén.

Este año, sin embargo, las manifestaciones se producen dos semanas después de que se logró una tregua entre Israel y los milicianos palestinos de Gaza. Un representante de Qatar, quien ha estado mediando en la tregua, pidió a Hamas mantener a raya a los manifestantes.

Aun así 60 palestinos resultaron heridos, 16 por balas reales israelíes y 14 por perdigones de goma, informaron autoridades de salud de Gaza.

Ascendían enormes columnas de humo negro desde el lado israelí, debido a incendios en cultivos agrícolas provocados por mechas lanzadas sobre la cerca por los palestinos.

Los manifestantes lanzaron piedras y explosivos contra los soldados israelíes y se aproximaron a la barrera, informó el ejército israelí.

"Estos disturbios violentos organizados por terroristas ponen en peligro la vida de civiles inocentes", dijeron las fuerzas israelíes.

Los palestinos conmemoraban lo que llaman la "nakba" o la "catástrofe", el desplazamiento masivo que padecieron durante la guerra de 1948 por la creación de Israel.

Cientos de miles de palestinos huyeron o fueron obligados a abandonar sus hogares en la guerra por el establecimiento de Israel. En la actualidad se estima que hay 5 millones de refugiados palestinos en todo Oriente Medio.

El destino de los refugiados es uno de los temas de discordia entre Israel y los palestinos. Israel rechaza la exigencia de permitir el regreso masivo de palestinos a casas de sus antepasados al considerar que ello eliminaría la naturaleza del país como estado judío.

Hamas dijo que aliviar las condiciones económicas en Gaza no satisface la exigencia palestina del derecho al retorno.

"Nadie hará que nos olvidemos de nuestra causa, y no aceptaremos que nuestra causa sea reducida a comida y bebida", dijo Khalil al-Hayya, un funcionario de Hamas.

En la ciudad cisjordana de Ramala, cientos de personas marcharon desde la tumba del fallecido líder palestino Yasser Arafat hasta una concentración en el centro para exigir su derecho a regresar a sus propiedades perdidas en lo que ahora es Israel.

"Regresaremos, no importa cuánto tiempo nos tarde”, decía una pancarta.

Las sirenas sonaron en toda Cisjordania a mediodía en señal de pesar.

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El corresponsal de The Associated Press Mohammed Daraghmeh contribuyó a esta nota desde Ramala.

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